Miljø

Usynlig eksklusivitet i hverdagen

Usynlig eksklusivitet i hverdagen

Volvo Cars har et eget team som tester luftkvalitet i bilkupeer, og som har trening i å oppdage usynlige stoffer i luften rundt oss. Det er takket være dem at luften i Volvoen din alltid føles frisk, når du setter deg inn i kupeen.

KENNETH ANDERSON

1/3

Å integrere elementene

Prøv å se for deg alle elementene som til sammen utgjør interiøret i Volvoen din. Hva ser du? Seter, instrumentpanel, gulvmatter, koppholdere, hanskerom, knapper – listen blir fort ganske omfattende. Hvert enkelt av disse elementene er spesielt designet for å kunne integreres med hverandre og samarbeide til fordel for deg. Men hva med materialene de er laget av – hvem har ansvaret for å sikre at de fungerer sammen, og til fordel for deg? Svaret er folk som Annelie Synnerdahl og Hanna Sundqvist.

Annelie og Hanna har jobbet som Analysis Engineers hos Volvo Cars i til sammen 47 år. Man kan trygt si at de vet en del om luften inne i Volvoen din. Sammen har de ansvaret for å analysere materialene i Volvo-interiører og sørge for at de er – og holder seg – frie for skadelige utslipp og dufter. Men hvordan gjør de dette, og hvordan ser en vanlig arbeidsdag ut for dem, når de jobber med å skape et renest mulig miljø i kupeen?

– Vi har så mange ulike testaktiviteter gående hele tiden at det ikke finnes noe slikt som en «vanlig arbeidsdag», forteller Annelie.

Når det gjelder testing, er både Annelie og Hanna involvert hele veien – fra de tidligste utviklingsstadiene til bilen er sertifisert som ren og klar til å trille ut på veien.

– Vi tester alt fra knøttsmå fragmenter og smådeler som koppholdere, forseglinger og knapper til større, mer sammensatte deler som konsoller og gulvmatter, forteller Hanna. – Vi sjekker også ferdige biler i solsimuleringstester, og noen ganger ute på veien. Uavhengig av testenes karakter er ikke jobben deres gjort før de er fullstendig overbevist om at luften i kupeen er ren.

– Etter hvert lærer du å kjenne igjen lukten av visse materialer som gummi og skinn – du begynner til og med å kjenne igjen lukten av visse kjemikalier.

Hanna Sundqvist

Volvo Cars’ Interior Air Quality Testing Team

Der vitenskap og sanser møtes

I jakten på skadelige stoffer bruker Annelie og Hanna sin spesialkunnskap og velutviklede luktesans i kombinasjon med analyseutstyret i laboratoriet. – Når vi for eksempel tester gulvmatter, plasserer vi hele matten i et emisjonskammer og varmer det opp til 65 °C, forklarer Hanna. De bruker emisjonskammeret for å registrere og måle konsentrasjonen av uønskede stoffer i materialene. – Etter en viss tid tar vi en prøve av luften i kammeret. Hvis vi registrerer noen flyktige stoffer, samler vi inn prøvene og tar dem med til det kjemiske laboratoriet for videre testing. Dette er en innviklet og løpende prosess som krever mye tålmodighet og et våkent øye for detaljer.

Men hva er det egentlig Annelie og Hanna ser etter, og hvordan skiller de det farlige fra det harmløse? – Noen av stoffene er kjent for å være særlig farlige. Disse vil vi selvfølgelig ikke ha spor av i bilene våre i det hele tatt, sier Hanna. – Andre stoffer er relativt harmløse, men kan likevel forårsake hodepine eller svimmelhet hvis man blir utsatt for høye konsentrasjoner over tid. Derfor forsikrer vi oss alltid om at konsentrasjonene ligger langt under enhver kravspesifikasjon. En viktig del av jobben er å holde seg oppdatert om de nyeste reglene og forskriftene om utslippsnivåer – både internasjonale standarder og Volvo Cars’ egne strenge spesifikasjoner.

