Persberichten
  • Volvo’s van de toekomst rijden zelfstandig

    27/10/2009

     

    Volvo werkt mee aan SARTRE, een project van de Europese Unie voor de ontwikkeling van technologie waarmee voertuigen autonoom, als een treintje over de snelweg kunnen rijden. Deze technologie kan doorstroming en reistijd verbeteren, meer rijcomfort bieden, het aantal ongevallen terugdringen, het brandstofverbruik – en daardoor ook de CO2-emissie – beperken.

    Iemand rijdt ’s morgens weg van huis en sluit – na te zijn ingevoegd op de snelweg – aan bij een aantal andere auto’s, die in een ’treintje’ op slechts enkele centimeters van elkaar op normale snelheid rijden. Na een paar minuten kan hij of zij het stuur loslaten en bijvoorbeeld de krant lezen, telefoneren of tv kijken, terwijl de auto volledig veilig zichzelf bestuurt en zelfs brandstof bespaart.

    ’Ik begrijp wel dat dit voor veel mensen utopisch aandoet’, vertelt Erik Coelingh, technisch directeur Active Safety Functions bij Volvo Cars. ’Toch is er voor autonoom rijden geen technologische hocuspocus nodig, laat staan voor de infrastructuur. De nadruk ligt juist op de ontwikkeling en de aanpassing van techiek die er al is. Daarbij voeren we diepgaande tests uit om te zien of het systeem aan onze hoge veiligheidseisen voldoet.’

    De onderzoekers stellen dat zogenoemde ’road trains’ binnen tien jaar realiteit kunnen zijn. De auto-industrie richt zich al lang op de ontwikkeling van actieve veiligheidssystemen die preventief werken, zoals tractiecontrole en remassistentie. Maar Volvo en andere autobouwers gaan veel verder: zij denken aan technologie waarmee auto’s volledig zonder tussenkomst van de bestuurder kunnen rijden. Autonoom, wat wil zeggen dat de auto zelf accelereert, remt en stuurt, en samen met andere voertuigen met dezelfde techniek een treintje kan vormen.

    De eerste auto’s met deze techniek rijden vanaf begin 2011 al op testcircuits. Zij zijn voorzien van een navigatiesysteem en een zender-ontvanger die met het voorste voertuig communiceert. Omdat de benodigde techniek in de auto’s is aangebracht, is aanpassing van de bestaande wegen niet nodig.

    Volg de leider
    Het idee is dat elke trein of groep wordt aangevoerd door een ’leider’, een voertuig dat normaal rijdt en wordt bestuurd door een ervaren berijder die bekend is met het traject. Dat kan een taxi, een bus of een vrachtwagen zijn. Elke trein bestaat uit zes tot acht voertuigen. Een bestuurder die zijn afslag nadert, neemt de controle over zijn eigen auto weer over, verlaat het konvooi door naar de afrit te sturen en vervolgt dan zijn eigen weg zoals normaal. De andere auto’s in de trein sluiten het gat en rijden aaneengesloten verder, tot het konvooi zich weer opsplitst.

    Het voordeel van zulke road trains is dat alle bestuurders in het konvooi de mogelijkheid hebben hun reistijd anders te besteden terwijl zij van of naar hun werk rijden. De treintjes verhogen de veiligheid en verbruiken minder brandstof in vergelijking tot auto’s die ieder voor zich rijden. Omdat de auto’s zo dicht op elkaar rijden, is er minder luchtweerstand, wat ongeveer 20 procent brandstofbesparing kan opleveren. Ook wordt de capaciteit van de weg beter benut.

    Voordelen
    ’Het SARTRE-project is een unieke mix van techniek, talent en expertise van ingenieurs en onderzoekers uit heel Europa’, zegt Tom Robinson, projectcoördinator van SARTRE en werkzaam bij Ricardo UK. ’We hebben als doel de ontwikkeling van veilige en milieuvriendelijke road trains. Door de techniek op de auto’s toe te spitsen, probeert SARTRE de voordelen voor veiligheid en milieu te realiseren zonder dat er extra investeringen in het wegennet nodig zijn.’

    Onderzoekers zien road trains als een groot voordeel voor pendelaars die dagelijks lange afstanden op de snelweg afleggen. Maar ook vrachtwagens, bussen en bestelauto’s kunnen profiteren van de techniek. Als auto’s samenkomen, is het navigatiesysteem in die auto’s de schakel en neemt het zelfrijprogramma de controle over. Als de trein zijn eindbestemming bereikt, kunnen de deelnemers zichzelf loskoppelen van het konvooi en zelf naar hun eigen bestemmingen rijden.

    Over SARTRE
    SARTRE staat voor Safe Road Trains for the Environment. Het wordt gedeeltelijk door de Europese Commissie gesubsidieerd, onder het Framework 7-programma. Ricardo UK Ltd heeft de leiding over SARTRE, waaraan ook de volgende bedrijven en instanties meewerken: IDIADA en Robotiker-Tecnalia uit Spanje, het Institut für Kraftfahrwesen Aachen (ika) uit Duitsland, het SP Technical Research Institute uit Zweden en Volvo Car Corporation en Volvo Technology uit Zweden. 

    Volvo werkt mee aan SARTRE, een project van de Europese Unie voor de ontwikkeling van technologie waarmee voertuigen autonoom, als een treintje over de snelweg kunnen rijden. Deze technologie kan doorstroming en reistijd verbeteren, meer rijcomfort bieden, het aantal ongevallen terugdringen, het brandstofverbruik – en daardoor ook de CO2-emissie – beperken.
    Terug