Wydajność

Prowadzenie - w poszukiwaniu ideału

Równowaga. Opanowanie. Kontrola. To kluczowe elementy nowego S60, które jest dowodem na to, jak ważna dla Volvo jest dbałość o jakość prowadzenia. Zaglądamy na tajny tor prób w Szwecji, by dowiedzieć się czegoś więcej.

IAN DICKSON

Sterowanie, poręczność, komfort jazdy - wszystkie te części składają się na wywołanie "poczucia jedności" z samochodem.

"Są trzy kluczowe obszary, które decydują o pozytywnych wrażeniach z prowadzenia samochodu" mówi Kenneth Ekstrom, szef zespołu odpowiedzialnego za właściwości jezdne nowego S60 – “sterowanie, poręczność i komfort jazdy.” Właśnie te trzy elementy razem dają w S60 to, co Kenneth nazywa "poczuciem jedności" z samochodem.

“Zawsze koncentrujemy się na tym, by samochód miał swój wyraźny charakter,” mówi Kenneth, którego odwiedzamy w trakcie jazd testowych ściśle tajnym prototypem S60 na torze prób Volvo. “Kierowca powinien czuć, że samochód żyje, jest wyrazisty, z ikrą; że można się z nim złączyć w jedność. To bardzo ważne.”

“Kierowca powinien czuć kontakt z drogą przez kierownicę, fotel i pedały. Powinien wyczuwać fakturę nawierzchni - oczywiście tylko w takim stopniu, by nie było to męczące. Natomiast kiedy bierzesz zakręt, samochód powinien instynktownie wykonać ten manewr razem z Tobą, w tym konkretnym momencie.”

Mówiąc to Kenneth prowadzi nowe S60 jedną z niezliczonych tu tras oddających różne autentyczne warunki drogowe. Bez względu na prędkość, samochód daje się idealnie kontrolować. Prototyp S60 to dla Kennetha biuro na czterech kołach, miejsce, w którym czuje się komfortowo i panuje nad sytuacją.

Jego samochodowa pasja sięga dalej niż praca dla Volvo. Gdy nie pracuje akurat nad właściwościami jezdnymi nowego S60, Kenneth ściga się amatorsko, startując z powodzeniem w wielu rajdach w całej Szwecji. W Volvo zawiaduje zespołem podobnych sobie entuzjastów dbałości o szczegóły. Wiedzą, jak powinno się czuć dobry samochód i, przede wszystkim, wiedzą jak ten stan osiągnąć.
 

“W naszej inżynierskiej pracy najbardziej podoba mi się to, że mamy wpływ na tak wiele aspektów konstrukcji samochodu,” opowiada z entuzjazmem Kenneth. “Od zawieszenia po czułość układu kierowniczego, ustawiamy charakterystykę samochodu. A S60, które stworzyliśmy to samochód, którego prowadzenie jest nie tylko proste, ale jest też czystą przyjemnością.”

W dążeniu do perfekcji Kenneth wraz ze swoim zespołem krąży po całym świecie. Pracę grupa zaczyna od symulatora jazdy w ośrodku badawczym Volvo, wyposażonego w ten sam system, z którego korzystają Ferrari i Porsche podczas badań nad dynamiką swoich aut. Kolejny etap to testy drogowe, nie tylko w Szwecji, sprawdzające zachowanie samochodu na różnych nawierzchniach i w różnych warunkach. Dzięki temu intensywnemu programowi badań konstruktorzy mogą przewidzieć reakcje auta we wszelkich możliwych sytuacjach. To kluczowy warunek do uzyskania poczucia jedności z samochodem. Bo na końcu - mimo zasad fizyki, inżynierii i mimo badań nad udoskonalaniem konstrukcji - kierowanie samochodem sprowadza się do emocji.

“Kierowca musi czuć jedność z samochodem,” tak opisuje ten stan Kenneth. “Samochód powinien być przewidywalny, prowadzić się intuicyjnie i zapraszać do jazdy. Kiedy uda nam się stworzyć auto, które daje się naturalnie kontrolować w każdej sytuacji, jazda nim automatycznie daje więcej przyjemności." 
 

Tak wracamy do kwestii równowagi między sterowaniem, komfortem i poręcznością prowadzenia, a unikalną cechą aut Volvo jest właśnie harmonia - gdy samochód nie jest ani zbyt sztywny, ani zbyt miękki; ani zbyt nerwowy, ani zbyt ospały. Samochód, który toczy się naturalnie, a przy tym daje się kontrolować; zaprasza do jazdy, ale nigdy nie jest męczący. “Praca inżyniera polega na znalezieniu złotego środka, i tym właśnie się tu zajmujemy,” dodaje Kenneth.

“Dosyć szybko możesz się zorientować, z jakim samochodem masz do czynienia. To ważne, ponieważ wtedy samochód jest przewidywalny,” zauważa Eric Olsson, kolega Kennetha pracujący nad konstrukcją podwozia. Eric całe miesiące spędza za kierownicą prototypu, stale coś ulepszając, regulując, obliczając na nowo parametry. “Dzięki temu wiemy jak samochód będzie się zachowywał w różnych sytuacjach, dlatego podczas jazdy czujesz, że całkowicie nad nim panujesz,” mówi Eric.

“Właśnie poczucie panowania nad sytuacją, połączone z dynamicznym charakterem samochodu powoduje, że S60 tak przyjemnie się prowadzi,” dodaje Eric. “Tym samochód odróżnia się, jeśli chodzi o wrażenia z jazdy, od swoich konkurentów w tej klasie.”

Kenneth dodaje z pewną siebie miną: “Myślę, że to jedno z najfajniej prowadzących się aut Volvo, jakie dotąd powstało.”