Design

Designerens notatbok: Slik designet jeg Volvo XC40

Ian Kettle – Lead Exterior Designer for Volvo XC40 – lot seg inspirere av fantasifulle science fiction-filmer, var påvirket av Sverige og ble drevet til å skape noe helt annerledes. Her forklarer han tankeprosessen bak visjonen.

INTERVJU AV IAN DICKSON, OKTOBER 2017

Møt Ian Kettle

«Som barn var jeg opptatt av tegning. Jeg tegnet biler, og faren min pleide å si at jeg kunne hatt det som yrke. Så siden jeg var sju, har jeg visst hva jeg ville gjøre. For å bli bildesigner, må du selvfølgelig kunne tegne, kunne visualisere en tredimensjonal form. Enda viktigere er det imidlertid at du kan finne en teknisk kreativ løsning, konstruere en vei ut av problemer og ha en forståelse av at det du lager, er for kundene dine. Det er den egentlige kvalifikasjonen. Designprosessen begynner som en intern konkurranse. Det var åtte forslag, og mitt ble valgt for Volvo XC40. Konkurranse er sunt for et varemerke. Det gjør oss bedre. Det tvinger folk til å tenke annerledes og arbeide bedre.»

Min designprosess

«Designen min begynner alltid med ord. For meg begynner den kreative prosessen med å skrive ned det budskapet jeg vil formidle, hvor jeg mener det bør være i forhold til samfunnet, og hvordan dette harmonerer med det Volvo vil oppnå. På den måten får eksteriørdesignteamet og jeg et godt grep om hva det er, med bare noen få ord. I Volvo XC40s tilfelle var setningen 'tøff, liten robot'.»

«Jeg brukte 'tøff, liten robot' fra første dag, og det definerte alt ved produktet – profilen, overflatene og sansen for lek. Det representerer det jeg ville lage for byen. Når jeg har etablert disse kjerneordene, begynner jeg å se etter inspirasjon. Jeg ser på bilder av hva en tøff, liten robot kan være, og hva jeg vil at det skal være. Så begynner jeg å tegne og visualisere disse ideene, før jeg prøver å omsette disse egenskapene i en bil. Kreativitet handler egentlig om å kombinere to ikke beslektede ideer.»

«Når du har det grunnlaget for utviklingsprosessen og den kreative prosessen, betyr det at designteamet i resten av prosjektet har ankerpunkter å gå tilbake til – i dette tilfellet 'tøff, liten robot'. Så hvis du står overfor tre eller fire forskjellige forslag til et tåkelys bak, for eksempel, er det lett å ta en avgjørelse hvis du vet at du prøver å lage en tøff, liten robot.»

Påvirkning og inspirasjon

«Den tidlige fasen av prosessen var inspirert av IDEO, et konsulentbyrå for produktdesign som oppfant Apples første datamus. Da jeg gikk på universitetet, ble vennene mine og jeg invitert til et arbeidsseminar i IDEOs studio i London. De viste oss hvordan de tilnærmer seg kompliserte problemer og gjør dem enkle. De begynte med undersøkelser og prøvde å forstå personene som skulle bruke produktet. Når de hadde en samling tanker om dette, skrev de dem ned på Post-It-lapper og begynte å gruppere dem og se etter et mønster, en historie eller en serie.»

«For meg er kvelden den beste tiden for denne typen tankearbeid, ved kjøkkenbordet og med litt musikk på anlegget. Du må være i en viss stemning. Du kan ikke gjøre det midt på dagen. I likhet med mange andre kreative mennesker er jeg mest fokusert når jeg er litt trett. Det er viktig å sørge for at husarbeidet er gjort og e-postene sendt – å klarne tankene.»

«Paul Arden har skrevet et par bøker om kreative prosesser, som har vært og fortsatt er en viktig inspirasjon for meg. De heter «It’s Not How Good You Are, It’s How Good You Want To Be» (det er ikke hvor god du er, det er hvor god du vil være) og «Whatever You Think, Think The Opposite» (uansett hva du tenker, tenk det motsatte). De er små pocketbøker som du kan lese på en halvtime, for det er bare én setning på hver side. Paul var kreativ direktør i et globalt reklamebyrå, og bøkene er fulle av gode kreative råd, som 'Det er rett å ta feil'. De har vært med meg gjennom hele karrieren min.»

«Hvis jeg skal snakke om inspirasjonen bak denne bilen, i sin mest konkrete form, kommer den fra et par science fiction-filmer. En av dem var Elysium, med Matt Damon. Robotene var designet på en helt annerledes måte enn i de fleste andre moderne filmer i sjangeren, og det var en viktig inspirasjonskilde for meg. Den andre filmen var Oblivion, med Tom Cruise. Den hadde noen veldig interessante kjøretøyer designet av Daniel Simon, som er tidligere bildesigner og nå bor i Hollywood.»

«Når det gjelder bredere påvirkning, var Sverige en stor inspirasjonskilde. Jeg har blitt veldig opptatt av utendørs idrett siden jeg flyttet hit, men som designer er jeg påvirket av holdningene i samfunnet. Likeverd er en veldig viktig verdi her. Svenskene lar seg ikke binde av tradisjoner, og det er tydelig i holdningen til teknologi. I mange år hadde Sverige verdens beste 3G-dekning, for de tilpasser seg veldig raskt. Sverige er også et av verdens ledende kontantfrie samfunn. Svenskene ønsker forandringer velkommen med åpne armer. Det er et veldig fremskrittsvennlig land. Denne typen åpenhet påvirker deg som kreativt menneske, fordi det innebærer at du blir oppmuntret til å gjøre noe annerledes.»

«Bildesignere utformer ofte produkter i sitt eget bilde. Det er tydelig i Volvo XC40. Som designer har jeg veldig sans for store, sveipende overflater som formidler både ro og tiltro til produktet. Hvis du ser på en Apple MacBook eller en iPad, finner du ikke mange linjer som bryter opp overflaten. Det handler om å gjøre produktet forførende på en intelligent måte, med en ukomplisert design som antyder at det kan gjøre hverdagen din enklere – og det er hele poenget med Volvo XC40»