Lifestyle

Bouwen aan de toekomst

Stockholm heeft een rijk verleden, maar is vandaag een centrum voor innovatie en een hotspot voor modern Scandinavisch design. Architect Andreas Helgesson Gonzaga en de nieuwe Volvo XC60 gidsen je door de stad die altijd het vizier op de toekomst houdt.

TEKST: IAN DICKSON FOTO’S: SAM CHRISTMAS

"Zweedse architectuur en design gaat over mensen voorop stellen” zegt architect Andreas Helgesson Gonzaga.

“In Stockholm schieten de grote bouwprojecten als paddenstoelen uit de grond. Ik bedoel niet gewoon in het centrum van Stockholm, maar ook net erbuiten”, aldus Andreas Helgesson Gonzaga, architect, docent én de gids die ons vandaag in de nieuwe Volvo XC60 de grootste stad van Zweden laat zien. De kamer van koophandel van Stockholm bevestigt die stelling ook, want een studie uit 2015 voorspelde een stijging van het bevolkingsaantal in de Zweedse hoofdstad met 11 % tegen 2020, sneller dan de andere steden in Europa.

Volgens Andreas heeft deze spectaculaire stijging alles te maken met een maatschappelijke verandering. “De situatie in Stockholm is vergelijkbaar met de hausse op de woningmarkt in de jaren 1960 en 1970. In het kader van ‘Miljonprogrammet’ (het miljoenprogramma) bouwde Zweden toen een miljoen huizen in tien jaar tijd. Met het oog op innovatie moeten de bouwbedrijven tijdens het hele ontwerpproces absoluut voldoende diversiteit en concurrentie aan de dag leggen om hoogwaardige architectuur af te leveren.”

Voor onze reis door het moderne Stockholm werpt de nieuwe XC60 (de dynamische SUV in het XC-gamma van Volvo Cars) zich op als een betrouwbare partner. Tijdens het ontbijt had ik de locaties voor de fotoshoots van de dag via mijn smartphone naar de XC60 met Sensus Navigation gestuurd. Zo konden we gewoon instappen en vertrekken. Naast het voortreffelijke navigatiesysteem blijkt de XC60 – zoals het een goede gids betaamt – zeer informatief, handig en entertainend. Met Wikipedia aan boord ontdekten we alles over elke locatie die we bezochten.

1/6

Tijdens onze rit door Stockholm in onze XC60 legt Andreas uit dat ‘hoge kwaliteit’ in Zweedse architectuur en Zweeds design betekent dat de mensen centraal staan. “Alles draait om de gebruiker”, verduidelijkt hij. “In sommige opzichten is het een ontwikkeling van het functionalisme dat furore maakte van de jaren 1930 tot 1960. Dat erfgoed is nog altijd sterk te voelen. Dat gevoel van de mensen centraal te zetten in een architectuurproject is hier (in Zweden) nog altijd aan de orde.”

“We hebben een zeer lange traditie van stadsplanning en -design, wat positief is”, gaat Andreas verder. “We ontwerpen niet enkel aparte gebouwen. Onze visie op architectuur is sterk gebaseerd op sociale waarden: zowel de openbare ruimte als de stedelijke samenhang is erg belangrijk. In die zin bouwen we niet enkel aan de architectuur, maar ook aan de samenleving.”

Het head-updisplay in de XC60 geeft duidelijk aan wanneer ik een straat moet inslaan, mooi in mijn gezichtslijn. Zo kan ik mijn blik strak op de weg houden terwijl ik door straten rijd waar ik nooit eerder ben geweest. Dankzij de 360°-camera krijg ik een bovenaanzicht van de auto, waardoor smalle wegen en parkeren een fluitje van een cent worden. Dankzij de Park and Pay-functie vindt de XC60 vlug een vrije parkeerplek. De app regelt zelfs de betaling voor ons.

Tijdens onze tour toont Andreas ons hoe goed Scandinavisch design oud en nieuw naadloos met elkaar laat versmelten. We parkeren onze auto buiten het Grand Hôtel Stockholm, prachtig omgeven door het Koninklijk Paleis, het Nationaal Museum en Gamla Stan (de oude stad) ... Het lijkt alsof we een paar eeuwen terug in de tijd zijn gereisd. Van achter de eerder traditionele gevels piepen glazen en metalen structuren, alsof de stad op een modern ritme danst

Een aantal daarvan zijn een ontwerp van Andreas, en nu helpt hij de volgende generatie vorm te geven. Naast zijn eigen architectenbureau Helgesson Gonzaga Arkitekter (www.helgessongonzaga.se) doceert hij aan de befaamde architectenschool KTH (Koninklijk Instituut voor Technologie) in Stockholm. Hij was de projectarchitect voor het indrukwekkende nieuwe gebouw: een gebogen structuur in glas en dieprood cortenstaal die mooi afsteekt tegen de klassieke rode bakstenen van de gebouwen errond. “Ondanks zijn hypermoderne uitstraling gaat het gebouw mooi in dialoog met zijn omgeving”, zegt Andreas.

Op de terugrit naar het hotel die avond zoekt Andreas snel een leuk eetadresje met de Yelp-app, terwijl de weerapp ons helpt bij onze voorbereiding van de volgende dag. Stockholm is de thuisstad van Spotify. Logisch dus dat de XC60 ook met deze app uitgerust is. Zo geniet je in de wagen volop van een gigantische muziekcollectie – met dank aan het hoogstaande geluidssysteem dat samen met het bekende audiomerk Bowers & Wilkins werd ontwikkeld.

De volgende generatie Zweedse architecten geeft Andreas veel hoop voor de toekomst. “Mijn studenten zijn een generatie van ‘delen’”, zo vertelt hij. “Dit uit zich in zowel de werkstroom als de kennis. Zo willen ze een brug slaan tussen verschillende vakgebieden, duurzame gebouwen ontwikkelen en de openbare ruimte doen heropleven.”