Tjenester

Volvo Ocean Race-verftet i Lisboa

Når du har 4 verdenshav, 6 kontinenter og 46 000 nautiske mil foran deg, må du kunne stole på båten din. For deltakerne i Volvo Ocean Race 2017–2018 er det bare ett sted som har den nødvendige ekspertisen og erfaringen – verftet.

Båtene som deltok i regattaen i 2014–2015, gikk gjennom det reneste helvetet. Mannskapene knivet om hvert minste sekund, og båtene ble presset til det ytterste under værforhold som ville fått jakten på Moby Dick til å fremstå som en plasketur i andedammen. Dette var den barskeste manndomsprøven i seilsporten. Det bar båtene tydelig preg av da det hele var over. Likevel hadde de ikke all verdens tid til å slikke sårene. På under to år skulle hele flåten være reparert og klar til start igjen.

En ny regatta var i gang. Denne gangen skulle båtene imidlertid ikke konkurrere mot hverandre, men mot klokken. Og dramaet utspilte seg ikke i høy sjø, men på et gammelt fiskemarked i Portugals hovedstad, Lisboa.

Verftet blir født

Et gammelt fiskemarked nede ved havnen er kanskje ikke stedet du forventer å finne verdens mest avanserte seilbåter. De lange, hangarlignende skurene med stor takhøyde rett ved sjøen ser imidlertid ut til å være skapt for å huse nettopp et verft.

Det var i Volvo Ocean Race 2014–2015 at ideen om verftet ble lansert. Verftet skulle være et sted for service og reparasjoner og ta hånd om justering, vedlikehold og reparasjoner på den nye Volvo Ocean-65-flåten med felles design, som deltok i regattaen for første gang. Det var faktisk lanseringen av de nye båtene med felles design som gjorde verftet mulig. Det var jo naturlig at båter med felles design skulle få service på samme sted.

«Systemet med felles design gjorde det mulig å definere et regelverk for vedlikeholdet av disse båtene», forklarer Neil Cox, som jobber som Refit Manager ved verftet. «Og siden båtene er identiske, er det enklere å lagerføre de delene vi trenger. Det har faktisk gjort oss i stand til å etablere en løsning som har mye til felles med måten man vedlikeholder biler på. Kunden leverer båten til oss, og når de henter den igjen, vet de at den har fått vedlikehold av høyest mulige standard.»

Vedlikehold på Volvo-måten

Hvordan båten vedlikeholdes på ved verftet, har mye til felles med hvordan Volvoen din får service hos din lokale forhandler. Logistikken er riktignok litt mer innviklet, for ikke å si mye mer innviklet, men prinsippet er det samme.

Hvert lag som deltar i regattaen, får beskjed om når de skal levere båten på verftet. Så snart båten er levert, begynner en intens 15-ukers periode for verftsteamet. Verftsteamet består av 30 kjernemedlemmer – båtbyggere, seilmakere, elektrikere, ingeniører, kommunikasjonseksperter osv. De kommer fra hele verden, er eksperter på sitt felt og har tidligere erfaring fra Volvo Ocean Race. For hver båt som blir levert på verftet, har teamet bare 15 uker til å gjøre den så god som ny.

"Vår jobb er å gi seilerne troen på sin båt"

NEIL COX

Refit Manager, Volvo Ocean Race Boatyard

En del av jobben

Det er litt av en utfordring å reparere en båt i tråd med spesifikasjonene på bare 15 uker. Det er imidlertid ikke bare én båt det er snakk om. I år må verftsteamet fullføre åtte båter som alle skal leveres til avtalt tid og være fullstendig identiske. I den mest intense fasen jobber teamet på hele fem forskjellige båter samtidig, som alle er på forskjellige stadier i reparasjonsprosessen. Det kan ta pusten fra noen og enhver, men for verftsteamet er det ganske enkelt en del av jobben.

En som vet alt om hvilke utfordringer teamet kan støte på i løpet av reparsjonsarbeidet, er Refit Manager Neil Cox. «Det kan være overveldende til tider, akkurat som selve regattaen», innrømmer Neil. «Men vi samarbeider godt og holder stø kurs.»

«Jobben vår er å gi seilerne full tillit til båten. For disse folkene er det nemlig ikke bare å ro til land. De er midt ute på storhavet. Så de må kunne stole på at de kan presse båten til det ytterste.»

Men hvordan klarer verftsteamet å levere en flåte av identiske båter som gir teamene trygghet– og kanskje til og med seieren – på så kort tid?

Det handler om å gi alt

Reparasjonsarbeidene har veldig stramme tidsrammer, og det er mange milepæler som skal nås underveis for å bli ferdig i tide. For å utnytte tiden optimalt blir 15-ukerssyklusene delt inn i 5 faser på 3 uker, og forskjellige team er ansvarlig for arbeidet i hver fase. «Vi jobber i team og vet at en viss mengde arbeid må være utført hver tredje uke for at båtene skal kunne gå videre til neste fase. Det er helt utelukket å utsette ting», sier Neil. 

