Innovatie

De XC90 stelt voor … de kunst van menselijke technologie

Duurzame innovatie: met dat doel voor ogen combineert uitvinder Xin Liu design, techniek en artistieke expressie.


DOOR: STEPHEN WORTHY | FOTO'S: ANDREW SHAYLOR

Dankzij stembediening kunt u zich beter op de weg voor u concentreren.

Het toestel dat Xin Liu vasthoudt – de Orbit Weaver – past perfect in haar handpalm. Deze persoonlijke mobiliteitsoplossing kan een revolutie teweegbrengen in de manier waarop astronauten en ruimtevaarders omgaan met de microzwaartekracht (de toestand van gewichtloosheid die je in de ruimte ervaart).

Door de microzwaartekracht is het extreem moeilijk om in de ruimte te bewegen. Xin liet zich inspireren door de manier waarop een spin een web weeft en vond een apparaat uit dat een aantal 'draden' met een magnetisch uiteinde schiet die zich aan een stabiel oppervlak vasthechten. Dit maakt het mogelijk om gemakkelijker in een gewichtloze omgeving te bewegen.

“In de ruimte beweegt je lichaam niet meer zoals het hoort te bewegen, ook al ben je als astronaut of atleet fysiek in topvorm. Dat was mijn uitgangspunt”, zegt Xin. "Dan moest ik denken aan navigatie en het verlangen om jezelf ergens aan vast te maken wanneer de zwaartekracht weg is. In de ruimte word je namelijk geconfronteerd met het prachtige dilemma tussen vrij zijn en geen controle meer hebben.”

Xin is afkomstig uit Xinjiang in West-China, waar ze een technische opleiding volgde. Daarna behaalde ze haar kunstdiploma aan het MIT, een van de meest toonaangevende onderwijsinstellingen ter wereld. Momenteel is ze kunstcurator van het Space Exploration Initiative van het MIT Media Lab. Het Space Exploration Initiative is twee jaar geleden opgericht en heeft een team van ruim vijftig studenten en onderzoekers, onder wie biologen, computerwetenschappers, mechanische ingenieurs en zelfs muzikanten. Volgens Xin is het doel van dit initiatief om “ruimteonderzoek toegankelijker te maken en de toekomst ervan radicaal te veranderen”.

Xin vindt het haar belangrijkste taak om studenten, vooral zij die zich op techniek willen toeleggen, aan te moedigen op een meer creatieve, vindingrijke en artistieke manier te werken. Dat is duidelijk in haar eigen creaties, waar de grenzen tussen technologie en kunst vervagen. Een mooie symbiose tussen uitvinding en kunstwerk. Technologie waarbij schoonheid en een op de mens gerichte focus in elkaar zijn verstrengeld.

“Door de kracht van technologie het menselijke aspect versterken: daar draait mijn werk om”

“We zien technologie vaak als een plaatsvervanger voor de mens. We maken ons zorgen over het feit dat machines ons op een dag zullen vervangen. Met mijn werk wil ik het menselijke aspect net versterken door de kracht van technologie”, legt Xin uit. “Kunst en wetenschap vormen de ultieme combinatie.”

Xin heeft interesse in technologie die lang meegaat. Niet om er veel geld mee te verdienen, maar omdat dit soort technologie met de gebruiker mee evolueert. Dit was trouwens het uitgangspunt voor een andere creatie van Xin. Persoonlijke monitoringapparaten zijn vandaag de dag erg in trek. Denk maar aan draagbare hebbedingetjes zoals een horloge of fitnesstrackers, vooral bij fysieke inspanningen. Maar Xin is bezorgd dat we te veel op zulke apparatuur gaan vertrouwen. Volgens haar schuilt het grote gevaar erin dat we onze verantwoordelijkheid om zorg te dragen voor onszelf door deze apparaten van ons afschuiven.

Zo kwam ze op het idee van DermalAbyss, een 'tatoeage' die informatie over je gezondheid geeft. De kleur van de tattoo verandert op basis van de interstitiële vloeistof in het lichaam. Dit is de vloeistof die de ruimte tussen huid en organen omgeeft.

“Als je 's ochtends wakker wordt, kijk je naar je tattoo en zeg je 'Oh, dat ziet er goed uit vandaag, ik heb heerlijk geslapen'. De volgende dag word je misschien wakker met een zwarte cirkel, die aangeeft dat je beter zorg moet dragen voor jezelf”, zegt Xin. “Die bewustwording wil ik aanmoedigen. Voor mij is dat ook duurzaamheid, omdat je jezelf mettertijd veel beter gaat begrijpen. Je krijgt meer interesse in wat er met je lichaam gebeurt, in plaats van te vertrouwen op technologie.”

“Ik zie duurzaamheid in een zeer brede context”, voegt Xin eraan toe. “Zo denk ik bijvoorbeeld 'Zal dit verslavend werken?' 'Verhindert dit het denken of creatieve proces?' 'Of zal het juist het beste in ons naar boven halen?'

Voor mij draait het bij duurzaamheid allemaal daar om.”

De nieuwe Volvo XC90 beschikt over technologie die uw leven gemakkelijker maakt, zoals een responsief, verticaal aanraakscherm en Volvo On Call, waarmee u bepaalde functies in de wagen via uw telefoon bedient. Dit is hoe wij moderne, duurzame Zweedse luxe zien.