Colaboração

Bowers and Wilkins

1966 foi um ano em grande para a música. Os Beatles, Beach Boys e Bob Dylan lançaram álbuns revolucionários que transformaram completamente o panorama cultural. Mas enquanto Lennon, McCartney e os seus contemporâneos estavam ocupados a reinventar a forma como se fazia música, o amante de música clássica John Bowers focava a sua atenção e competência em reinventar a forma como a ouvimos.

A procura pelo “som verdadeiro”

Uma pequena loja de reparações de TV na pacata região inglesa de West Sussex poderá não parecer o cenário provável para levar a cabo uma revolução musical, mas foi aí que John Bowers começou a criar e a construir a coluna de som que mais tarde se tornaria a coluna de eleição para os verdadeiros audiófilos em todo o mundo. Depois de constatar que as gravações estéreo das suas peças clássicas favoritas raramente recreavam a emoção e vivacidade de uma atuação ao vivo, Bowers impôs a si mesmo a tarefa de conceber uma coluna de som que permitisse ao ouvinte percecionar a música de uma forma pura, prazerosa e tão fiel às intenções originais dos artistas quanto possível.

Bowers chamou a isto “som verdadeiro”. Agora, cinquenta anos mais tarde, sempre que é primordial assegurar uma experiência de som premium, recorre-se ao “som verdadeiro” da Bowers & Wilkins – quer se trate dos estúdios de Abbey Road, do Festival Primavera Sound ou dos mais recentes automóveis Volvo.

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Uma colaboração em perfeita harmonia

A Volvo Cars e a Bowers & Wilkins têm muito em comum. As duas empresas partilham um legado pioneiro de que se orgulham, bem como uma paixão pela excelência em engenharia e uma atenção obsessiva ao detalhe. Mas mais importante do que tudo, ambas concebem tudo em torno do desejo de satisfazer as necessidades das pessoas. Por isso, quando se tratou de criar o sistema de som premium para os automóveis da nova série 90 da Volvo, os engenheiros e designers especializados da Bowers & Wilkins estiveram envolvidos desde o primeiro dia.

Foi uma colaboração que funcionou em perfeita harmonia e resultou numa experiência sonora de eleição que combinou facilmente qualidade sonora com um deslumbrante design escandinavo. Contudo, criar um som excelente na divisão de uma casa é uma coisa, criar de forma consistente um som excelente num veículo em movimento é outra completamente diferente. Os automóveis vibram, estão expostos a uma infinidade de sons ambientais e oferecem um espaço limitado com que trabalhar. A Volvo Cars revelou-se, no entanto, à altura do desafio e, em conjunto com a Bowers & Wilkins, usou em seu benefício os condicionalismos do habitáculo e da sua acústica única, criando uma experiência sonora sem paralelo, que se adapta na perfeição ao habitáculo específico de qualquer automóvel Volvo.

Qualidade e não apenas quantidade

A chave para recriar com sucesso o som de assinatura Bowers & Wilkins num Volvo consiste na meticulosa afinação e no posicionamento único das colunas. Afinar o sistema de som num automóvel é uma forma de arte que requer horas de audição, muita paciência e muitos pares de ouvidos bem treinados. Sendo assim, é possível imaginar a quantidade de tempo, esforço e know-how dedicados a afinar e posicionar as 19 colunas premium integradas na nova série 90. Construída com recurso exclusivamente aos melhores materiais e à mais recente tecnologia de altifalantes, cada coluna ocupa uma posição única no veículo para ajudar a atingir uma excelente qualidade sonora. Estas posições das colunas são trabalhadas com anos de antecedência relativamente à produção e são precisas cinco décadas de experiência em tecnologia de som e incontáveis simulações em computador para ajudar a encontrar o equilíbrio ideal em termos de áudio. No entanto, uma vez conseguido esse ponto de equilíbrio, o carácter fixo do habitáculo permite aos engenheiros alcançar níveis de afinação extremamente precisos.

Das 19 colunas a bordo, há uma em particular que se destaca. A Tweeter-on-Top está entre as mais avançadas colunas de Hi-fi da Bowers & Wilkins e nunca foi usada num sistema áudio para automóvel. Estrategicamente centrada no painel de instrumentos, a Tweeter-on-Top está orientada para trás na direção do habitáculo em vez de para cima, de encontro ao para-brisas. Isto ajuda a minimizar o reflexo acústico do limpa-para-brisas e elimina praticamente toda a interferência. Assegura-se também um nível sonoro superior, mais detalhado, puro e autêntico – especialmente em termos da reprodução de vozes.

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Som moldado para a perfeição

Para além da tecnologia Tweeter-on-Top, o sistema de som da nova série 90 inclui uma das inovações mais conhecidas da Bowers & Wilkins – cones de altifalantes Kevlar®. Fabricados com o mesmo material da carroçaria, os cones de altifalantes Kevlar® são particularmente eficazes em automóveis, uma vez que dispõem de características únicas de rotura que ajudam a evitar distorções e melhorar o desempenho fora de eixo, ou seja, o som que não viaja diretamente da coluna para o ouvido do ouvinte. Paralelamente aos cones Kevlar®, o sistema apresenta também canais de difusão em espiral, que reduzem ao mínimo os ecos. Estes canais em espiral foram inspirados em outra das lendárias inovações da Bowers & Wilkins, a coluna Nautilus. Tendo por base indicações dadas por John Bowers aos seus engenheiros pouco antes da sua morte, a coluna Nautilus foi o resultado icónico de um projeto de investigação e desenvolvimento que durou cinco anos e visava criar uma coluna que estivesse o mais próximo possível da perfeição – independentemente do custo. Vinte anos mais tarde, continua a não haver nada comparável à Nautilus a nível acústico ou estético.

O acabamento final

Outro elemento do design da coluna que contribui para o som cristalino é a rede em aço inoxidável de elevada qualidade. As excelentes características do aço inoxidável ajudam a reduzir as vibrações e a interferência, enquanto os orifícios na rede gravados com máxima precisão proporcionam os melhores níveis de transparência acústica. Isto alcança-se posicionando os orifícios maiores no centro do cone e diminuindo a sua dimensão à medida que se avança para fora.

Por fim, para assegurar que se está perante o “som verdadeiro”, muito próprio da Bowers & Wilkins, o sistema de som de cada automóvel é calibrado pelos mesmos engenheiros que calibram os sistemas de colunas domésticos da Bowers & Wilkins. Uma vez calibrado o sistema e dada luz verde ao som, chegou a hora de desfrutar na estrada e dar largas à sua preferência musical.

Cinquenta anos na vanguarda

Após cinquenta anos de inovação áudio sem concessões, a Bowers & Wilkins continua a seguir o seu caminho muito próprio e a manter-se fiel ao sólido conjunto de princípios definido por John Bowers. É esta dedicação ao desenvolvimento de novas tecnologias pioneiras que tem permitido à empresa manter-se na vanguarda da exploração áudio há tanto tempo. Fruto do seu desejo de inovação, da valorização da genuína mestria e de uma crença inabalável de que a forma segue aliada à função, a Bowers & Wilkins enquadra-se perfeitamente na filosofia de design escandinavo da Volvo Cars. Para além disto, encarna o mesmo espírito aventureiro. Volvo Cars e Bowers & Wilkins. Dois pioneiros unidos pelo som.