Lifestyle

De luxe van tijd

In minder dan twee uur vlieg je van San Francisco naar Los Angeles. Toch rijden we van de ene stad naar de andere in een Volvo XC90, de perfecte wagen om deze rit in alle luxe te maken.

TEKST IAN DICKSON FOTOGRAFIE SAM CHRISTMAS

De Volvo XC90, een luxueuze SUV voor in de stad, daalt de iconische straten van San Francisco af

Uitermate goed bestede tijd

Wanneer ik de deur van de Volvo XC90 dichttrek, verdwijnen de drukte en het lawaai van San Francisco meteen naar de achtergrond. Dit is mijn heiligdom, een rustige en veilige plek die afsteekt tegen de energie en intensiteit van de stad daarbuiten.

Ik trek naar het zuiden, naar Los Angeles. Maar de bestemming en hoe laat ik er aankom, zijn minder belangrijk dan de rit zelf. Ik ben niet gehaast. Ik wil genieten van de reis. Nieuwe plaatsen ontdekken. Mezelf onderdompelen in het plezier van het rijden. Genieten en de tijd nemen om het te doen zoals het hoort. Mezelf losmaken van een wereld die aan een duizelingwekkend tempo verder raast, al is het maar even.

Het is niet altijd makkelijk om je weg te vinden in San Francisco, met zijn steile hellingen en dambordpatroon vol eenrichtingsstraten. Gelukkig zit de XC90 boordevol innovatieve technologie. City Safety detecteert andere voertuigen, voetgangers of fietsers en voorkomt dat je ertegen botst. En de 360°-camera toont de auto in vogelperspectief, zodat ik mijn Volvo in de kleinste parkeerplekjes kan wringen.

Voor ik de stad achter me laat, neem ik een omweg via de top van Twin Peaks, het hoogste punt van San Francisco. Een ideaal uitkijkpunt om de stad tot leven te zien komen. Zonsopgang is het mooiste moment om een stad te verkennen. Het ochtendlicht duwt je met zachte hand de dag in en het voelt aan alsof je de hele stad voor jezelf hebt.

Vanaf Twin Peaks rij ik vlot naar beneden, naar Highway 1, de legendarische weg langs de kustlijn van Californië. Het gps-systeem geeft duidelijke aanwijzingen op het scherm dat voor me lijkt te zweven, zodat ik vlot mijn weg kan vervolgen. Volgens sommige gidsen kun je deze reis makkelijk in één dag afleggen, maar ik haast me niet.

Voor de eerste overnachting stoppen we aan Half Moon Bay en het Ritz-Carlton, waar ik op het keurige terras geniet van een spectaculaire zonsondergang boven de Stille Oceaan.

Magische momenten, nog betoverender in de XC90

Verder naar het zuiden wordt het landschap nog magischer. De weg loopt nu langs de oceaan, wat een mijlenver panorama van kliffen, golven en verborgen inhammen oplevert. Na elke bocht in de weg volgt een nieuw, adembenemend uitzicht. Op weg naar Big Sur stoppen we regelmatig om met volle teugen van de omgeving te genieten.

Terwijl mijn passagier de ingebouwde Wikipedia-app gebruikt, zetten we onze reis naar het zuiden verder via de beroemdste panorama's en herkenningspunten in de streek.

De weg verandert van een achtbaan vol bochten langs kliffen in een weg die moeiteloos over het landschap vloeit. De hele tijd kan ik genieten van de omgeving vanuit de autocabine die in natuurlijk licht baadt.

Na een overnachting in het kleine en charmante Avila Beach, een stadje dicht bij de eigenzinnige studentenstad San Luis Obispo, dwingt een aardverschuiving ons om ons plan aan te passen. We rijden weg van de kust, het binnenland in, naar een interstate-snelweg die ons rechtstreeks naar Los Angeles brengt. Ik activeer Pilot Assist en laat de auto me helpen bij het rijden*, terwijl ik in Spotify een soundtrack kies die past bij LA.

Ontworpen om u te imponeren en te belonen

Omdat er zoveel snelwegen in het gigantische gebied van Greater Los Angeles samenkomen, wordt LA vaak 'de autohoofdstad van de wereld' genoemd. En er is geen betere auto beter in staat om dit netwerk van stadssnelwegen en boulevards te trotseren dan de XC90, de luxueuze stads-SUV in de XC-reeks van Volvo.

Natuurlijk zijn files hier onvermijdelijk, maar dat is niet erg. Het geeft me een kans om via de Yelp-app een leuk adresje op te zoeken om die avond uit eten te gaan. Die app zit gewoon standaard in de XC90. Er is iets ontspannends aan die nonchalante Californische houding: een arm uit het raam om van de zon te genieten, mijn favoriete muziek door de muziekinstallatie van Bower & Wilkins ...

Na al die uren op de snelweg heeft de XC90 wel bewezen dat hij zo'n lange reis moeiteloos aankan. Ik parkeer hem bij een stijlvol boetiekhotel. De lak schittert in het felle Californische zonlicht. Wanneer ik uit de auto stap, voel ik me net zo fris als toen we vertrokken.

Nu mijn tijd met de XC90 bijna voorbij is, denk ik terug aan de reis die we samen hebben afgelegd. Tegenwoordig zijn dingen zoals 'slow food' en 'slow fashion' erg trendy. Je moet de tijd nemen om dingen te doen zoals het hoort. Om tot in de kleinste details te genieten van de kleine luxemomenten die het leven te bieden heeft. 'Slow travel' is misschien niet de juiste omschrijving van onze trip, aangezien de XC90 zo krachtig is. Maar als het aankomt op ontspannen en genieten van de rit, dan kent deze SUV zijn gelijke niet.

* Pilot Assist van Volvo Cars helpt de bestuurder op snelwegen met beperkte toegang een ingestelde snelheid of een gelijke afstand van zijn voorligger te behouden. Pilot Assist maakt ook lichte aanpassingen bij het sturen, zodat u mooi binnen de lijnen van uw rijstrook blijft. Als bestuurder bent u steeds verantwoordelijk voor het voertuig.