Алхимия кожи

На протяжении тридцати лет интерьер автомобилей Volvo был украшен лучшей кожей от шотландской компании Bridge of Weir Leather Company. В основе каждого роскошного куска кожи Bridge of Weir лежат вековые традиции, мастерство, знания и опыт. Многие считают, что это лучшая кожа для автомобилей в мире. Поэтому мы и используем ее в вашем Volvo.

Часть великого наследия

Исследовать небо на борту самолета Конкорд, отправиться в дальнее плавние на знаменитом круизном лайнере «Королева Елизавета II» или сесть на Восточный экспресс на парижском вокзале Gare de l’Est. Для многих это все еще представляет собой венец самых роскошных путешествий, хотя это было в ту эпоху, когда для комфорта пассажиров использовались минимальные затраты. Но, несмотря на то, что это примеры из ушедшего века, наше стремление к роскоши и комфорту не угасает — особенно, если речь идет об автомобилях. Итак, как мы можем достичь похожего уровня роскоши сегодня? Секрет — в коже.

Эта статья началась с упоминания Конкорда, «Королевы Елизаветы II» и Восточного Экспресса не случайно. Да, это все яркие примеры роскошных путешествий первого класса, но у них есть еще одно сходство — изысканная обивка, изготовленная из лучшей кожи Bridge of Weir. Сегодня эта компания, основанная в 1905 году и расположенная на окраине Глазго, крупнейшего города Шотландии, является старейшим независимым производителем кожи для автомобилей в мире. Это — настоящий семейный бизнес во всех смыслах, а корни компании можно проследить до 1758 года. Теперь здесь работают шестое, седьмое и восьмое поколение членов семьи, каждый из которых является кожевником. Это привело к уникальному процессу производства кожи, созданному людьми, обладающими уникальными навыками, которые были переданы от поколения к поколению.

1/2

Все началось с Volvo 740

«В субботу утром на фабрику меня приводил мой дедушка. Мои предки занимаются кожевенным делом с 1758 года, а я отношусь к седьмому поколению, поэтому это у меня в крови», — объясняет директор по продажам Bridge of Weir Джейми Дэвидсон, чей прадед Артур Мюрхэд основал компанию в 1905 году. Но c чего начались отношения между Volvo Cars и Bridge of Weir?

«Мы начали с Volvo 740 еще в 1983 году, — объясняет Джейми. «Мы производили однотонную обивку, которая есть у большинства современных автомобилей, но самое интересное, что в то время мы разработали двухтонную обивку с неким облачным эффектом на коже. Она выглядела состаренной, как хорошее антикварное кресло, которое с возрастом становится только лучше». Однако отношения двух компаний перешли на новый уровень во время работы Bridge of Weir над другой моделью Volvo. «Поворотным моментом для меня стал Volvo 850. Мы были единственным поставщиком, что было очень необычно. Но к этому моменту Volvo хватило уверенности дать нам все цвета для этого автомобиля. Это действительно укрепило наши отношения».

Но Джейми считает, что корни отношений между Volvo Cars и Bridge of Weir лежат еще глубже. «Я думаю, что у нас много общего. Девиз Volvo — это „качество, окружающая среда и безопасность“. Хотелось бы думать, что мы поддерживаем те же ценности. Между прочим, можно найти много общего у жителей Гетеборга и местных из западной Шотландии или Глазго с их опытом в области тяжелого машиностроения и судостроения — у них даже чувство юмора схожее».

1/4

Технология и традиции

«В интерьере современных автомобилей люди хотят увидеть многое», — говорит Дебра Чунг, главный дизайнер Bridge of Weir. «Им нужны детали и уникальный дизайн, но в то же время им нужен комфорт. Вы проводите много времени в своей машине — она начинает быть похожей на гостиную, и создание комфорта становится трудной задачей». Но какая же кожа нужна компании Volvo? «Volvo использует в автомобилях очень мягкую, натуральную кожу, — объясняет Дебра. «К тому же, кожа должна соответствовать высоким стандартам износостойкости».

Но, как объясняет Джейми, разработка кожи, которая отвечает требованиям дизайнеров, — это только начало. «Когда у материала появляется эстетика, фактура и цвет, кожа должна быть протестирована в нашей лаборатории. Это тоже проблематично, потому что у Volvo довольно строгие технические требования».

"У Bridge of Weir есть локальная лаборатория, которая позволяет проводить широкий спектр испытаний каждый день. Ежедневные тестирования включают в себя испытания на выбросы, долговечность, износостойкость и запотевание окон из-за кожи. Также, компания проводят более экстремальные ежегодные испытания, которые представляют собой размещение кусочков кожи в климатической камере в течение 8 недель, чтобы проследить, как отделка ведет себя при экстремально высоких и низких температурах. Приятно знать, что при тестировании материалов для автомобилей Volvo ничто не остается без внимания.

Обеспечение устойчивости

Сотрудничество Volvo Cars и Bridge of Weir длится уже более тридцати лет. И за это время обе компании претерпели много изменений. Изменения касаются не только дизайна, но и технологий производства и обработки. Джейми рассказывает: «Раньше мы дубили всю нашу кожу хромом. На самом деле, это стандартный способ дубления, используемый в обувной и швейной промышленности. Но вместе с Volvo мы разработали процесс дубления кожи натуральными материалами, такими как каштан, мимоза и тара. «Кожа без содержания хрома безопасна для людей, страдающих аллергией, и идет на пользу окружающей среде».

Забота об окружающей среде — это то, во что Bridge of Weir вложил огромное количество времени и ресурсов. Как результат — компания оставляет самый низкий углеродный след среди производителей кожи в мире. У Bridge of Weir даже есть собственная самофинансируемая запатентованная тепловая электростанция, ставшая ключевым фактором в миссии компании по разработке высококачественной низкоуглеродной кожи. «Я горжусь, что Bridge of Weir — это компания, которая смотрит в будущее. Мы должны содействовать устойчивому развитию», — говорит Джейми.

Сосредоточенность компании Bridge of Weir на устойчивом развитии также распространяется на защиту прав животных. Компания гордится тем, что она приобретают шкуры только у тех поставщиков, которые уважают и соблюдают «Пять Свобод», международно признанные стандарты благополучия животных.

Смотреть в будущее, опираясь на прошлое

По мнению Джейми, не только проницательный подход Bridge of Weir к окружающей среде станет залогом успеха компании в будущем. «У нас есть традиции, сырье и самые лучшие люди. Мы любим инновации и хотим всегда быть на шаг впереди. Но самое главное — мы хотим разработать кожу, о ценности которой покупатели еще даже не подозревают».

А что было в прошлом? Какими клиентами Bridge of Weir больше всего гордятся Джейми и Дебра? Разумеется, помимо Volvo Cars. «Хотя это было немного до моего прихода сюда, мне очень нравится та работа, которую Bridge of Weir сделал для дизайнеров мебели Чарльза и Рэя Имса, — говорит Дебра. «Когда я была студенткой, этот дизайн для меня стал культовым. Поэтому я очень горжусь тем, что мы являемся частью их истории.» А что скажет Джейми? «А мне больше всего нравится кожа, изготовленная для Палаты лордов, потому что мы могли видеть ее каждый день по телевизору. Мы сделали красную кожу для Палаты лордов и зеленую для Палаты общин. Я так гордился этим.»

Поскольку кожа Bridge of Weir подошла для «Королевы Елизаветы II» и Конкорда, значит она подойдет и для вашего Volvo. Их кожа является эталоном качества, дизайна и инноваций. И пускай следующие тридцать лет сотрудничества Volvo и Bridge of Weir будут такими же взаимовыгодными.