Å forbedre sikten

Noe av det viktigste Volvoen din kan gi deg med tanke på å kjøre trygt, er et godt overblikk over bilens omgivelser, og særlig veien foran. Dette er noe Annelie og Hanna er oppmerksom på i testene sine. For å sikre optimal sikt fra Volvoen din utfører de omfattende tester for det de kaller «sløring». – Sløring er når visse materialer i bilens interiør reagerer med varme – først og fremst fra solskinn – og avgir stoffer som danner kondens på vinduene, forklarer Annelie. Sløring kan medføre redusert sikt, men kan også indikere andre skjulte farer.

– Sløring på frontruten er også et tegn på at luften inneholder stoffer som det kanskje ikke er så sunt å puste inn, forklarer Annelie. – Enkelte vanlige ftalater (stoffer som tilsettes plast for å øke fleksibiliteten, slitestyrken og levetiden) er faktisk veldig lite sunne å puste inn. Det er ikke lov å bruke disse ftalatene i Volvo-komponenter.

Også kalt lukteteamet

I tillegg til å oppdage skadelige stoffer er Annelie og Hanna eksperter på å identifisere ubehagelige eller unødvendige lukter. Det er ekspertisen på dette feltet som har gitt dem kjælenavnet «lukteteamet». – Etter hvert lærer du å kjenne igjen lukten av visse materialer som teppetekstiler, gummi og skinn – du begynner til og med å kjenne igjen lukten av visse kjemikalier, sier Hanna.

Lukt betyr imidlertid ikke nødvendigvis at det foreligger en helserisiko. – Noen stoffer lukter sterkt, men er harmløse, mens andre er svært giftige og fullstendig luktfrie, forklarer Annelie. – Hvis et materiale lukter vondt, er det interessant å prøve å finne ut hvilket stoff det er som forårsaker lukten. Men hvem avgjør om en lukt er god eller vond? – Lukt er subjektivt, sier Hanna. – Derfor er det akseptabelt med noe lukt. Lukt i kupeen skal imidlertid aldri distrahere føreren eller ha en negativ effekt på kjøreopplevelsen generelt.

Vi hører ofte hvordan ulike dufter kan påvirke humøret og måten vi opplever ting på. Hva mener ekspertene Annelie og Hanna om dette? – Jeg er helt overbevist om at lukt påvirker velværet kraftig, uansett hvor du er, ikke bare inne i en bil, sier Annelie. – Assosiasjoner, forventninger og til og med humøret ditt en gitt dag kan være påvirket av en bestemt lukt. Det er derfor det er så viktig at luftkvaliteten inne i bilen står i stil med kvaliteten på bilene våre generelt.

Å løse problemet

Luftkvalitet i bilkupeer er et viktig og sensitivt område, og teamet håndhever en veldig streng kvalitetskontroll. Hva skjer når et produkt ikke overholder Volvo Cars’ strenge krav? – Noen ganger er det mulig å bytte materialer eller produksjonsprosess for å redusere utslippene, men andre ganger må du forandre hele designløsningen fullstendig. Så begynner testingen helt på nytt igjen.

Det høres kanskje ut som mye hardt arbeid, men Annelie og Hanna er enig om at det er en givende jobb – særlig når tilbakemeldingene de gir, påvirker et konsept eller bidrar til å føre et prosjekt i en spennende ny retning.

Hva vil fremtiden bringe?

Forurensing er et økende problem verden over. Jobben til teamet som tester luftkvaliteten i Volvos bilkupeer, kommer til å bli stadig viktigere, og kunnskapen deres mer verdifull. Hva tror de fremtiden vil bringe, med tanke på luftkvaliteten i bilene våre?

– Vi tror man kommer til å bruke flere resirkulerte og lette materialer. Det vi selv er mest opptatt av, er imidlertid å sikre at bare de beste materialene blir brukt i interiøret på Volvoer. Så neste gang du setter deg inn i bilen, bør du trekke pusten dypt et øyeblikk og bare nyte den rene, friske luften.

Opplev CleanZone

Utforsk