Technologie

De psychologie van veiligheid

Met de V60 zet Volvo Cars opnieuw een grote stap richting de ideale auto van de toekomst. We vroegen Malin Ekholm van het Safety Centre van Volvo Cars waarom Volvo voor een holistische benadering van veiligheid kiest.

DOOR: IAN DICKSON

“Wat ik zou willen? Dat je niet eens meer aan je veiligheid denkt, omdat je je zo op je gemak voelt in je Volvo”, steekt Malin Ekholm van wal. Uit de mond van de vicepresident van het Safety Centre van Volvo Cars lijkt dit een opmerkelijke uitspraak. Maar als een belangrijke schakel van een afdeling met een verreikende invloed in de hele onderneming is ze ervan overtuigd dat veiligheid om veel meer draait dan technologie alleen. Het gaat eerder om een gevoel, een gemoedstoestand.

“Neem bijvoorbeeld onze autostoelen. Ons ergonomieteam vertrekt bij de vraag hoe we een zo comfortabel mogelijke stoel kunnen maken”, legt Malin uit. “Want wanneer je comfortabel zit, vind je het niet erg om je veiligheidsgordel om te doen. Dit is het uitgangspunt van veiligheid: begrijpen wat mensen willen en op basis hiervan de veiligheidstechnologie ontwikkelen.”

Als mensen comfortabel zitten en het gevoel hebben dat ze hun auto onder controle hebben, komt dit de veiligheid ten goede. Daar is Malin van overtuigd. “Veiligheid schept vertrouwen, en dat heeft een positief effect op de interactie met je auto. Voeg daar nog eens gebruiksgemak aan toe en dan past je auto pas echt bij jou.”

Malin geeft een mooi voorbeeld: voor u in de wagen stapt, kunt u al handige voorbereidingen treffen. Met de Volvo On Call-app stuurt u uw kalender bijvoorbeeld naar het navigatiesysteem van uw Volvo. Zo weet uw auto waar hij naartoe moet en hoelang de rit zal duren, nog voor u achter het stuur gaat zitten. En als u jammer genoeg een ongeval hebt, helpt Volvo On Call u door de hulpdiensten te bellen. “We willen dat onze klanten zonder stress of spanning van hun Volvo kunnen genieten, door hen het gevoel van controle, vertrouwen en ondersteuning te bieden dat ze zoeken”, gaat ze verder.

De invloed van veiligheid is voelbaar in elk aspect van de auto: hoe hij is ontworpen, hoe voorspelbaar hij aanvoelt wanneer u rijdt en zelfs de manier waarop u naar muziek zoekt en die afspeelt. “De auto moet de bestuurder bijstaan, zodat die zich ten volle op het rijden kan concentreren”, legt Malin uit. Daarom werkt het veiligheidsteam nauw samen met de andere teams van Volvo Cars. Neem nu de dynamiek van het voertuig: wanneer u controle hebt over uw voertuig, bent u meer ontspannen. Dat zorgt er op zijn beurt voor dat u beter bij de pinken bent.

Malin Ekholm standing in a factory
Crash test dummies in Volvo driving seats

“Door al ons onderzoek kunnen we veiligheid en bruikbaarheid op maat van onze klanten ontwikkelen.”

MALIN EKHOLM

Vicepresident, Volvo Cars Safety Centre

Wat is het geheim achter het werk van Volvo Cars? Onderzoek, gegevens (veel gegevens!) en een grondig inzicht in de trajecten die mensen met hun Volvo afleggen. Gegevens uit het echte leven verzamelen, daar begint het allemaal bij. Sinds 1970 onderzoekt een speciaal team in het Volvo Cars Safety Centre in de hoofdvestiging van Göteborg ongevallen erg grondig. Is er op minder dan een uur rijden een ongeval gebeurd met een Volvo? Het team staat de klok rond paraat om op onderzoek te trekken. Onze medewerkers analyseren ter plaatse alles tot in de puntjes en registreren de aanleiding van het ongeval, de wegomstandigheden, de verkeerssituatie, het tijdstip en de eventuele letsels. Zo kan Volvo Cars een gedetailleerd beeld schetsen van concrete ongevallen en deze kennis gebruiken wanneer het nieuwe modellen ontwikkelt. “Door al ons onderzoek kunnen we veiligheid en bruikbaarheid op maat van onze klanten ontwikkelen”, aldus Malin.

Natuurlijk beperkt Volvo Cars zich niet tot Zweden, maar bestudeert het ook statistieken van over de hele wereld en werkt het samen met de overheden. “We willen het volledige plaatje begrijpen. Wanneer er dan een wereldwijd probleem opduikt, grijpen we terug naar onze uitgebreide onderzoeksgegevens om een oplossing te vinden”, gaat Malin verder. Volvo Cars bestudeert de biomechanica en het menselijke gedrag, de factoren die mensen in gevaar brengen en de types ongevallen die voorkomen. Die aanpak vormt de basis voor de constante vernieuwingsdrang van het bedrijf op het vlak van veiligheid. Via zijn baanbrekende initiatief Project E.V.A. gaat Volvo Cars zijn kennis over veiligheid voortaan met iedereen delen. Kennis die onze wegen mee veiliger zal maken, voor iedereen.

De nieuwe V60: veiliger dan ooit

Malin Ekholm wijst op drie essentiële innovaties op het vlak van veiligheid in de V60.

City Safety
City Safety detecteert andere voertuigen, voetgangers, fietsers en grote dieren die zich voor u bevinden, ook ’s nachts. Deze technologie waarschuwt voor risico’s en zal – als u niet reageert – automatisch remmen om een aanrijding te helpen voorkomen of de gevolgen ervan te beperken. Ze kan u ook helpen om hindernissen op de weg en aankomende voertuigen te ontwijken. De V60 beschikt ook over een nieuwe City Safety-functie: 'Oncoming Mitigation by Braking'. Deze wereldprimeur helpt onvermijdelijke botsingen te voorkomen door automatisch te remmen wanneer een ander voertuig op de verkeerde kant van de weg rijdt en recht op uw auto afkomt.

Run-off road Mitigation
Run-off road Mitigation waakt over uw veiligheid door ervoor te zorgen dat u niet van uw rijstrook afwijkt. Merkt dit innovatieve systeem dat u onbedoeld van de weg afraakt? Dan maakt het kleine stuurcorrecties en remt het indien nodig, zodat u terug op uw rijstrook gaat rijden.

Cross Traffic Alert met automatisch remsysteem
Wanneer u een parkeerplaats verlaat, helpt Cross Traffic Alert u een aanrijding bij het achteruitrijden te vermijden. Het systeem waarschuwt u voor voertuigen, voetgangers en fietsers die van beide zijden komen, en remt zelfs in uw plaats als het een dreigende botsing detecteert.