Lifestyle

De geheime taal van geur ontcijferen

Om je even op een andere plek te wanen, volstaat het soms om je ogen te sluiten en je te laten leiden door je reukzin. We vroegen ons af hoe diverse aroma's ons even uit de sleur van het dagelijkse leven kunnen halen en trokken daarom naar het Zweedse parfummerk Agonist.

KENNETH ANDERSON

Het avontuur begint

Er even tussenuit knijpen heeft voor iedereen een andere betekenis. Voor sommigen is dat gewoon een wandeling in het bos. Voor anderen is het een spannende rit op een lege autosnelweg. Maar er is nog een andere vorm van escapisme die dichter bij huis te vinden is. Eigenlijk zelfs pal onder onze neus. Ik heb het over wat de Franse schrijver Marcel Proust het 'onvrijwillige geheugen' noemde, waarbij iets simpels uit het dagelijkse leven onbedoeld sterke herinneringen uit het verleden oproept en ons doet wegdromen.

De meeste mensen hebben dit onvrijwillige geheugen ooit weleens ervaren. De geur van vers gemaaid gras die een herinnering aan een zomervakantie uit onze jeugd oproept. Of de geur van lederen zetels die ons herinnert aan onze eerste autorit. Het is een krachtig gevoel. Een gevoel dat echt bevrijdend kan zijn als je de tijd neemt om je te laten gaan. Verschillende aroma's gebruiken om emoties te vatten en ervaringen uit het verleden te herbeleven: net dat idee inspireerde het Zweedse paar Christine en Niclas Lydeen om hun eigen parfummerk te beginnen. Ze noemden het Agonist. Hun doel? Unieke parfums creëren die mensen op een adembenemende en emotionele reis zouden meenemen.

1/2

De eerste creatie

“Voor ons eerste parfum wilden we de geur van jaloezie creëren”, legt medeoprichter Niclas Lydeen enthousiast uit. Welnu, de 'geur van jaloezie' proberen te vatten is helemaal niet hetzelfde als de geur van een zomers weiland of de romantiek van Parijs in het voorjaar oproepen. Maar daar ging het juist om. “We wilden iets creëren dat een andere kant van Zweden liet zien”, legt Christine uit. “De poëtische, melancholische schoonheid die wordt belichaamd door Ingmar Bergman, Greta Garbo en Karin Boye. We waren geïnspireerd door jaloezie en passie, en wilden een fascinerende, verslavende en romantische geur creëren.” En dat is precies wat ze deden.

Het resultaat: Kallocain. Een geur geïnspireerd door het werk van de Zweedse dichteres en romanschrijfster Karin Boye. Het parfum werd naar haar bekendste roman genoemd. Met Kallocain combineerden Christine en Niclas het traditionele ambacht van de Franse parfummakers met hun eigen moderne kijk op het Zweedse erfgoed. Ze werkten zelfs samen met de beroemde Zweedse glasblazer Kosta Boda. Hij maakte voor hen een speciale glazen flacon in beperkte oplage.

Het nieuwe parfum viel overal in de smaak met zijn mengeling van Franse traditie en Zweedse innovatie. Meteen het begin van het succesverhaal van Agonist. Het eerste flesje werd gekocht door niemand minder dan het Zweedse Designmuseum, dat de flacon in zijn collectie opnam.

Het flesje reisde vervolgens de wereld rond, in het kader van een tentoonstelling over modern Zweeds design. Toen verzamelaars en winkels uit verschillende landen Christine en Niclas begonnen te bestoken met vragen omdat ze Kallocain wilden kopen, werd duidelijk dat dit unieke Zweedse parfum heel wat internationale bewonderaars had. Negen jaar en veertien parfums later hebben Christine en Niclas het gevoel dat hun avontuur met Agonist nog maar net van start is gegaan.

“We wilden iets creëren dat een andere kant van Zweden liet zien – de poëtische, melancholische schoonheid.”

