Økt sikkerhet

Ledet av laser: hvordan selvkjørende biler ser

Fremtidens helautonome biler vil revolusjonere trafikksikkerheten, men for å gjøre det må de kunne se og forstå omgivelsene sine tydelig. Derfor samarbeider Volvo med det amerikanske teknologiselskapet Luminar om å utvikle en laserbasert LiDAR-teknologi som kan se lengre – og mer – enn noensinne.

TEKST: LEO WILKINSON

Dette bildet viser hvordan Volvos LiDAR-teknologi «ser» verden rundt seg.

Visjon er alfa og omega for fremtidens helautonome biler. Volvo har en visjon om helautonome kjøretøy som vil gjøre veiene sikrere, gi oss større frihet til å bruke tiden vår som vi vil, og til og med endre utformingen av byene våre. Dette er en fremtidsvisjon vi utforsker gjennom konseptbilen Volvo 360c. «Visjon» kommer fra det latinske ordet for å se, og dette er selvfølgelig like viktig. For at selvkjørende biler skal bli en suksess, er det nemlig helt avgjørende at de kan se og registrere omgivelsene sine nøyaktig. Å skjelne mellom et barn og en brannhydrant, eller å se en hund og regne med at det sannsynligvis er en eier i den andre enden av halsbåndet, er noe vi mennesker gjør instinktivt. Å sette helautonome biler i stand til å gjøre det samme, er betingelsen for å skape en trygg, bærekraftig og fleksibel mobilitet for fremtiden.

Lasersyn
Der vi mennesker har øyne å se med og hjerner for å skape mening i synsinntrykkene, er selvkjørende biler avhengig av kameraer, sensorer og programvare. LiDAR (Light Detection and Ranging) er en av de sentrale komponentene. Denne teknologien sender ut hurtige pulser med (usynlig) laserlys, og måler hvor lang tid det tar dem å reflekteres tilbake til kilden. Dette skjer flere tusen ganger i sekundet, med bruk av mange stråler. I kombinasjon med presis GPS-posisjonering og den rette programvaren skaper dette et meget detaljert 3D-kart over bilens omgivelser i sanntid.

Bildet som systemet «ser», er hva vi kaller en punktsky. Denne massen av klare, fargede prikker mot en sort bakgrunn er veldig forskjellig fra hvordan vi oppfatter verden, men likevel utrolig rik på informasjon. Den gjør det mulig for en selvkjørende bil å plotte bevegelsene sine – og overvåke hva som skjer rundt den – med hårfin nøyaktighet.



Partnere i sikte
Ikke alle LiDAR-systemer er like. For å forsikre oss om at fremtidens selvkjørende biler blir utstyrt med best tenkelig «syn», har Volvo inngått et samarbeid med – og investert i – Luminar, et amerikansk oppstartsselskap som har utviklet sin egen avanserte LiDAR-teknologi.

I samarbeid med Volvo-ingeniører i California har Luminar utviklet LiDAR-teknologi med lengre rekkevidde enn mange lignende systemer som er tilgjengelige for øyeblikket. Den kan oppdage gjenstander inntil 250 meter unna, noe som er helt avgjørende i høye hastigheter fordi det gir bilen mer tid til å reagere på en potensiell fare.

Mannen bak Luminar er administrerende direktør Austin Russell, som har jobbet med sensorteknologi siden tiårsalderen og var med på å grunnlegge Luminar i 2012 da han bare var 17 år. Visjonen hans har skapt LiDAR-teknologi som overgår alt annet. – For at selvkjørende biler skal bli en praktisk fungerende realitet, må de kunne se og forstå verden rundt seg i 3D på en pålitelig måte. Vi satte oss fore å bygge en teknologi helt fra grunnen for å løse akkurat det.

I tillegg til den eksepsjonelle rekkevidden har Luminar og Volvos LiDAR-teknologi også et uovertruffent detaljnivå. – Teknologien vår gjør det mulig å oppdage menneskeskikkelser og hva de foretar seg, noe som aldri før har vært mulig med LiDAR på biler, sier Russell.

Luminars sensorer bidrar også til å løse noen av de praktiske problemene som utviklingen av helautonome biler står overfor, forklarer Russell. Dette gjelder blant annet slike ting som enkelt å kunne se mørke gjenstander mot en mørk bakgrunn, og å fungere korrekt under dårlige værforhold, som regn, tåke og snø.

Synsevnens betydning
Å sette selvkjørende biler i stand til å se en gjenstand nøyaktig, er første skritt mot å gjøre dem sikre. Det neste er å hjelpe dem til å forstå hva en gjenstand er for noe, og hvordan den kanskje – eller kanskje ikke – kan komme til å oppføre seg, slik at bilen kan reagere i samsvar med dette. Derfor jobber Volvo og Luminar også sammen for å utvikle programvaren for «persepsjonsteknologien» som skal sikre at fremtidens selvkjørende biler tar de rette beslutningene i trafikken.

– Selvkjøringsteknologien vil ta trafikksikkerheten til et nytt nivå, hinsides menneskelige begrensninger, og gir løfter om nye fordeler for kundene våre og samfunnet som helhet, sier Henrik Green, FoU-sjef i Volvo. – Luminar deler vår visjon om å realisere disse fordelene i praksis. Denne nye persepsjonsteknologien er resultatet av et tett samarbeid mellom våre ingeniører i California og kollegaene deres i Luminar. Den er et viktig neste trinn i retning av et av våre strategiske hovedmål i Volvo – en trygg lansering av helautonome biler.

En visjon for vår autonome fremtid: Volvo 360c-konseptet

Forestill deg en fremtid der bilen din tar hånd om kjøringen for deg, på en trygg måte, og lar deg få reise på første klasse mens du bruker tiden til å jobbe, sove, se film eller bare slappe av. Det er denne fremtiden vi utforsker med Volvo 360c – en elektrisk, helautonom konseptbil laget for å stimulere til debatt omkring de positive endringene selvkjørende biler kan bringe med seg.

Utforsk 360c konseptet