XC90 presenterer … følelsen av kontroll

Maria Björler er produktsjef for avanserte førerassistansesystemer i Volvo. Når hun ikke er opptatt med å utvikle nye teknologier, for eksempel Slippery Road Alert, trener hun til triatlon og swimrun-konkurranser. Dette er historien hennes.

TEKST: IAN DICKSON | FOTO: JOHAN WEDENSTRÖM

Maria Björler har hatt en frykt for åpent vann helt siden hun var liten – noe som kanskje er uvanlig for en triatlonutøver. – Jeg var livredd første gang jeg svømte i sjøen, sier Maria, som er produktsjef for avanserte førerassistansesystemer i Volvo. – Jeg var overbevist om at jeg kom til å dø. Jeg svømte 100 meter, og det er det tøffeste jeg har gjort noen gang.

For å overvinne frykten måtte Maria jobbe med seg selv både fysisk og mentalt. Selv om det fortsatt er øyeblikk hvor hun kjenner at angsten kommer, forteller hun at hun nå har den mentale styrken til å takle den. – Det gir meg motivasjon til å fortsette, forklarer hun. – Jeg tror følelsen av hele tiden å måtte være trygg ligger i arvestoffet mitt. Faren min jobbet med sikkerhet i Volvo, og da jeg var liten, husker jeg at han ikke kjørte en meter før alle hadde tatt på seg sikkerhetsbeltet.

Marias reise mot sin første triatlon – en halv Ironman i Danmark i fjor – har vært lang og tøff. Å forberede seg på to kilometer svømming, etterfulgt av 90 kilometer sykling og 21 kilometer løping, krever nemlig mye trening. Det krever også en hel del viljestyrke og evne til å takle angsten som kan ramme hvem som helst som går løs på en slik krevende oppgave.

– Det er trangt om plassen i vannet, og det er lett å føle seg skremt, sier Maria. – Det hele er veldig klaustrofobisk, med armer og ben overalt, og du får deg ofte et spark. Det er en ganske risikabel situasjon å være i, så jeg måtte jobbe mye med selvtilliten for å bli komfortabel i disse omgivelsene.

Maria startet med konkurransesvømming i 2014, da hun deltok i swimrun-konkurranser – en idrett som oppstod i Sverige tidlig i 2000-årene. Swimrun er et terrengløp hvor du veksler mellom å løpe og svømme i sjøen. I motsetning til lignende disipliner, bytter du ikke tøy mellom etappene i et swimrun. Det betyr at du løper i våtdrakt, med svømmebriller og -hette, og til og med svømmer med løpeskoene på – noe som gjør det hele ekstra utfordrende.

– Svømming i åpen sjø er veldig annerledes enn å svømme i et basseng, sier Maria, mens hun kikker ut over innsjøen Västra Nedsjön, som ligger rundt en halvtimes kjøretur vest for Göteborg. – Det er mørkt og kaldt, og bølgene kan være krappe. Men når du først har kom deg gjennom det, blir du belønnet med en fantastisk følelse. Du føler at du kan gjennomføre hva som helst. Jeg er så glad for at jeg har overvunnet frykten min.

For Maria føles våtdrakten hennes nærmest som et skjold. Hun er alltid opptatt av sikkerhet når hun trener eller konkurrerer, noe som kanskje skyldes bakgrunnen hennes i Volvo. Når Maria svømmer alene, har hun for eksempel alltid med seg en flytebøye.

– Faren min er veldig stolt over arbeidet mitt i Volvo, sier Marie. – Da han var i Volvo, jobbet han med passiv sikkerhet – som beskytter deg i tilfelle en kollisjon. Nå jobber jeg med å utvikle morgendagens teknologi, som vil bidra til å unngå kollisjoner fullstendig. Jeg har den samme tankegangen på jobb som når jeg svømmer. Intet problem er uoverkommelig. Det finnes alltid en løsning.

En av teknologiene Maria er spesielt begeistret for, er Connected Safety og dens skybaserte funksjoner: Slippery Road Alert og Hazard Light Alert. Disse funksjonene er tilgjengelige i europeiske markeder og lar biler snakke med hverandre i sanntid via skyen for å varsle førerne om potensielle farer forut.

– Jeg tror svenskenes tankegang rundt sikkerhet er ganske unik, sier hun. – Kanskje det kommer av at vi lever i et samfunn hvor vi liker å ta vare på hverandre.

Og med det reiser Maria seg og kikker ut over den store innsjøen, justerer svømmebrillene og starter rolig og bestemt nedstigningen i vannet.

CONNECTED SAFETY

• For å gi alle en tryggere reise bruker vår tilkoblede sikkerhetsteknologi internettilkobling til å dele sikkerhetsrelatert sanntidsinformasjon med andre kjøretøy og myndigheter via skyen.

• Slippery Road Alert oppdager glatte partier og deler informasjon med tilkoblede kjøretøy og veimyndighetene om potensiell fare og hvor denne befinner seg.

• Hazard Light Alert bruker skybasert teknologi til å varsle deg hvis et annet kjøretøy i nærheten har slått på varsellysene. Dette hjelper deg å forutse potensielle farer på veien forut, slik at du kan tilpasse hastigheten eller kjørestilen hvis nødvendig.

• Connected Safety er for øyeblikket tilgjengelig i Norge og Sverige, og lanseres i flere europeiske land i løpet av 2019.