Iker Martínez

LEREN UIT JE FOUTEN

Alles op alles zetten en toch moeten opgeven. Volgens de kapitein van het Telefónica-team Iker Martínez is dat niet hetzelfde als falen. Het is de springplank naar de volgende grote race.

Aan hun leiderspositie, na zeven maanden bovenaan in het klassement, kwam een einde toen beide roeren braken. Maar door zijn ervaring in volharding en omdat hij uit zijn fouten leerde, bereikte Martínez in 2014-15 opnieuw de top.

Iker Martínez weet dat mislukken belangrijk is. Hij ondervond het zelf - en voor een groot publiek. Zijn Telefónica-team stond wekenlang op kop in de Volvo Ocean Race van 2011-12 dankzij belangrijke overwinningen in de drie eerste etappes. Het was bekend terrein voor Martínez. Hij en zijn trouwe ploegmaat Xabier Fernandez zijn dubbele Olympische medaillewinnaars en hebben diverse wereldkampioenschappen gewonnen.

Maar het Groupama-team zat hen op de hielen en de race werd een waar gevecht. Groupama lag slechts zeven punten achter toen de vloot de Atlantische Oceaan opvoer. Er restten slechts drie havens om de reis rond de wereld af te sluiten.

Iker Martínez - Gewezen kapitein, Telefónica-team
"Dit was een kans die we met beide handen wilden grijpen. We weten allemaal wat er gebeurd is. Het was niemands schuld. Het was geen zware fout. Het was gewoon een race, de Volvo Ocean Race. Zo is deze sport nu eenmaal."
Kort na de start van de 8e etappe van Lissabon naar Lorient, stak een Noord-Atlantische storm met krachtige winden op. Telefónica zeilde aan een recordtempo en verpulverde met 564 zeemijl in 24 uur het snelheidsrecord van dat jaar.

Maar Telefónica kwam even snel tot stilstand. 

Het roer brak en de bemanning verloor de controle en loefde op. Ze haalden het gebroken roer boven en een bemanningslid met veiligheidsharnas zette het reserveroer vanaf de buitenkant op zijn plaats. Telefónica deed terug mee aan de race en kon het verloren terrein herwinnen. En toen sloeg het noodlot opnieuw toe.

"Toen we op 350 mijl afstand besloten om in de richting van Lorient te gijpen, brak het roer aan dezelfde kant opnieuw," zegt Martínez. "We verloren de controle en bevonden ons in een moeilijk parket."

Telefónica zeilde met een goed en een beschadigd roer en moest vertragen. In de eindstand eindigde het team op de vierde plaats. Maar deze ervaring gaf de ploegmaats Martínez en Fernandez een nieuw doel: de race in 2014-15 winnen aan boord van de MAPFRE.

“Ik hoop dat we geleerd hebben dat je nooit mag opgeven." zegt Martínez. "Je zal altijd betere dingen zien bij de andere teams. Er zullen altijd dingen zijn die je anders zou willen aanpakken. Maar als je ervoor gaat, kan je uiteindelijk meestal je kans grijpen." 

"We gingen zo hard als we konden en toen braken we." zei Martínez. “Dat is de Volvo Ocean Race. Dat is het avontuur.

Nieuws uit de racecentrale