Første fase i arbeidet dreier seg om identifisering og diagnostisering. Når båtene blir levert på verftet, kommer de med en detaljert liste over reparasjoner som må utføres i tillegg til det ordinære vedlikeholdsarbeidet. Vi tar også ultralyd for å forsikre oss om at det ikke skjuler seg noen feil eller mangler under overflaten. Når diagnosen er komplett, demonteres alt fra båten til man står igjen med et karbonskall.

«Vi tar ut hydraulikken, fjerner alt som er skrudd fast på dekk, alle elektriske komponenter og alle rør– det er bokstavelig talt ingenting igjen», sier Neil. «Når alt er demontert og fjernet, blir det grundig merket og legges på lager. Så begynner reparasjonsarbeidene.» Det aller meste av reparasjonene skjer på verftet, men noen komponenter sendes tilbake til produsenten. Teamet har imidlertid en så omfattende kompetanse at de kan ta hånd om samtlige komponenter selv, dersom det skulle bli nødvendig.

1/8

Klar for ramsalte bølger

Når reparasjonsfasen er fullført, går båten videre til stadium to, nemlig maling. Men det er først i den tredje fasen at alt begynner å komme på plass igjen. 

«Det er i monteringshallen at båtene blir til Volvo Ocean 65-båter igjen», sier Neil. «Nå har alt som ble tatt ut i løpet av første fase for seks uker siden, blitt vedlikeholdt, satt sammen igjen og testet, enten av produsenten eller av oss, og er klart til å monteres igjen. Så når vi kommer til slutten av uke ni, er båten nesten komplett igjen. Det er bare ror, mast og kjøl som mangler.»

Siste etappe og tiden etterpå

De neste tre ukene tilbringes i merkebåsen, hvor båtene blir veid og deretter merket. Når båten har fått på plass alt av merking, begynner siste etappe av reparasjonsarbeidet– ferdigstillingsperioden. Nå tar teamet båten ut av skuret og begynner å montere kommunikasjonsutstyret, for eksempel antennetårnene. Så heises båten opp med heisekran og festes på kjølen. Der blir den i to dager mens styresystemene kommer på plass, rorene blir montert og alt annet som trengs for å sjøsette båten igjen, blir ordnet. Uken etter monteres riggen, og båten blir satt på vannet.

I løpet av de første to dagene på vannet blir det utført en rekke tester av blant annet hydraulikken, elektronikken og kjølen, slik at verftsteamet vet at båten er klar til å seile. Så, halvveis gjennom denne endelige treukersperioden, kommer seilerteamet for å hente båten. På slutten av uke 15 blir båten overlevert, og verftet begynner å jobbe på neste båt i køen. Samme prosedyre gjentas helt til alle båtene er satt i stand og klare til å seile.

Verftsteamets jobb er imidlertid ikke over selv om alle båtene er satt i stand. Når alt reparasjonsarbeid er fullført, begynner det Neil kaller «det reisende sirkuset». «Det reisende sirkuset» er to mobile versjoner av skipsverftet, som følger med regattaen fra sted til sted verden rundt. Det ene teamet tar seg av båtene på det aktuelle stedet, mens det andre reiser videre for å rigge seg til på neste sted. De mobile verftene fungerer på samme måte som pitstopp for racerbiler. Hvor mye vedlikehold som må utføres, avhenger av hvor krevende den siste etappen i regattaen har vært. 

Utsikten fra dekket

Hva med dem som skal bo om bord på båtene de neste åtte månedene – seilerne? Hva er det viktigste verftet kan gjøre for dem? Vi har spurt Volvo Ocean Race-veteranen Martin Strömberg, som har deltatt tre ganger, om hvordan verftet kan hjelpe ham å yte sitt beste.

«I Volvo Ocean Race må du kunne stole på båten. Så det viktigste verftet kan gi meg som seiler, er ro i sjelen.»

Martin er fra Volvo Cars' hjemby, Göteborg, og vet hvor viktig det er å ha noe robust og pålitelig mellom seg selv og farene som skjuler seg i havet.

«Når du er ute og seiler midt på natten, i stummende mørke og med vinden hylende i ørene, må du kunne stole på at båten vil stå løpet ut. Du må vite at båten er trygg. Heldigvis kan jeg stole på at skipsverftet har gjort jobben sin, og at båten vi får, er i tipp topp stand», sier Martin. 

Den største komplimenten du kan få for kunnskapen og ekspertisen din, er nok at folk bokstavelig talt er villige til å legge livene sine i dine hender. Og det er akkurat det seilere som Martin gjør hver gang de deltar i Volvo Ocean Race. De legger livene sine i hendene på teamet ved skipsverftet.

Hva tenker Neil om dette? «Når vi gir fra oss en båt, er vi sikre på at den er trygg, og vi håper at teamene opplever det på samme måte», sier han. Akkurat det er det neppe noen tvil om.

Service by Volvo

Se serviceavtale