Design

Intérieur et créativité

Conny Blommé, Responsable Design intérieur senior chez Volvo Cars, retrace la genèse du premier SUV compact né en Suède, le Volvo XC40. "Tout l’art du design scandinave consiste à résoudre des problèmes complexes comme si de rien n’était."

Rencontre avec Conny Blommé

Le brief design

"Recevoir un nouveau brief est un grand moment. Ce fut particulièrement le cas pour le Volvo XC40, une nouvelle voiture sur un segment nouveau pour Volvo Cars. Or tout bon design commence par une question : à qui s’adresse le produit que l’on conçoit ? Cela permet de bien clarifier les idées dès le brief initial. Nos études nous ont permis de bien cerner les priorités c'est pourquoi, dès le premier jour, nous savions que le design intérieur devait clairement exprimer la jeunesse de caractère et les atouts pratiques du véhicule."

Inspiration et mood boards

"Une fois la vision d’ensemble définie, nous commençons par créer des mood boards, ou planches de tendances. Il s’agit de collections d’images – parfois de mots – qui nous aident à rassembler nos idées, à trouver l'inspiration et à vérifier que l’on ne fait pas fausse route. Pour le Volvo XC40, nous avons ajouté des produits de grande consommation, que la cible utilise et utilisera, aujourd’hui ou demain."

"C’est le cas notamment des produits POC, une marque d’articles de sport connue pour ses casques de vélo et de snowboard. Outre les produits eux-mêmes, j’admire la façon simple, pragmatique qu’ont les designers de POC de résoudre les problèmes. Le design aéronautique a été une autre source d’inspiration. Prenez le fuselage d’un avion : un bel exemple de design d’une grande économie, sans aucun enrobage. C’est ce que nous visions avec le Volvo XC40 et c’est devenu une des principales sources d’inspiration pour la forme globale et la thématique de la planche de bord."

"L’inspiration peut venir de n’importe où. Je suis amateur d’objets anciens et d'œuvres d'architecture du passé, mais quand je regarde un objet, qu'il soit ancien ou nouveau, je me demande toujours s’il vieillira bien, si les gens en voudront toujours des années plus tard. Si la réponse est oui, alors le design est réussi."

Croquis

"Dès que l’on nous remet le brief, nous commençons à dessiner. Souvent, les idées naissent lorsqu’on est occupé à autre chose et qu’on laisse ses pensées vagabonder. Les premières esquisses sont rassemblées et passées en revue et les croquis les plus intéressants sont retravaillés pour un rendu 2D plus précis, qui permet de comprendre comment ils pourraient s’intégrer à l’ensemble. Puis nous ajoutons des détails, pour rendre les esquisses aussi réalistes que possible et nous aider à visualiser le rendu final de l'intérieur."

Revue des concepts

"Les concepts sont passés en revue chaque semaine avec l’équipe responsable du design. À ce stade, on n’accorde pas trop d'importance à l'aspect pratique, pour éviter de passer à côté d’une idée prometteuse."

"Une fois qu'un thème a été attribué à chaque designer, nous nous mettons au travail en utilisant un puissant logiciel de modélisation 3D qui nous permet de comparer le design avec des points de la structure de la voiture. Pour le Volvo XC40, chaque designer a également créé, pour référence, une sculpture à l’échelle 1:5 sur son thème – illustrant l’essence même du design qui lui a été attribué. Ces sculptures sont placées sur le bureau des designers, si bien qu’à tout moment, ils n’ont qu’à lever les yeux pour s’y référer."

Sélection du thème et perfectionnement

"Une fois le thème principal choisi, toute la difficulté consistait à ne pas perdre de vue la vision de départ en cours de route. C’est alors que la petite sculpture entrait en jeu : chaque fois que nos échanges avec l’équipe technique nous amenaient à intégrer des modifications délicates, nous regardions la sculpture pour nous assurer de bien rester fidèles au langage conceptuel d’origine."

"Pour le Volvo XC40, le thème intérieur dominant a été en grande partie l’œuvre du designer Eric Gunnarsson. L’idée des trois 'îlots' sur la planche de bord, reliés en leur centre par une bande vient de lui, tout comme l’écran tactile au centre avec les ouïes d'aération verticales de chaque côté."

"Tout l’art du design scandinave consiste à résoudre des problèmes complexes comme si de rien n’était."

Place aux détails

"La phase finale du processus créatif consiste à concevoir les détails. Pour le Volvo XC40, nous sommes partis d’une page blanche, nous nous sommes très peu inspirés des précédents modèles Volvo. Cela nous a donné la liberté de faire ce que nous voulions. La perception de la qualité vient des détails. Or, dans cette voiture, ce sentiment naît de l’association du design, des matériaux et du caractère fonctionnel. Le panneau concave de la planche de bord, par exemple, donne cet aspect net, profilé, que nous recherchions, et nous permet d’ajouter un éclairage LED qui met en lumière le décor exclusif."

"Le Volvo XC40 regorge de solutions ingénieuses, comme l’espace sur la console centrale pour poser son smartphone et le recharger sans fil. Je suis aussi très fier des panneaux des portes, dont la finition en feutrine recouvre pratiquement toute la porte. C’est une finition inhabituelle séduisante au toucher et très graphique lorsqu’on regarde la voiture de l’extérieur, en particulier avec la feutrine orange et la moquette orange en option."

"La partie supérieure de la porte est, elle aussi, exceptionnelle étant donné la façon dont le haut du panneau s'enroule pour former la poignée et l’accoudoir latéral. Cela semble simple mais créer une forme pouvant entrer en production n'a pas été une mince affaire. Et il a fallu redoubler de créativité pour imaginer des ouïes d’aération qui s’insèrent harmonieusement de chaque côté de l'écran tactile central, au format portrait, sans compromis sur l’efficacité et la simplicité d’utilisation. Voilà qui résume, à mon sens, tout l’art du design scandinave : résoudre un problème complexe comme si de rien n’était."