XC90 presenterer ... en ny generasjon motorkraft

Volvos visjon om å elektrifisere alle bilene sine er i ferd med å bli realisert takket være pionerer som ingeniøren Robert Eriksson. Under en spasertur gjennom den vakre svenske landsbygda forklarer han hvordan det føles å se at arbeidet hans med elbilteknologi bidrar til å hjelpe miljøet.

TEKST: IAN DICKSON | FOTO: JOHAN WEDENSTRÖM

Mild hybrid: tid for en forandring

– De fleste forstår nå problemene klimaendringer og luftforurensning representerer, og at vi er nødt til å gjøre noe med det, sier Robert Eriksson. Vi blir med på hans faste spasertur blant furutrærne i en skog rett utenfor Göteborg, Volvos hjemby. – Vi er nødt til å foreta endringer for å redusere skadelige utslipp og forbedre luften vi puster inn. Vi er fremdeles avhengig av god mobilitet, men det finnes en bedre måte å gjøre ting på.

Robert jobber som teknisk leder i Volvo. Han har de siste 30 årene jobbet med å utvikle teknologi for el- og hybridbiler, i et forsøk på å løse miljøproblemet verden står overfor. Robert og kollegaene har gjort store fremskritt, og nå er mild hybrid-teknologi neste punkt på agendaen.

En mild hybriddrivlinje er en måte å gjøre bensin- og dieselmotorer mer effektive på gjennom elektrifisering, ved å bruke en elektrisk motor/generator og et 48-volts batteri til å redusere motorbelastningen. Det betyr at bilen bruker mindre drivstoff og produserer mindre CO2. XC90 er først ut til å bli utstyrt med Volvos nye milde hybriddrivlinjer – som alle vil ha en «B» i modellnavnet. De vil bli tilgjengelige for alle modeller etter hvert som selskapet jobber mot målet sitt om å utstyre alle nye Volvo-biler med en elektrifisert drivlinje.

Mild hybrid: et fullgodt elektrisk alternativ

Hovedfunksjonen til Volvos nye mild hybrid-system – og inspirasjonen bak «B»-emblemet – er å gjenvinne bilens bevegelsesenergi under bremsing, og sende den tilbake til 48-voltsbatteriet. Denne energien kan i sin tur brukes til å drive elektriske funksjoner, samtidig som den elektriske motoren/generatoren kan avlaste motoren. I motsetning til Volvos Twin Engine plug-in-hybrid-modeller vil den elektriske motoren/generatoren kun hjelpe motoren under akselerasjon – den vil aldri drive hjulene alene.

Det handler om å utnytte energien best mulig, noe en forbedret start/stopp-funksjon er med på å sikre. – Ved å bruke den elektriske motoren/generatoren som startmotor kan motoren faktisk slås av tidligere, mens du fortsatt bremser, noe som reduserer drivstofforbruk og utslipp, sier Robert. – Dette er fordi den elektriske motoren/generatoren er mye kraftigere og mer responsiv enn en konvensjonell startmotor. Det bidrar også til en raskere oppstart, med mindre støy og vibrasjoner – noe som gir en smidigere kjøreopplevelse, legger han til.

– Mild hybrid-teknologi gir kundene våre et nytt elektrifisert alternativ, sier Robert. – Det betyr at de kan være med på å skape en positiv endring selv om en plug-in-hybrid eller elbil ikke er det rette valget for dem.

– Vi vil at så mange som mulig skal få dra nytte av fordelene elektrifisering tilbyr, og det vakre med vår mild hybrid-teknologi er at det ikke er noen kompromisser – du får ganske enkelt en sømløs kjøreopplevelse og økt effektivitet.

Mild hybrid: en ny æra

Robert har i mange år jobbet med overgangen til elektrifisering. – Det er kjempespennende at en ny æra med elektrifiserte Volvoer har begynt, sier han. – For meg er dette en drøm som blir virkelighet. Jeg begynte å jobbe i Volvo i 1988 som ung ingeniør, og min første arbeidsoppgave var å gjennomføre studier som handlet om milde hybrider og 48-voltsteknologi. Jeg er glad for at teknologien endelig tar av, for jeg har trodd på den helt siden begynnelsen.

Robert innrømmer at vi har noen utfordringer foran oss, men han er i likhet med mange av oss andre glad for at Volvo nå tar noen viktige skritt for å sikre jordens fremtid. – I Sverige er vi heldige som har mye plass å boltre oss på, sier han. – Men det følger med et ansvar for å rydde opp etter seg og ikke etterlate søppel. For å skape endring må alle ha denne tankegangen.