瑞典文化展|VESC-超前 50 年的安全概念車

 
 

#日內瓦車展上的怪異車

上世紀 70 年代的日內瓦車展上,一款「怪異」車型的出現引起了車界的轟動,它就是 VOLVO 的安全概念車 - VESC(Volvo Experimental Safety Car)。

說到這款車的問世,還有一段不為人知的故事。上世紀 60 年代末,全球油價飛漲,VOLVO 不得不放棄一款大排氣量豪華車(內部代號 1560的研發。這輛被「半途而廢」的1560 原型車被經過倉庫的安全技術人員看見,他覺得這台車的基礎良好、動力強、尺寸也夠大,可以裝上各種測試項目,於是打起了它的主意。)

1970年,基於進一步深化安全技術的思考,VOLVO 的氣囊專家 Asberg 提出建議,在 1560 的基礎上,為 VOLVO 打造一台安全測試車,用以嘗試、設計、驗證 VOLVO 一系列在安全技術上的創新,預計耗費 5,000 萬瑞典克朗 - 這在當時可說是一筆天價預算。

然而這筆天價預算卻只在一頓午餐的時間裡,便得到了上司的支持。於是,在那個年代屬於鳳毛麟角般存在的「技術概念車」- VESC誕生了。

頭部安全氣囊

諸如潰縮式方向盤、車門側向撞擊防護安全鋼柱、車頂防翻滾加固、利用後部行李架上方作為頭枕的安全氣囊、撞擊時自動斷油、自動倒車警示、無堅硬稜角的儀表板……許多今天我們觸手可及的汽車安全設計,都誕生於此。

VESC 內部結構

#澤被後世的安全理念

先從車身設計說起。VESC 的車身骨架十分誇張,基本上將一套賽車防滾籠融入到車身當中,整個車室採用現今必備的籠型車體結構,從車門的防撞梁到車頂的加強橫梁,構建了一個完整的系統。引擎採用了碰撞後下沈的理念。專門設計的引擎支架以及位置,保證在碰撞發生後,引擎會被迫下滑,而不會侵入車室,最大限度降低車室的入侵量。前後保險桿相比上一代車型變得格外寬大,當時的材料科學和力學研究確實不如現代成熟,為了讓其在撞擊時可以吸收更多的能量,只能加長潰縮區,並在內部安裝伸縮式的避震器以消耗低速撞擊的能量(低速撞擊最高可達 16 km/h 而不損壞車輛)。

潰縮式方向盤

除了被動安全,VESC 上的主動安全功能也十分前衛。例如號稱可以在碰撞中「消失」的方向盤。這個方向盤被設計成撞擊時自動向前部拉伸 150 mm,遠離駕駛人,減少與之撞擊的機率。

#安全帶還能更安全嗎

而在安全帶上,作為其發明者的VOLVO顯然也不會放棄進一步開發。VESC 上採用了半自動式安全帶,也就是當駕駛放下手煞車時,安全帶會自動滑進位置,當駕駛離開汽車時又會自動掛回門上。但是,這項技術不適用於所有情況,所以至今尚未完全普及。除此之外,還有後排乘客安全「氣囊」。與其說是氣囊,用「頭枕」來描述更為合適。正常情況下會隱藏在前排的靠背內,發生碰撞時會自動彈出,減少後排乘客在碰撞時受到的傷害。

頭燈清洗

#前瞻又奇妙的設計

VESC 的第二台試驗車還加入了對倒車影像的嘗試。在車尾安裝了後方攝影機,中控台專門安裝了帶有距離指示刻度的螢幕,這樣可以通過刻度線距離進行判斷,十分的機智。除此之外,VESC 還有一些至今看起來都十分前瞻、奇妙的設計。比如頭燈清洗,50 年前的頭燈都是以圓燈為主,因此 VOLVO 設計了一套類似電扇的頭燈清洗設備,試著想像一下使用情景還是非常具有畫面感的。

在 VESC 身上,VOLVO 做了上百個安全實驗計畫,為全球汽車進化貢獻了數十個技術成果,堪稱汽車安全技術進化史上的一座「寶庫」。

VOLVO 240 Turbo

#耗資5000萬的成功

隨後,以為基礎推出的系列車型進入到了美國交通安全管理局的視線,他們立刻購買了多輛進行研究,最終將其作為安全性開發的標準車型。在 1972 到 1974 這兩年,北美成了 VOLVO 最大的市場,可以說 VOLVO 240 功不可沒,這也從側面展現出 VESC 的成功。直到現代,VESC 諸多的安全理念仍然影響著汽車設計和發展。