Design

De XC90 stelt voor … duurzame materialen

Ontwerper en ondernemer Kelly Harris Smith introduceerde het gebruik van vilt in de Verenigde Staten. Nu wil ze vooral een nieuwe generatie duurzame ontwerpers inspireren.


DOOR: IAN DICKSON | FOTO'S: ANDREW SHAYLOR

Vilt is niet alleen biologisch afbreekbaar en duurzaam, het is ook een natuurlijk materiaal.

“We stellen kleine ontwerpers in staat om grootse dingen te ontwerpen”, vertelt Kelly Harris Smith, productontwerper en oprichter van Minni, een kunststudio voor kinderen in South End, de artistieke wijk van Boston. In deze creatieve gemeenschapsruimte volgen kinderen allerlei cursussen over architectuur, interieurontwerp, draagbare kunst en speelgoed. Ze kunnen zelfs leren om meubels voor een poppenhuis te ontwerpen.

“Als kind deed ik alleen aan sport, hoewel ik ook creatief aangelegd was”, vertelt Kelly. “Op mijn achtste kreeg ik van mijn ouders een naaimachine als kerstcadeau. Zo groeide mijn interesse al van jongs af om dingen te maken. Maar ik volgde na school geen enkele cursus over kunst of ontwerp. Ik kwam er na mijn studies zelfs pas achter dat ik ook industrieel design als hoofdvak had kunnen kiezen.”

Creatieve jonge talenten aantrekken en hun enthousiasme aanwakkeren, dat is wat Kelly in Minni wil doen. Hier kunnen kinderen tussen achttien maanden en tien jaar leren over design, creatief leren denken en de dingen op een andere manier bekijken. “Op een plek als deze krijg je de vrijheid om het net wat anders aan te pakken”, legt Kelly uit.

Na haar studies en een eerste baan in de architectuur kwam Kelly haast per ongeluk in de wereld van industrieel design terecht. “Toen ik als architect werkte, maakte ik ook al laptoptassen en iPod-hoezen voor collega's en vrienden. Uit vilt, omdat het een 100 % natuurlijk, biologisch afbreekbaar en duurzaam materiaal is. Het is zelfs een van de alleroudste materialen die door de mens is gemaakt.”

Het gaat lang mee, is licht en bestaat uit samengeperste wolvezels. In het begin importeerde Kelly vilt uit Duitsland, omdat ze in de VS geen vilt van goede kwaliteit vond. Nu gebruikt ze het voor grootschalige projecten, zoals hangpanelen tussen verschillende ruimten, vloerbekleding en akoestische wandtegels die duurzaam zijn en er ook mooi uitzien. “Door vilt te gaan gebruiken, rolde ik van de ene wereld in de andere”, vertelt ze over haar overstap van architectuur naar industrieel design.

In haar ontwerpen legt Kelly de focus op natuurlijke, duurzame en recycleerbare materialen. De gebruiker is altijd haar uitgangspunt. “Hoe werkt het? Hoe gaat deze persoon het gebruiken? Op basis van deze concepten bedenk ik mijn ontwerp.”

Onlangs sleepte ze de 2018 NYCxDesign Award in de wacht voor haar 'button ottomans', gemaakt van een unieke quiltachtige stof die vooral uit wol bestaat. Daarnaast bekijkt ze momenteel met een Portugees kurkbedrijf of het mogelijk is om een nieuw materiaal uit kurk- en wolresten te ontwikkelen. Bovendien werkt ze aan projecten waarbij karton wordt hergebruikt. “Ik zoek een nieuwe bestemming voor iets wat anders bij het afval zou eindigen”, voegt Kelly toe. “Die mentaliteit probeer ik ook aan de kinderen bij Minni door te geven. Innoveren begint al op jonge leeftijd.”

De nieuwe Volvo XC90 pakt uit met een Tailored Wool Blend textielbekleding. Dit is hoe wij moderne, duurzame Zweedse luxe zien.