Design

Een krachtig ontwerp

De nieuwe Volvo S60: het perfecte huwelijk tussen Scandinavische elegantie en dynamische rijprestaties. Robin Page, Senior Vice President of Design bij Volvo Cars, legt uit hoe hij en zijn een voertuig ontwierpen met rijplezier in het achterhoofd.

GAVIN GREEN

Robin Page (left), Volvo Cars’ senior vice president of design, explains the fine details of the S60

"De S60 brengt op een typisch Scandinavische manier hulde aan rijplezier", zegt Robin Page, Senior Vice President of Design bij Volvo Cars. "Hij is leuk om mee te rijden en ziet er zelfverzekerd en speels uit, zonder agressief te zijn."

De S60 is het toonbeeld van de zelfverzekerde, strakke ontwerptaal van Volvo Cars die voor het eerst te zien was bij de XC90, een SUV. De nieuwe S60 is de meest dynamische versie van deze ontwerptaal.

"De S60 is mooi in balans", aldus Robin. "Hij is comfortabel, ziet er elegant en krachtig uit en spreekt echte autoliefhebbers aan. Dat is precies de boodschap die we met het ontwerp wilden overbrengen."

Een geweldig ontwerp begint met de juiste basis. De S60 is dan ook gebouwd op het SPA-platform (Scalable Product Architecture) van Volvo Cars, dat ook aan de basis ligt van de XC60, S90, V90 en XC90. De ontwerp- en engineeringafdelingen van Volvo Cars werkten nauw samen aan dit platform. Geen vaste prik bij de meeste autobedrijven, merkt Robin op. "Ontwerpers moeten vaak met platformen werken die geen optimaal design opleveren. Je kunt dingen blijven veranderen en verliest zo veel tijd. Bovendien is het resultaat altijd een compromis. Je krijgt een wagen die 'ontwricht' lijkt. Daarom is het platform van cruciaal belang voor een goed ontwerp."

Robin vertelt dat bij het ontwerp van de S60 de afstand tussen de stijl van de voorruit

en het midden van het voorwiel cruciaal is. "We duwden het voorwiel verder weg van de voorruit. Zo krijg je een langere motorkap die het ontwerp echt gespierd en krachtig maakt. Daarnaast zorgen de 'spieren' boven de voor- en achterwielen voor extra kracht en helpen ze de juiste uitstraling te creëren."

Volgens Robin is een goede indruk essentieel voor elke wagen, maar vooral voor auto's die hun dynamische troeven willen benadrukken. En dat maakt de S60 zeker waar. "De wagen lijkt op zijn hielen te zitten, vlak boven het wegdek. Zo komt zijn atletische uitstraling nog beter uit de verf.

De voorkant van de wagen is lang en lijkt naar voor getrokken. Ook de motorkap straalt discreet, maar toch uitgesproken kracht uit. Hiermee worden de prestaties van de wagen extra onderstreept. De gebogen 'heupen' boven de achterwielen zijn nog een voorbeeld van zijn atletische karakter", zegt Robin.

De voorkant van de S60 is duidelijk geïnspireerd door de nieuwe ontwerptaal van Volvo Cars. "De voorkant valt echt op", zegt Robin. "Dit is hoe Volvo's er tegenwoordig uitzien. Maar de voorkant ligt wel lager bij de S60 en oogt dynamischer." Ook aan de koplampen met T-vormige lichtsignatuur herken je een moderne Volvo. Bij de S60 loopt deze signatuur verder door over de koplampen om de breedte en dynamiek van de wagen te onderstrepen.

Achteraan kromt de rand van de kofferbak naar boven – een opvallend extraatje. "Dat komt de aerodynamica ten goede en ziet er atletisch uit", legt Robin uit. "Op de achterkant is bovendien geen spoor van glanzende delen, zoals chroom. Voor de afwerking kiest Volvo Cars namelijk resoluut voor 'less is more'."

"Dankzij de combinatie van sober, elegant Scandinavisch design en een dynamisch kantje heeft de S60 een echt uniek karakter", zegt Robin. "De krachtige spanning is voelbaar, maar het ontwerp is minimalistisch. Sommige concurrerende wagens gebruiken drukke, ingewikkelde materialen. De onze zijn eenvoudig en mooi vormgegeven. Dat is de puurheid van Scandinavisch design en wat echt telt voor Volvo Cars."