Technologie

Rijden met gevoel

“Wat je traject, omstandigheden of humeur ook mogen zijn ... de Volvo V60 weet altijd te inspireren en bekoren”, legt Kenneth Ekström, chassisexpert, uit.

LEO WILKINSON

“We wilden van de nieuwe Volvo V60 een auto maken die vertrouwen inboezemt. Een wagen waarin je mateloos geniet van elk moment achter het stuur”, vertelt Kenneth Ekström, Attribute Leader in voertuigdynamiek bij Volvo Cars.

“Deze wagen is bedoeld voor mensen met een druk, actief leven”, legt Kenneth uit. Samen met zijn team ontwikkelde en verfijnde hij het chassis van de nieuwe Volvo V60. “Ze trekken graag de wijde wereld in, houden van nieuwe plaatsen ontdekken en jagen hun passies na. Om die reden moeten hun wagen zich naar verschillende situaties kunnen schikken.

De V60 moet daarom aangenaam en comfortabel zijn om in te rijden, ook bij langere afstanden en in moeilijke omstandigheden”, aldus Kenneth. “De perfecte wagen voor al je uitstappen en activiteiten. Een echte reisgenoot dus”, voegt hij nog toe.

“Aan de hand van gegevens kun je het rijgedrag van een wagen meten”, vertelt Kenneth. “Maar uiteindelijk gaat het allemaal om het ‘gevoel’. We vonden het dan ook zeer belangrijk dat de bestuurder zich één voelt met zijn wagen. We willen dat mensen betrokken en geïnspireerd worden wanneer ze met de V60 rijden. We willen dat ze zich springlevend voelen.”

“Bij de ontwikkeling van het rijgedrag van een wagen komen zo veel details kijken, maar al deze inspanningen zijn absoluut de moeite waard”, onthult Kenneth. “Dat voel je meteen achter het stuur van deze wagen. Van elke rit een plezier maken: dat vormde de rode draad toen we de V60 ontwikkelden.”

Al zestig jaar lang maakt Volvo Cars breaks waarmee mensen meer kunnen doen, zien en beleven. “De V60 zet deze lange familietraditie gewoon verder. Dit model combineert alle positieve eigenschappen van het merk Volvo met een modern, dynamisch karakter”, zegt Kenneth. “Hij garandeert keer op keer een inspirerende autorit”, zegt hij. “En net zoals elke Volvo ligt hij stabiel op de weg. Je voelt je zelfverzekerd en verbonden. Dat geeft vertrouwen.”

“Om ervoor te zorgen dat de V60 de dynamiek en het rijplezier biedt dat je van een Volvo verwacht, konden we terugvallen op een goede basisstructuur”, zegt Kenneth. Deze is gebaseerd op dezelfde constructie als de grotere S90-, V90- en XC90-modellen van Volvo Cars. Ook komt er overal geavanceerde technologie aan te pas. Zo heeft de voorwielophanging gesofisticeerde dubbele vorken, terwijl de achterwielophanging voorzien is van de innovatieve ‘Integral Link’ van het merk. Het rijcomfort was trouwens net zo belangrijk als het rijplezier. Kenneth: “Deze wagen is een plezier om mee te rijden, maar blijft ook erg comfortabel. Zelfs na een lange rit voel je je nog altijd fris en monter.”

“Keer op keer geniet de bestuurder van een inspirerende rit. Net als elke andere Volvo ligt hij stabiel op de weg. Je voelt je zelfverzekerd en verbonden.”

Om het ‘gevoel’ tijdens het rijden te verfijnen, zijn er heel wat tests nodig. Tienduizenden kilometers en meer dan duizend testuren op de meest uiteenlopende ondergronden: die waren nodig om ontelbare instellingen te testen en het juiste evenwicht te vinden. “We testten de voertuigen aan hoge snelheden, aan lage snelheden en op elke mogelijke ondergrond”, licht Kenneth toe. “En we drijven onze wagens tot het uiterste ... van de zengende hitte in de woestijn tot de ijzige koude op de Noordpool.”

Tijdens het testproces gebruikte het team geavanceerde computersimulaties. Volgens Kenneth is het belang van deze innovatieve technologie niet te onderschatten: “Hierdoor kunnen we al heel wat ontwikkelingswerk uitvoeren voordat de wagen echt wordt gebouwd”, zegt hij.

Zal dit soort technologie ooit zijn job overnemen? “Nee, dat nog niet”, glimlacht Kenneth. “Echte mensen op echte wegen zijn haast onvervangbaar. Het plezier dat je beleeft achter het stuur van een wagen, kan alleen een mens van vlees en bloed voelen.”