Viac ako pocit

OVEROVACÍ TÍM SPOLOČNOSTI VOLVO CARS

Zoznámte sa s ľuďmi, ktorí majú na starosti,
aby vaše Volvo bolo skutočným Volvom

Keď si prídete k predajcovi pre nové auto, niektoré veci už poznáte. Viete, ako vyzerá, poznáte jeho maximálnu rýchlosť aj jeho výbavu. Ale existuje jedna vec, o ktorej nikdy nemáte úplnú istotu: ako sa budete cítiť za volantom a na ceste. Alebo áno? Vďaka odbornosti ľudí ako Peter Hellgren viete. Peter je overovací technik spoločnosti Volvo Cars a jeho úlohou je zabezpečiť, aby ste svoje Volvo zažili presne podľa predstáv spoločnosti Volvo Cars.


Cesta sa začína

"Je svieže októbrové ráno a stojím pred továrňou Volvo Cars vo švédskom Göteborgu. Všade, kam len dovidieť, vidno modely Volvo najrôznejších tvarov, rozmerov a farieb. Ako keby ste navštívili mesto, ktoré založili a obývajú výlučne nadšenci značky Volvo. Tu sa mám stretnúť s Petrom Hellgrenom. Peter už vyše 20 rokov pracuje pre spoločnosť Volvo Cars ako overovací technik a dnes sa s ním a jeho dvoma kolegami vyberieme na overovaciu expedíciu, na ktorej otestujeme tri nové vozidlá Volvo série 90. Ale skôr ako začneme, čo presne robí overovací technik? 

„Overovanie je o pocitoch,“ vysvetľuje Peter. „V každom štádiu vývojového procesu analyzujeme a testujeme vozidlo, aby sme mali istotu, že je všetko v poriadku. Ide o splnenie očakávaní zákazníkov na emocionálnej úrovni.“ Stručne povedané, Petrovou úlohou je testovať autá od prototypov až po továrenské modely a zaistiť, že auto spĺňa všetko podľa opisu produktu."

Vydali sme sa na našu expedíciu. Ja s Petrom sme išli vpredu v úplne novom modeli V90, kým Thomas a Bengt, ďalší overovací technici na dnešnej expedícii, išli za nami v dvoch nádherných nových modeloch S90. Cieľom dnešného výletu bolo naposledy vyskúšať tri autá, kým sa vydajú na dvojtýždňovú expedíciu, na ktorej Peter, Thomas a Bengt vykonajú overenie po celej Európe – od slnečných miest v južnom Francúzsku až po úchvatné výšiny talianskych Álp. Na dnešnej expedícii však mierime do Bohuslänu, provincie, ktorá sa nachádza na najsevernejšej časti západného pobrežia Švédska. Neznie to tak exoticky ako výjazd do Álp alebo jazda po nemeckej diaľnici, ale čo sa týka overovania nového auta, na každej expedícii sa niečo naučíte.



„Pocit, keď sa prvýkrát dotknete auta, či už kľučky na dverách, volantu alebo radiacej páky, sú presne pocity, ktoré zažijú naši zákazníci pri kúpe auta, takže ich musíme zažiť rovnakým spôsobom. Preto podnikáme tieto expedície,“ vysvetľuje Peter.

Typická expedícia pozostáva z piatich áut jazdiacich v konvoji. Vodiči používajú vysielačky na dorozumievanie a na porovnávanie poznatkov o tom, aký pocit majú z auta. Peter sa zúčastnil expedícií po celom svete a každá expedícia je určená na otestovanie rôznych aspektov vozidla a jeho správania v rôznych klimatických podmienkach, v rôznych nadmorských výškach a v rôznych prostrediach. Napríklad, aký je pocit z riadenia auta v letných horúčavách v Marseille, alebo ako ovplyvňujú teploty pod nulou v severnom Švédsku funkciu stieračov čelného skla?

Dizajn z pohľadu vodiča

„Pokiaľ ide o overovanie, vozidlo vždy posudzujeme subjektívne,“ vysvetľuje Peter počas pokojnej jazdy po E6 smerom k mestu Stenungsund. „Ale nikdy nehovoríme „Myslím si“, vždy hovoríme „Toto som zistil a toto sú dôvody.“ Na konci každého dňa spolu diskutujeme o našich zisteniach a každú otestovanú časť vozidla oznámkujeme na stupnici do desať. Ak niektorá časť auta dostane dve veľmi odlišné známky, porozprávame sa o dôvodoch.“ Ale kto rozhoduje o tom, na ktoré veci by sa mal Peter a jeho kolegovia zamerať? 

