Jonas en zijn droom

Jonas Gerckens

Op 4 november hijsen 123 boten de zeilen in de Bretoense haven van Saint-Malo, het startsein van een nieuwe editie van de mythische Route du Rhum.

Jonas en zijn droom

Op 4 november hijsen 123 boten de zeilen in de Bretoense haven van Saint-Malo, het startsein van een nieuwe editie van de mythische Route du Rhum. Een reis van 3452 zeemijlen brengt de solozeilers uiteindelijk naar Pointe-à-Pitre op Guadeloupe. Een van de deelnemers is de Luikse kapitein Jonas Gerckens, aan boord van zijn Volvo 104 Class40. Zijn streefdoel? Een toptienplaats in zijn categorie.

Een jongen met een mooie toekomst voor de boeg

Dit jaar neemt Jonas Gerckens voor de allereerste keer deel aan de Route du Rhum. Als enige Belg schreef hij zich in voor de categorie Class40. Met deze zeiltocht gaat een jeugddroom in vervulling. Jonas was nog maar een knaap van tien jaar toen hij de boten in Saint-Malo zag uitvaren voor deze wedstrijd. Hij nam zich plechtig voor hier op een dag ook aan het roer te staan. Op zijn 38e is het eindelijk zover, na een schitterende kwalificatiereeks. Zeilen zat Jonas altijd al in het bloed.

Je zou zelfs kunnen zeggen dat hij op een zeilboot opgroeide, want toen hij heel jong was zeilde hij vier jaar rond met zijn gezin. Later besloot hij België in te ruilen voor het Franse Lorient, om daar zijn droom waar te maken. Maar door de steeds geavanceerdere technologie en almaar grotere teams wordt zeilen steeds duurder. Daardoor had Jonas het moeilijk om zijn passie te bekostigen. In 2016 had hij de handdoek bijna in de ring gegooid toen een bijzondere ontmoeting zijn leven een andere wending gaf.

“Toen ik 10 was heb ik mezelf beloofd dat ik op een dag zou meedoen aan de route du Rhum.”

Jonas Gerckens

Luikse skipper

Volvo en Jonas, samen in zee

Volvo, dat rotsvast in hem gelooft, neemt contact op met Jonas en besluit hem te steunen. Eerst met een kleine boot van 6,50 meter, daarna met de catamaran Flying Phantom. In 2018 wordt Volvo de hoofdsponsor van het project Class40, een bootklasse die je kunt vergelijken met de GP2-categorie in de autosport. De samenwerking tussen Volvo en Jonas zit zo goed dat ze zelfs een school uit de grond stampen. De Volvo Sailing Academy is een trainings- en vervolmakingscentrum voor zeilers uit de clubs van de Fédération Francophone du Yachting Belge (zeilbond van Franstalig België).





Oufti

Oufti, dat is wat ze in Luik zeggen voor 'oef' of ‘amai’. Het is ook de naam van Jonas' zeilboot, hoewel je hem waarschijnlijk eerder kent als Volvo104. Jonas en zijn boot doorzwommen samen – letterlijk en figuurlijk – al heel wat watertjes. Met de hulp van Volvo redde hij zijn op een braakliggend terrein achtergelaten boot van de schroothoop en gaf hij hem een nieuw leven.

De Volvo104 is een enkelrompschip van 12,20 meter uit Class40. De evenknie van een F1-wagen, maar dan op zee. Dankzij de omvang en de technologische snufjes kan Jonas er zowel de fysieke kant van het zeilen met een groot zeilschip als de subtiele kneepjes van elektronisch varen mee onder de knie krijgen.





1/2

Volvo en zeilen, een mooie geschiedenis

Volvo en de zeilsport begonnen net voor de eeuwwisseling aan hun mooie avontuur samen. In 1999 werd de beroemde 'Whitbread Round the World Race' omgedoopt tot de 'Volvo Ocean Race', een wedstrijd van wereldformaat die om de drie jaar wordt gehouden. De race is intussen uitgegroeid tot een van de grootste zeilevenementen ter wereld.

Volvo steunt uiteraard Jonas maar ook zeilster Emma Plasschaert. En laten we zeker de Volvo Sailing Academy niet vergeten! Maar waarom is de Zweedse constructeur zo dol op het ruime sop? Eenvoudigweg omdat de waarden die de zeilsport belichaamt zo nauw aansluiten bij de waarden die Volvo hoog in het vaandel draagt: kwaliteit, innovatie, je eigen grenzen verleggen, technologie met respect voor de natuur, vrijheid, ontdekkingszin ...





1/3

De roes van het ruime sop

In 1978, tijdens de eerste editie, maakt de Route du Rhum al grote indruk. Dat was om te beginnen door droevig nieuws, want zeiler Alain Colas en zijn trimaran Manureva verdwenen spoorloos. Maar de Route du Rhum van 1978 schreef ook geschiedenis met haar bloedstollend spannende finale. De Brit Mike Birch en zijn kleine gele trimaran kwamen net 98 seconden eerder binnen dan de Fransman Michel Malinowski aan boord van zijn Kriter V, een enkelrompschip van 21 meter lang.

Aan deze eerste editie namen nog andere bekende zeilers deel, zoals Florence Arthaud, Olivier de Kersauson en Philippe Poupon. Veertig jaar later is de legende nog steeds springlevend.

Goede reis!

Rest ons enkel nog Jonas een goede reis toe te wensen. We zijn er zeker van dat hij de kleuren van België en Volvo met verve zal verdedigen. Jonas zal er zo'n 10 à 15 dagen over doen om Guadeloupe te bereiken. We wensen hem en het hele team dat hem steunt veel wind in de zeilen toe!