Ytelse

Utforming av en perfekt kjøreopplevelse

Balanse, holdning og kontroll. Dette er hovedelementene i S60, en bil som fremhever Volvos unike tilnærming til kjøring. Vi besøker en hemmelig testbane i Sverige for å finne ut mer.

AV IAN DICKSON

Styring, kjøreegenskaper og kjørekomfort – alt samarbeider for å skape en «tilkoblet følelse»

«Det er tre områder du må mestre, når du vil oppnå den perfekte kjøreopplevelsen», sier Kenneth Ekström, Attribute Leader for Ride, Handling and Steering for S60, «nemlig styring, kjøreegenskaper og kjørekomfort». Det er disse tre elementene som til sammen gir S60 det Kenneth kaller en «tilkoblet følelse».

«Vi har alltid lagt vekt på å gi biler tilstedeværelse», sier Kenneth under vårt besøk på Volvos testbane, der han kjører en topphemmelig prototype av S60. «Bilen burde føles levende. Den burde føles tilkoblet. Den burde føles skarp og presis. Det er veldig viktig».

«Du skal føle forbindelsen gjennom rattet, gjennom setet, gjennom pedalene. Du bør føle litt veitekstur, så du er ikke så isolert, men ikke så mye at bilen blir anstrengende å kjøre. Når du svinger, skal det føles som om bilen svinger med deg, instinktivt, i nøyaktig samme øyeblikk.»

Kenneth snakker mens han kjører S60 rundt en av de mange veiene på dette testanlegget, et sted som etterligner virkelige kjøreforhold. Bilen føles alltid perfekt kontrollert, uansett hastighet. Denne S60-prototypen er hans kontor på fire hjul, et sted han er helt bekvem og har full kontroll.

Lidenskapen for biler og kjøring går mye dypere enn jobben hans hos Volvo. Når Kenneth ikke utvikler kjøreegenskapene til den nye S60, er han en ivrig og vellykket amatørracerfører som konkurrerer på arrangementer over hele Sverige. På jobben hos Volvo leder han et team med andre bilentusiaster – de har hvert sitt tekniske spesialområde, men alle er svært detaljbevisste. De vet hvordan de vil at bilen skal føles, og – like viktig – hvordan de oppnår det.

«Jeg er glad for at jobben vår som utviklingsingeniører betyr at vi får påvirke så mange aspekter av bilen», sier Kenneth entusiastisk. «Fra hjulopphenget til måten styringen føles, det er vi som legger grunnlaget for bilens holdning. Med S60 har vi laget en bil som du virkelig kan nyte å kjøre, men som samtidig er lett å kjøre.»

I jakten på fullkommenhet reiser Kenneth og teamet hans over hele verden. De begynner i kjøresimulatoren på Volvos FoU-laboratorium, som har det samme systemet som Ferrari og Porsche bruker til å finjustere dynamikken til bilene sine. Deretter blir bilene testet under virkelige forutsetninger på veier i og utenfor Sverige, der de blir utsatt for en rekke forskjellige overflater og ulike værforhold. Det er takket være dette intensive testprogrammet at teamet kan forutsi hvordan bilen vil reagere under alle slags forutsetninger. Dette er nøkkelen til å oppnå en «tilkoblet følelse». For til syvende og sist – til tross for all fysikken, konstruksjonen og testingen som ligger bak det perfekte oppsettet – handler kjøring tross alt om følelsen.

«Du skal føle at du går i ett med bilen», er måten Kenneth beskriver det på. «Det skal være intuitivt, engasjerende og forutsigbart. Når vi lager en bil som føles intuitiv, naturlig og godt balansert i alle situasjoner, blir det naturlig nok morsommere å kjøre.»

«Og det handler igjen om harmonien mellom styring, kjørekomfort og kjøreegenskaper – og Volvos unike tilnærming til kjøreopplevelsen, der bilen verken er for stiv eller for myk, for urolig eller for fristilt. En bil som flyter naturlig og som alltid er kontrollert, alltid spennende, aldri slitsom.» «Ingeniørarbeid handler om å finne det beste kompromisset, og det er det vi prøver å gjøre her», legger Kenneth til.

«Du vet ganske raskt hva slags bil dette er, og det er viktig, for bilen er forutsigbar», sier Kenneths kollega og chassisingeniør Eric Olsson. Eric tilbringer månedsvis i prototypebilen, der han stadig justerer, regulerer og omberegner. «Dermed vet vi hvordan bilen kommer til å reagere under ulike forutsetninger, slik at når du kjører den, føler du at du har full kontroll i alle situasjoner, selv om du ikke har opplevd dem før», sier Eric.

«Det er denne trygge følelsen av full kontroll, men med en dynamisk brodd, som gjør S60 så morsom å kjøre», legger Eric til. «Det er dette som gjør kjøreopplevelsen i S60 så unik, sammenlignet med andre biler i denne klassen»,

legger Kenneth til med et selvsikkert smil: «Jeg tror dette er en av de morsomste Volvoene noensinne.»