Lifestyle

Een leven op zee

Met drie edities van de Volvo Ocean Race op zijn palmares is Martin Strömberg een van de meest ervaren zeilers van Zweden. Toen Martin editie 2011-12 van de race won, ging een droom in vervulling die hij al koesterde toen hij amper tien jaar oud was.

Made in Sweden

Martin Strömberg groeide op op het Zweedse eiland Orust. Water was dus nooit ver weg. Hij bracht zijn zomers door in het huisje van zijn grootouders aan de Zweedse westkust, wat zijn band met de zee alleen nog maar versterkte. Zeilen leek voor hem wel in de sterren te zijn geschreven.

Een bepaalde zomer leek het zijn ouders wel een leuk idee om Martin in te schrijven voor een zeilcursus van één week. Een kans die hij met beide handen greep. En hij is sindsdien niet meer gestopt met zeilen.

Kennismaking met de race

Met zijn lange kusten en nog langere zeilverleden is er voor een jonge zeilfanaat geen betere plaats om op te groeien dan Zweden. Al snel ontdekte Martin de race die zijn leven zou veranderen.

“Ik ontdekte de Volvo Ocean Race op mijn tiende. Er was een Zweedse boot met de naam Intrum Justitia, die ik nauwgezet volgde op tv. Sindsdien had ik maar één doel: meedoen aan de race en die winnen!”

Tijdens editie 1993-94, waaraan Intrum Justitia meedeed, maakte Martin niet alleen kennis met de Volvo Ocean Race, maar ook met enkele van zijn toekomstige helden: de bekende Zweedse zeilers Magnus Olsson, Roger Nilsson en Gurra Krantz.

“Magnus en Roger zijn legendes”, zegt Martin. “De hele zeilwereld weet wie ze zijn.” In de loop der jaren ontmoette Martin nog andere Zweedse helden, zoals de Zweedse zeiler en ontwerper Pelle Petterson. Ze hadden een grote invloed op hem.

“Pelle was niet alleen een groot zeiler”, legt Martin uit. “Hij ontwierp ook een van mijn favoriete Volvo's: de P1800.”

Het is geen wonder dat de tienjarige Martin, die opgroeide te midden van al dit Zweedse zeiltalent, uiteindelijk zelf het ruime sop koos.

Carrière met wind in de zeilen

Martins zeilopleiding begon toen hij een beurs kreeg aan de Lerum Zeilacademie, net buiten Göteborg. Na zijn studies ging Martin aan de slag als zeilmaker. En wanneer hij niet aan het werk was, bracht hij elke vrije minuut door op het water om zijn zeiltechnieken te perfectioneren. Dat harde werk, die toewijding en vastberadenheid zouden later hun vruchten afwerpen.

Aan de zeilacademie in Lerum leerde Martin zeilen met verschillende boten, van Lasers (kleine racebootjes voor gewoonlijk één persoon) tot grotere kielboten. En het is in die grotere kielboten dat Martins passie voor wedstrijdzeilen ontlook.

Martin nam aan zoveel mogelijk races deel. In 2004 schreef hij zich dan in voor de Volvo Baltic Race. Hier kreeg Martin de kans om voor het eerst met een Volvo Ocean Race boot te zeilen. Zijn droom om mee te doen met de Volvo Ocean Race kwam steeds dichterbij. In 2008 werd hij eindelijk beloond voor zijn harde werk en toewijding. Trots nam hij zijn positie in aan de start van editie 2008-9, als lid van het Zweedse Ericsson-team.

“Ik droom ervan om aan de leiding Göteborg binnen te varen, met meer jonge, Zweedse zeilers aan boord.”

MARTIN STRÖMBERG

Zeiler

Extreem zeilen

Als lid van het Zweedse Ericsson-team ondervond Martin al snel aan den lijve hoe extreem het leven op een boot kan zijn als je de uitdaging van de Volvo Ocean Race aangaat.

“Wie voor het eerst deelneemt aan de Volvo Ocean Race, heeft geen flauw idee waar hij aan begint. Je kunt je er dus niet echt op voorbereiden”, legt Martin uit.

“We kregen tijdens die race te maken met heel sterke wind en reusachtige golven. Maar nooit was het zo erg als toen we de boot flink toetakelden in een van de etappes richting China. We ontdekten een gat in de romp. Het water stroomde al snel naar binnen en de boot begon te zinken.”

Maar wat er toen gebeurde, slaat echt alles. Nadat het was gelukt om de boot veilig aan wal te krijgen, ging het team ervan uit dat het gedaan was met racen. Maar zodra het opknapwerk begon, werd het duidelijk dat ze verder zouden kunnen gaan. Het was ongelooflijk, maar het team deed meer dan gewoon doorgaan. Zodra de boot hersteld was, voeren ze weer uit en slaagden ze erin de etappe uit te varen.

Nu hadden ze de wind in de zeilen. En aan het einde van de volgende etappe stonden ze zelfs aan de leiding! Uit zo'n uitzichtloze situatie geraken en vervolgens de langste etappe in de geschiedenis van de race winnen, was een verbluffende prestatie. Een perfect voorbeeld van het teamwerk, het talent en de toewijding die nodig zijn om te slagen in de Volvo Ocean Race.

Op naar de volgende uitdaging

Sinds Martins opmerkelijke debuut in editie 2008-9 nam hij drie keer deel aan de Volvo Ocean Race. Maar zijn hoogtepunt was toch wel 2011-12, toen Martin de race won als lid van Team Groupama. De droom die begon toen hij slechts een knulletje van tien was die de race op tv volgde in de woonkamer, was in vervulling gegaan.

En wat zijn Martins volgende plannen? Wel, hij is altijd op zoek naar een nieuwe uitdaging. Zijn volgende uitdaging is om meer jonge Zweden te inspireren en tot zeilen aan te zetten.

“Ik ben heel trots, maar vind het ook jammer dat ik de enige Zweedse zeiler ben in de race. Er is veel zeiltalent in Zweden. We moeten enkele van de jonge zeilers volgens mij gewoon de kans geven om kennis te maken met deze boten en ermee te leren zeilen”, vertelt Martin. “Ik droom ervan om aan de leiding Göteborg binnen te varen, met meer jonge, Zweedse zeilers aan boord.”

En met voortrekkers en rolmodellen zoals Martin aan het roer is die dag er misschien sneller dan we denken!