Samarbete

Med ljud som gemensam nämnare

1966 var ett bra musikår. The Beatles, The Beach Boys och Bob Dylan släppte alla banbrytande album som förändrade kulturlandskapet i grunden. Men medan Lennon och McCartney och deras samtida musiker var upptagna med att återuppfinna hur musik skapas, fokuserade en älskare av klassisk musik vid namn John Bowers sin uppmärksamhet och expertis på att återuppfinna sättet som vi lyssnar på den.

Sökandet efter det ”sanna ljudet”

En liten tv-reparationsverkstad i det sömniga engelska countyt West Sussex kanske inte känns som den mest troliga miljön för en musikalisk revolution, men det var här som John Bowers först började designa och bygga högtalaren som senare skulle bli förstavalet inom högtalare för seriösa audiofiler över hela världen. Efter att ha upptäckt att stereoinspelningarna av hans klassiska favoritmusikstycken sällan levde upp till känslan och nerven hos ett liveuppträdande bestämde sig Bowers för att designa en högtalare som skulle göra det möjligt för lyssnaren att uppleva musik på ett sätt som var oförvanskat, tillfredsställande och så trogen artistens ursprungliga avsikter som möjligt. 

Bowers kallade detta det ”sanna ljudet”. Nu, femtio år senare, varhelst en förstklassig ljudupplevelse står högst upp på önskelistan, hittar du det ”sanna ljudet” från Bowers & Wilkins produkter, vare sig det är i världsberömda Abbey Road studios, Primavera Sound Festival eller de senaste Volvo-bilarna.

1/2

Ett samarbete i perfekt harmoni

Volvo Cars och Bowers & Wilkins har mycket gemensamt. Båda företagen delar ett stolt arv som pionjärer och en passion för förstklassig ingenjörskonst och en känsla för detaljer som gränsar till besatthet. Men viktigast av allt är att båda företagen designar allt runt en önskan om att tillgodose människors behov. Så när det var dags att skapa det förstklassiga ljudsystemet för bilarna i Volvos nya 90-serie, involverades Bowers & Wilkins ingenjörer och designers med sina expertkunskaper från dag ett. 

Det var ett samarbete som fungerade perfekt och resultatet blev en exceptionell lyssnarupplevelse som utan ansträngning kombinerade överlägset ljud med fantastisk skandinavisk design. Att skapa bra ljud i ett rum i ett hus eller i en studio är en sak. Att skapa genomgående bra ljud i en bil som körs är något helt annat. Bilar vibrerar, de utsätts för en oändlig mängd omgivningsljud och utrymmet som man har att jobba med är begränsat. Men Volvo Cars antog utmaningen, och tillsammans med Bowers & Wilkins vände de begränsningarna i kupé och dess unika akustik till sin fördel och skapade en oöverträffad lyssnarupplevelse som passar den unika kupémiljön i varje individuell Volvo-bil perfekt.

Kvalitet istället för bara kvantitet

Nyckeln till att framgångsrikt kunna återskapa Bowers & Wilkins karakteristiska ljud i en Volvo ligger i den noggranna inställningen och unika placeringen av högtalarna. Att finjustera ljudsystemet i en bil är en konstform som kräver många timmars lyssning, mycket tålamod och mer än öronen hos några experter. Så du kan föreställa dig tiden, arbetsinsatsen och expertisen som krävdes för att finjustera de 19 premiumhögtalarna som är integrerade i den nya 90-serien. Byggd enbart med de finaste materialen och den bästa högtalartekniken, intar varje högtalare en unik position i bilen för att uppnå den optimala ljudkvaliteten. Dessa högtalarpositioner har man arbetat med i åratal inför produktionsstarten och fem årtionden av expertis inom ljud och otaliga datorsimuleringar har använts för att hjälpa till att hitta den punkt där ljudet är som allra bäst. Men när den optimala högtalarplaceringen har lokaliserats gör kupéns fasta interiör att teknikerna kan finjustera ljudet med extremt hög precision. 

