Lifestyle

Zweden – een creatieve kracht

Zweden wordt vaak genoemd als een van de meest creatieve landen ter wereld. We vroegen de mensen achter enkele van de boeiendste merken en start-ups uit Zweden hoe – en waarom – dit kleine land is uitgegroeid tot een wereldwijde kracht in innovatie en creativiteit.

DOOR DAN STEVENS, OKTOBER 2017

Tommy Hansson Strand

“Een cultuur waarin men 'oude' manieren van werken ter discussie durft te stellen”

TOMMY HANSSON STRAND
Directeur, verbonden diensten voor consumenten

“Zweden staat vaak helemaal bovenaan de lijst in onderzoeken naar de meest creatieve en innovatieve landen. En volgens mij is hier meer dan één reden voor. Om te beginnen krijgen we de vrijheid om de 'oude' manieren van werken ter discussie te stellen. Dat zit ingebakken in onze cultuur.

Het Zweedse onderwijssysteem speelt daar een grote rol in. Er wordt vaak in groep gewerkt en je wordt gestimuleerd om je eigen weg te vinden. Je hoeft dus niet klakkeloos te volgen wat de leerkrachten zeggen. Diezelfde openheid vind je terug in de Zweedse bedrijfscultuur, waardoor werknemers meer geneigd zijn om nieuwe ideeën te uiten. Deze open dialoog en samenwerking zijn van cruciaal belang om creativiteit aan te moedigen en zijn onmisbaar bij Volvo Cars.”

Volvo Cars is opgericht in 1927. Vandaag zet het merk internationaal de toon op het vlak van innovatie en stelt het meer dan 28.000 mensen tewerk, over de hele wereld.

“Een wereldwijde visie en zin voor experimenteren”

OSCAR HUSS
Hoofd van productontwikkeling, POC

“Zowel qua bevolking als qua ingesteldheid zijn we een zeer internationaal land. Dus ook al hebben we onze culturele tradities, ze houden ons niet tegen. Vele Zweden kijken naar de rest van de wereld om inspiratie op te doen.

Zweden heeft ook een beetje de reputatie van een 'proefmarkt', omdat we vrij experimenteel zijn. We zijn er trots op dat we vaak als een van de eerste landen nieuwe ideeën, producten en diensten omarmen. En Stockholm is ongetwijfeld een smeltkroes van creatieve geesten. Het is nu eenmaal een feit dat de roots van grote, creatieve merken in Stockholm liggen. Helemaal niet toevallig, denk ik.

Ook hebben we het geluk dat er in Zweden – zeker de voorbije vijftien jaar – een sterke focus is op onderzoek en ontwikkeling en op brainstormen over innovatie in het algemeen, vooral in het onderwijs. Uiteraard leggen we de lat in onze scholen vrij hoog.”

POC ontwerpt en produceert helmen en andere beschermingsmiddelen voor skiërs, mountainbikers en wielrenners.

Joacim Westlund

“Een voorgeschiedenis van innovatie”

JOACIM WESTLUND
CEO en medeoprichter, Shortcut Labs

“Net als de twee andere medeoprichters van Shortcut Labs ben ik opgegroeid in Stockholm. Achter het idee van Flic – een knop om een aantal apparaten en apps in één beweging te bedienen – ligt een vrij 'Zweeds' concept, dat kun je wel stellen. Het gaat erom van iets complex juist iets eenvoudigs te maken. Ik weet dat Volvo Cars zijn producten op een vergelijkbare manier ontwikkelt.

De Zweedse cultuur verandert voortdurend. Vanzelfsprekend komt dat door wat er in de rest van de wereld gebeurt. Bij Shortcut Labs werken mensen met verschillende achtergronden. Zo zijn er heel wat talen en culturen vertegenwoordigd. Volgens mij is dat erg belangrijk. Zonder al deze verschillende perspectieven zouden we het nooit zover hebben geschopt. Zweden is een kleine markt en daarom moet je als merk internationaal denken.

Zweden heeft een mooie voorgeschiedenis op het vlak van innovatie. Daar is iedereen erg trots op. Onze cultuur moedigt je aan om te ondernemen, te innoveren.”