„Druh testovania, ktorý vykonávame, závisí od typu vozidla, ktorý chce spoločnosť Volvo vyvinúť,“ hovorí Peter. „Obdržíme objednávku na vývoj auta s určitými vlastnosťami, napr. dynamickým riadením. Objednávku následne interpretujeme z pohľadu vodiča, aby sme zistili, či je uskutočniteľná.“ Každá objednávka na nové vozidlo Volvo prichádza s rôznymi požiadavkami z rôznych oddelení spoločnosti Volvo. Takže Peter musí so svojím tímom úzko spolupracovať s každým oddelením, nájsť správnu rovnováhu medzi vlastnosťami a zabezpečiť, aby auto fungovalo ako celok.

Hľadanie správnej kombinácie

Overovací tím spoločnosti Volvo Cars pozostáva z 15 technikov a každý z nich sa venuje vlastnej odbornej oblasti. Podľa Petra je práve kombinácia rôznych kompetencií kľúčom k dobrému overovaniu. „Je dôležité, aby sme boli všetci odlišní, a aby sme sa vedeli na veci pozerať z iného pohľadu. Medzi členmi tímu však musí existovať dobrá rovnováha a musíme mať správnu úroveň skúseností a znalostí.“

 

Okrem testovania hardvéru musí Peter so svojím tímom otestovať aj softvér. To môže chvíľu trvať, pretože v dnešných autách je viac softvéru než kedykoľvek predtým. V spoločnosti Volvo Cars sa nachádzajú skúšobné laboratóriá, v ktorých sa testujú rôzne typy softvéru a overuje sa, či všetko funguje. Overovací technici tu môžu tiež otestovať, ako fungujú tlačidlá a ako sa ovládajú v reálnych situáciách. Takže je to kombinácia technických funkcií a hmatových pocitov.

 

Ďalším dôležitým faktorom Petrovej práce je nutnosť pochopiť, ako rôzne kultúry ovplyvňujú spôsob riadenia a zároveň dokázať auto overiť z pohľadu danej kultúry. Napríklad, keď je Petrovou úlohou overiť vozidlo určené na predaj v Číne, musí tak urobiť z pohľadu čínskeho vodiča. Aby sa Peter naučil podrobnosti o rôznych kultúrach jazdy, najazdil veľa kilometrov po celom svete – len v Číne za posledný rok najazdil ohromných 80 000 kilometrov. Len pre zaujímavosť ho požiadam, aby opísal kultúru jazdy vo Švédsku: „Vo Švédsku rešpektujeme ostatných účastníkov cestnej premávky a dodržiavame pravidlá,“ odpovedá s úsmevom.

Takto to má byť

Po takmer hodine jazdy nastal čas na výmenu áut. Takže nasadáme do čierneho modelu S90 R-Design a namiesto diaľnice sa vyberieme na malé, kľukaté okresné cesty. Jazda na týchto malých švédskych okresných cestách je na rozdiel od diaľnice oveľa náročnejšia, o čom svedčí aj veľké množstvo stôp od pneumatík na ceste pred nami. Samozrejme, každý nie je taký zručný vodič ako Peter. A keď bez námahy prechádza zdanlivo nekonečnými zákrutami, radí prevodové stupne a usmieva sa. „Táto prevodovka radí dobre,“ hovorí. Toto je presne ten okamih, keď sa vyplatila tvrdá práca a pocit z auta je presne podľa predstáv. „Viete, že tam býva farmár, ktorý chová ťavy?“ hovorí Peter ukazujúc na farmu na kopci. A po tejto nečakanej informácii schádzame z okresných ciest, ideme späť smerom k diaľnici a pokračujeme do Bohuslänu. 

 

Na konci expedície sa dostaneme do centra mesta, prejdeme okolo polí a napokon prídeme do nádherne malebnej rybárskej dedinky Hunnebostrand. Peter, Thomas a Bengt tu prezerajú motory áut a diskutujú o svojich doterajších zisteniach. Nasleduje svižná prechádzka pozdĺž pobrežia kvôli výhľadu a čerstvému vzduchu. Potom je načase, aby náš malý konvoj Volvo vyrazil domov. Na ceste späť do továrne Volvo Cars sa pýtam Petra, či vždy overuje, alebo či sa dokáže vedome  vypnúť. „Nie, vždy som v režime overovania,“ zasmeje sa. „Začínam overovať všetko, od pohovky po nový mobilný telefón.“

 

Takže keď sa opäť posadíte do auta a všetko funguje presne podľa očakávaní, nezabudnite, že to nie je náhoda. Vášniví ľudia ako Peter pracovali neúnavne a za všetkých podmienok, aby ste mali zo svojho modelu Volvo pocit, aký má prinášať dobré Volvo.