Teknologi

Når du ser det, vil du tro det

Den svenske teknologiguruen Rikard Steiber, som bor i California, ønsker å vise verden mulighetene med kunstig virkelighet (VR) – og samtidig starte en utdanningsrevolusjon.

AV ANTHONY TEASDALE

Vi reiser til California for å møte en av pionerene bak den nye VR-æraen

– Med den nyeste VR-teknologien kan du faktisk oppnå «være til stede», sier Rikard Steiber, administrerende direktør for app-butikken Viveport, som har spesialisert seg på kunstig virkelighet. – Det betyr at når teknologien engasjerer synet, hørselen og motorikken din, tror hjernen din faktisk at du er «der». Når du står på en VR-strand, og du hører og ser bølgene, blir hjernen din overbevist om at det er ekte – selv om du vet at du står i din egen stue.

Kunstig virkelighet føles veldig moderne, men det er egentlig gammelt nytt. Forslag: Allerede på 1990-tallet prøvde selskaper som Sega og Nintendo å selge spillmaskiner med VR-teknologi – men teknologien var dyr og lite effektiv, og opplevelsen levde sjelden opp til forventningene.

Den gangen var kunstig virkelighet en idé forut for sin tid, men nå har teknologien tatt igjen filosofien. Siden lanseringen av Oculus Rift-brillene i 2016 har de oppslukende kvalitetene ved kunstig virkelighet blitt stadig tydeligere. Og Rikard er en av foregangsmennene for å bringe kunstig virkelighet ut til forbrukerne.

Vi forlater San Francisco bak rattet i en XC90 og setter kursen sørover for å møte Rikard på selskapets hovedkontor i Silicon Valley. Han forklarer hva selskapet hans gjør. – Tanken er at du sannsynligvis kommer til å bruke VR og AR (utvidet virkelighet) på flere forskjellige plattformer og enheter, sier Rikard. – Derfor ønsker vi å være stedet der folk finner slike opplevelser.

«Opplevelser» er nøkkelordet her. VR-enheter som Rift-brillene og HTCs Vive (derav «Viveport») representerer en ny måte å spille, lære og utforske på. Ofte kan det være vanskelig å definere teknologien uten selv å ha prøvd den.

Rikard mener at California er et perfekt utgangspunkt for å oppnå målene sine, i likhet med tusenvis av andre fremsynte mennesker fra hele verden. Mange av disse dem er faktisk svensker. – Svensker elsker teknologi og alt du kan gjøre med den – det er derfor de passer så bra inn i California, sier han. – Her møtes folk fra alle land, religioner og etnisiteter med en felles drøm om å endre verden. Og jeg tror at dette er noe som vi kommer til å gjøre stadig mer av i Sverige – å tenke mer globalt.

Rikard har arbeidet med teknologi i mange år. Han jobbet opprinnelig i London, før han flyttet til California i 2009 for å lede Googles markedsføringsteam. Han snakker engelsk med et snev av California-aksent. Han har barn, noe som gir ham et ekstra perspektiv på hvordan kunstig virkelighet kan bidra i undervisning, ikke bare til å gjøre dataspill morsommere.

– Jeg har to små jenter. Hvis de lærer om dinosaurtiden, kan de ta en tur til juratiden og se en stegosaurus spise planter, eller de kan lytte til brølene fra en Tyrannosaurus rex. Selve opplevelsen tar bare 20 sekunder, men nå vet barnet hvor store dinosaurene var, hva de spiste, og hva de var redde for. De kommer aldri til å glemme det, og de vil komme tilbake for å lære mer. Dette er ikke mulig å få til med en lærebok.

– Her møtes folk fra alle land, religioner og etnisiteter med en felles drøm om å endre verden. Og jeg tror at dette er noe som vi kommer til å gjøre stadig mer av i Sverige – å tenke mer globalt.

Dagens mobile VR-enheter fungerer ved å koble brukeren til en datamaskin, med hodetelefoner som følger deg inn i en tredimensjonal verden, slik at lyden matcher det du ser. I mer avanserte systemer kan brukeren faktisk gå rundt og samhandle med objekter gjennom en prosess som kalles «taktile tilbakemeldinger». Rikard viser oss en Robin Hood-app som demonstrerer dette.

– Når du tar en pil og spenner buen, vibrerer den faktisk, slik at du føler motstanden i armene, sier Rikard. Det er ingen virkelig motstand, men hjernen din forestiller seg den.

Volvo har slått seg sammen med Apple for å presentere informasjon på en helt ny, praktisk måte. Målet er å oppdatere bilførere med viktige opplysninger og samtidig sørge for at de holder oppmerksomheten på veien foran. CarPlay leverer utvalgte funksjoner og tjenester som iPhone-, iPad- og iPod- brukere kjenner godt, direkte til Volvo XC90 via den store, men pent integrerte midtkonsollen med brukervennlig berøringsskjerm.

Volvo Cars bygger videre på Apples teknologier og har satt sitt eget, unike preg på dem ved å knytte dem til et spesialutviklet brukergrensesnitt. Med dette grensesnittet kan førerne få tilgang til Apples funksjoner og tjenester ved hjelp av stemmestyring eller betjeningselementer på rattet.