Shortcut Labs is opgericht in 2013. Hun eerste product – Flic – bestaat uit een draadloze intelligente knop die werkt als een fysieke 'shortcut' voor mobiele apparaten en apps.

"Een plek die inspireert"

SIMON MORRIS
CEO en uitvinder, Flyte

“Ik ben opgegroeid in New York. Na mijn studies aan de universiteit verhuisde ik naar Zweden, omdat dit land volgens mij de ideale plek was om bepaalde ideeën uit te proberen. Zweden staat bekend om zijn vele innovaties en staat enorm open voor beginnende ondernemingen. Voor mij was het een enorm inspirerende plek en we vonden er een geweldige gemeenschap om mee samen te werken. Als je een idee hebt of een bedrijf uit de grond wilt stampen, vind je hier hulp en financiële steun. De overheid ondersteunt je en subsidieert programma's die nieuwe initiatieven aanmoedigen.

Zweden trok me ook aan door het uitstekende evenwicht tussen open ruimten en de stad. Stockholm is een van de weinige steden waar je in de zomer ook echt kunt zwemmen in de stad. De zomer in Zweden is pure euforie. De omgeving die je omringt, heeft een grote invloed op wat je doet. Onbewust heeft de unieke kijk op licht in Zweden me wellicht aangezet om een lamp te bedenken.”

Simon Morris verhuisde in 2008 van New York naar Zweden. Zijn bedrijf maakt zwevende lampen en plantenpotten.

“Ik verhuisde naar Zweden, omdat dit land volgens mij de ideale plek was om bepaalde ideeën uit te proberen. Zweden staat dan ook bekend om zijn vele innovaties.”

Susanna Wåhlin

“Een land van samenwerking”

SUSANNA WAHLIN EN CRISTIANO PIGAZZINI
Interieurarchitect en designmanager, Note Design Studio

“Zweden is een land van samenwerking. Iedereen heeft zijn eigen inbreng en plaats in de groep. Onze kracht hier bij Note Design Studio is dat we altijd al een groep vormden. Samen gedurfde stappen zetten geeft energie, je neemt risico's als team.

Zweden kent ook een traditie van ontwerpers die dingen voor hun eigen woning creëren. Zo wordt er een bepaald soort creativiteit en een bijzondere stijl aangemoedigd. Als je iets voor jezelf ontwerpt, is de behoefte minder groot om met iets fantastisch uit te pakken. Om met wat jij kunt indruk te maken op anderen. Hier heerst de mentaliteit dat je zelf doet wat je kunt. Kinderen beginnen al van kleins af aan dingen te bouwen. Ook in de Zweedse scholen zie je niet het traditionele beeld van een leerkracht voor het schoolbord en leerlingen die klakkeloos de leerstof overnemen. Zo wordt creativiteit enorm gestimuleerd.”

* Note Design Studio is een ontwerpbureau uit Stockholm dat zich toelegt op architectuur, interieurs, producten en grafische ontwerpen.

“Vrijheid die creativiteit aanmoedigt”

DANIEL SANDQVIST EN SEBASTIAN WESTIN
Oprichters van Sandqvist

“In Zweden heerst er een openheid om dingen uit te proberen. Als je iets graag hebben wilt, kun je proberen om het zelf te maken. We laten mensen hun kans gaan. Als het niet lukt, is dat helemaal niet zo erg. Je kunt het altijd opnieuw proberen.

Met onze lange zomervakanties en winteravonden is er in Zweden veel tijd om na te denken. Met andere woorden, we hebben veel tijd om creatief uit de hoek te komen. Bovendien is Zweden een erg veilige plek. De gezondheidszorg is uitstekend en mensen moeten zich dus niet veel zorgen maken. Ideaal om je gedachten op iets anders te richten. Een zekere mate van vrijheid moedigt creativiteit aan.”

Sandqvist maakt rugzakken en accessoires die hun inspiratie vinden in het Zweedse landschap en de Zweedse steden.

Iets nieuws uit Zweden

Zweedse creativiteit vormt het kloppende hart van Volvo Cars. Zo bedenken we nieuwe producten die het leven minder ingewikkeld en aangenamer maken. Die creatieve aanpak heeft geleid tot de Volvo XC40, onze nieuwe compacte SUV boordevol Scandinavische elegantie en innovatie.