Technologie

Technologie binnen handbereik

Licht is in Zweden een bron van vreugde en inspiratie. Maar voor sommigen gaat het nog wat verder dan dat. Maak kennis met de mensen die elke dag met verlichting bezig zijn – voor u en uw nieuwe Volvo XC40.

DOOR ANTHONY TEASDALE, 2018

Andreas Ropel

“Ik heb mijn eigen slimme huis gebouwd”, zegt Andreas Ropel, Innovation Manager bij Volvo Cars. “Alles staat met elkaar in verbinding. De lichten, de deuren, de verwarming ... Ik bedien alles met een app op mijn telefoon of zelfs via Siri.

Die naadloze interactie met technologie is essentieel voor het nut ervan”, zegt Andreas. En het is zijn taak bij Volvo Cars om de interfaces in de auto's zo intuïtief te maken als uw gsm. De nieuwe XC40 beschikt bijvoorbeeld over de rekenkracht om dingen te doen waartoe de gemiddelde laptop enkele jaren geleden niet eens in staat was. Toch volstaat vaak gewoon een swipe, druk of stemcommando om de dingen voor elkaar te krijgen.

Mensen zijn het uitgangspunt, zoals altijd bij Volvo Cars. “We kijken en luisteren naar mensen en leren daaruit”, zegt Andreas. “Voor de XC40 organiseerden we demonstraties voor klanten in Zweden, China, Duitsland en de VS, om nieuwe functies en apparatuur te testen bij verschillende types van mensen. We kijken naar echt alles, van de grootte en kleur van de lettertypes tot de feedback die je krijgt wanneer je op een knop drukt”, zegt hij. “We willen weten hoe gemakkelijk het is om een taak uit te voeren van begin tot eind, en hoe intuïtief ze is.”

Testen is een belangrijk onderdeel van Andreas' job. “We willen zeker weten dat de dingen werken zoals het hoort”, legt hij uit. “Dat betekent dat we de software bijsturen en elk mogelijk scenario in het achterhoofd houden, zodat de klant steeds opnieuw van dezelfde moeiteloze ervaring kan genieten. Moeilijke handelingen zijn uit den boze. Je doet iets één, misschien twee keer, maar daarna moet het vanzelf gaan.”

Veel functies in de XC40 worden bediend via de centrale display met aanraakscherm, een functie waarmee ook de grotere XC60 en XC90 van Volvo zijn uitgerust. Hij is speciaal ontworpen om afleidingen te beperken en heeft stoere, duidelijke graphics. Dankzij de portretweergave leest u informatie en kaarten moeiteloos af. Het scherm beperkt een storende lichtweerkaatsingen en reageert zo goed dat u het zelfs met handschoenen aan kunt bedienen. “Je krijgt er dus snel en moeiteloos iets van gedaan”, zegt Andreas.

Dat het ontwerp en de functies van het centrale scherm duidelijk overeenkomen met een gsm is geen toeval. “We kunnen haast niet meer zonder onze mobiele apparaten, of het nu gaat om een gsm, tablet of wearable”, zegt Andreas. “Dat is gemakkelijk te verklaren, want ze zijn enorm krachtig en toch zo gebruiksvriendelijk. We kunnen veel leren van de manier waarop mensen ermee omgaan.”

Inspiratie halen Andreas en zijn team uit wat er in de wereld gebeurt. De nieuwste ontwikkelingen voor blijven, dat is cruciaal. “Evenementen zoals de Consumer Electronics Show [elk jaar in januari in Las Vegas] zijn heel nuttig”, voegt Andreas er nog aan toe. “We kijken ook naar de nieuwste technologische trends om te zien of er iets bestaat, of zit aan te komen, dat ons kan helpen oplossingen te vinden.”

Het digitale bestuurdersscherm van 12,3 inch in de XC40 is een mooi voorbeeld van hoe de juiste technologie garant staat voor een meer persoonlijke, interactieve belevenis. Zo kunt u de look en kleuren afstemmen op uw humeur. Bovendien verandert de helderheid automatisch naargelang van het omgevingslicht, zodat u altijd een goed zicht hebt.

De functie voor stembediening in de XC40 is nog zo'n voorbeeld van die synergie. De airco, de gps en de media- en telefoonfuncties bedienen is heel eenvoudig: tegen uw Volvo praten volstaat. U hoeft daarbij geen lijst van vaste commando's van buiten te leren. Met natuurlijke taal lukt het prima! Het maakt van de XC40 een virtuele assistent die het leven vergemakkelijkt, net zoals u tegen uw gsm kunt praten om iets op het internet te zoeken, een app te openen, een boodschap te dicteren of een tafel in een restaurant te reserveren. Of, zoals in het huis van Andreas Ropel, de lichten uit te doen wanneer u gaat slapen.