Christine Lydeen

Medeoprichter van Agonist

Het proces

Met een geur bij mensen herinneringen oproepen die hen meevoeren naar een andere wereld: dat is een fundamenteel onderdeel van de filosofie achter Agonist. In hun jeugd waren Christine en Niclas allebei fervente reizigers. Andere landen en culturen verkennen is voor hen nog altijd een belangrijke bron van inspiratie. “We reizen graag en dompelen onszelf met plezier onder in de kunst, muziek, films en literatuur van de plekken die we bezoeken”, vertelt Christine. “Zo verzamelen we ideeën die uiteindelijk parfums worden.” Hoewel reizen een essentieel onderdeel van het creatieve proces is, is thuiskomen in Zweden net zo belangrijk. “Zweden geeft ons de nodige afstand en brengt rust in ons werk”, legt Christine uit. “Thuis kunnen we de indrukken die we hebben opgedaan op onze reizen bekijken door een typisch Zweedse bril.” Maar groeit een idee of een indruk uit tot een Agonist-parfum?

“We beginnen altijd met een stemming, thema of concept”, vertelt Niclas. “Zodra dat vastligt, verzamelen we verschillende bronnen van inspiratie. Denk maar aan afbeeldingen, muziek, tekst en grondstoffen. Vervolgens dompelen we onszelf onder in het concept tot het een naam, een duidelijke identiteit en een verhaal heeft.” Zodra het concept volledig vorm heeft gekregen, zetten Christine en Niclas hun team van gerenommeerde parfumeurs aan het werk. Die brengen de geur - en zijn verhaal - echt tot leven.

1/2

Een inclusieve aanpak

Jarenlang heeft het merendeel van de parfummerken de wereld voorgesteld als een exclusieve speeltuin voor succesvolle en rijke mensen, met massaal geproduceerde parfums uitsluitend bedoeld voor een zeer select publiek. Met Agonist wilden Christine en Niclas dit volledig anders aanpakken. Ze kozen voor een meer transparante, inclusieve aanpak. “We zouden ons nooit uitsluitend op een bepaald publiek richten. Parfum heeft geen geslacht, zo zien wij het. Daarom maken we uniseks parfums die ver weg blijven van stereotypen”, aldus Niclas.

Een mooi voorbeeld van de transparante benadering van hun vak? Bij Agonist worden de ingrediënten van elk parfum op het flesje afgedrukt – ongecensureerd. “Door de recepten op de flesjes te zetten, laten we onze klanten weten hoe onze parfums zijn gemaakt. Zo voelen ze zich betrokken bij het proces”, legt Christine uit.

Naast hun verfrissende openheid over de ingrediënten in hun producten staan Christine en Niclas er ook voor open om samen te werken met andere artiesten, om zo elk nieuw parfum nog een extra dimensie te geven. In het verleden maakten ze haute-coutureglassculpturen met de Zweedse glaskunstenares Åsa Jungnelius, een 'geurend boek' in beperkte oplage met de Franse modefotograaf Julien Boudet en een handgemaakte keramische vaas met de Japanse/Zweedse keramiekkunstenaar Masayoshi Oya. Voor de release van elke nieuwe geur wordt een speciale installatie gemaakt om de samenwerking en het concept achter het parfum te belichten. Het is duidelijk dat Christine en Niclas als echte kunstenaars in elke fase van elk parfum dat ze samenstellen al hun passie en creativiteit in de strijd gooien. Vanaf het moment waarop de inspiratie inslaat tot wanneer het grote publiek kennismaakt met het nieuwe parfum.

Het draait allemaal om de geur

Hoewel de concepten, samenwerkingen en installaties een onmisbaar onderdeel van hun werk zijn geworden, maakt hun passie voor geuren nog altijd de kern van Agonist uit. We vroegen ons dus af welke geuren zeer speciaal zijn voor Christine en Niclas.

Christine bijt de spits af. “Ik hou van de geur van seringen die bloeien in de vroege zomer. In Zweden is deze geur zo sterk verbonden met dat speciale moment voor een kind op het einde van het schooljaar, wanneer de zomervakantie begint en al wat nog moet komen één groot avontuur is.” “Voor mij is dat de geur van het bos”, zegt Niclas. “Ik hou van de geur van hout in al zijn vormen. Nat, droog, verbrand, pas gekapt. Het heeft iets oud en wild, maar beheerst en samenhangend.”

Nu de moderne wereld meer en meer berust op visuele stimuli, is het misschien tijd dat we een voorbeeld nemen aan Agonist en de wereld van de geuren beginnen te verkennen? Wie weet hoeveel meer we dan uit het leven kunnen halen als we gewoon onze ogen sluiten en ons aan onze reukzin overgeven. Geur is een stille taal die erom vraagt te worden ontdekt door al wie ze wil ontcijferen.

Lees meer verhalen

Ontdek Volvo