Av de 19 högtalarna i bilen är det speciellt en som sticker ut. Tweeter-on-Top är en funktion som återfinns i Bowers & Wilkins mest avancerade Hi-Fi-högtalare och den har aldrig tidigare använts i ljudsystemet i en bil. Med sin strategiska placering är den synliga Tweeter-on-Top-högtalaren riktad mot den bakre delen av kupén istället för uppåt, mot vindrutan. Det bidrar till att minimera ljudreflektionen från vindrutan och tar bort i stort sett alla störningar. Detta säkerställer en oöverträffad ljudkvalitet som är mer detaljerad, ren och autentisk, speciellt vad gäller återgivningen av sång.

1/3

Ljud skapat för perfektion

Utöver Tweeter-on-Top-tekniken innehåller ljudsystemet i nya 90-serien en av Bowers & Wilkins mest välkända innovationer, högtalarkoner i Kevlar®. Högtalarkonerna är tillverkade i samma material som används i skyddsvästar. Högtalarna är extra effektiva i bilar eftersom de har unika filtreringsegenskaper som bidrar till att förhindra förvrängning av ljudet och förbättra prestandan för ljud som inte är i linje med axeln, dvs. ljud som inte färdas direkt från högtalaren till lyssnarens öra. Förutom högtalarkonerna i Kevlar® är systemet även utrustat med spiralformade diffusionskanaler som reducerar förekomsten av ekon till ett minimum. De spiralformade kanalerna har inspirerats av en annan av Bowers & Wilkins legendariska innovationer, Nautilus-högtalaren. Baserat på en skiss som John Bowers gav sina ingenjörer kort innan han dog blev Nautilus-högtalaren det ikoniska resultatet av ett forsknings- och utvecklingsprojekt som tog fem år och vars mål var att skapa en högtalare som var så nära perfektion som över huvud taget är möjligt, oavsett vad det kostar. Tjugo år senare finns det fortfarande inget som ser ut som eller låter som Nautilus.

Att skapa ”det sanna ljudet” handlar om detaljerna

En annan komponent i högtalarnas design som bidrar till det kristallklara ljudet är högtalarnätet i högkvalitativt stål. Förutom att det är extremt snyggt bidrar de fina egenskaperna hos det rostfria stålet till att minska vibrationer och störningar, samtidigt som hålen i nätet har precisions-etsats för att ge exakt rätt akustiktransparens. Detta uppnås genom att man placerar de största hålen i konens mitt och minska storleken på dem ju längre ut som hålen är placerade.

Som en avslutande detalj och för att säkerställa att bilens ljudsystem verkligen ger Bowers & Wilkins karakteristiska ”sanna ljud”, kalibreras bilens ljud av samma ingenjörer som kalibrerar Bowers & Wilkins högtalarsystem för hemmabruk. När systemet har kalibrerats och ljudet får tummen upp, då är det dags för bilen att ”rulla” eller ”rocka” beroende på dina musikaliska preferenser.

Femtio år i industrins framkant

Efter femtio år av kompromisslösa ljudinnovationer följer Bowers & Wilinns fortfarande sin egen unika väg och är trogna John Bowers uppsättning med principer. Det är denna hängivenhet för att utveckla banbrytande nya tekniker kombinerat med ett totalt ointresse för mode eller aktuella trender som har gjort att företaget har kunna behålla sin position i frontlinjen inom forskning på ljud så länge. Med sitt brinnande engagemang för innovation, sin uppskattning av genuint hantverk och en orubblig tro på att form bör följa funktion, matchar Bowers & Wilkins Volvo Cars skandinaviska designfilosofi perfekt. Som om det inte räckte förkroppsligar de samma äventyrlig anda. Volvo Cars och Bowers & Wilkins. Två pionjärer som förenas av ljud.