Design

La puissance à fleur de design

La nouvelle Volvo S60 offre une alchimie parfaite entre élégance scandinave et dynamisme. Robin Page, Vice-président senior en charge du Design de Volvo Cars, explique comment le design de la nouvelle Volvo S60 a été orchestré par son équipe et lui-même comme une ode au plaisir de conduire.

PAR GAVIN GREEN

Robin Page (à gauche), Vice-président senior en charge du Design de Volvo Cars, présente les éléments les plus raffinés de la S60

"La S60 est une voiture qui célèbre le plaisir de conduire d’une manière typiquement scandinave", estime Robin Page, Vice-président senior en charge du Design de Volvo Cars. "Agréable à conduire, sûre d'elle et espiègle, elle n’est pas pour autant agressive."

Visuellement, la S60 incarne la nouvelle interprétation du langage conceptuel épuré de Volvo, décliné pour la première fois dans le SUV XC90. La nouvelle S60 est l’expression la plus dynamique de ce langage.

"La S60 est une voiture admirablement équilibrée", relève Robin. "Confortable, sophistiquée, puissante et séduisante pour les amateurs de conduite, elle transmet précisément le message que nous avons voulu illustrer à travers son design."

L’excellence du design doit reposer sur les bonnes bases, et la S60 s’appuie sur la plate-forme SPA (Scalable Product Architecture) de Volvo, commune aux modèles XC60, S90, V90 et XC90. Cette plate-forme a été mise au point grâce à une étroite collaboration entre les équipes chargées du design et de l’ingénierie de Volvo Cars. Et, comme le signale Robin, tous les constructeurs ne peuvent pas prétendre en faire autant. "Les designers doivent souvent se contenter de plates-formes peu optimisées pour le design. Ils ont beau tourner le problème dans tous les sens, ils finissent par perdre beaucoup de temps sans que le résultat ne soit satisfaisant. Ce qui se traduit par des voitures qui manquent d’harmonie. Voilà pourquoi la plate-forme est si importante pour le design."

Concernant le design de la S60, Robin révèle que la distance entre le montant de pare-brise et le centre de la roue avant est décisif : "Nous avons encore éloigné la roue avant du pare-brise. De ce fait, le capot s’allonge et confère à la silhouette un caractère athlétique et puissant. Les autres "muscles" saillants des passages de roue avant et arrière ajoutent eux aussi de la prestance pour donner naissance à des lignes racées."

Élément clé de toute voiture, la prestance est d’autant plus importante pour celles qui se veulent dynamiques. Or la S60 est indéniablement dynamique. Bien campée sur ses roues, cramponnée à la chaussée, elle affiche clairement ses ambitions axées sur la performance.

Son capot étiré, au bossage discret et prononcé à la fois, souligne le caractère dynamique et puissant de la voiture. À l’arrière, les passages de roue bombés complètent sa carrure athlétique, comme le fait remarquer Robin.

La face avant de la S60 s’inspire clairement du nouveau langage du design de Volvo. "Elle est loin de passer inaperçue", affirme Robin. "Elle incarne le nouveau visage de Volvo. Un nouveau visage plus proche du sol, plus dynamique avec la S60." La signature lumineuse des phares en forme de T est un autre signe distinctif des nouvelles Volvo, et sur la S60, il s’étend au-delà du bloc optique pour mettre en avant la largeur et le dynamisme du véhicule.

À l’arrière, le coffre intègre un déflecteur caractéristique. "Outre l’évocation sportive, il améliore l’aérodynamisme", justifie Robin. "Vous noterez l’absence d’artifices brillants ou chromés à l’arrière. Moins est synonyme de mieux pour Volvo."

Conjuguant l’élégance tout en retenue du design scandinave contemporain à une touche de sportivité, la S60 exprime son caractère unique, ajoute Robin. "La tension des lignes est bien présente, mais le design est minimaliste. Certaines voitures concurrentes présentent des surfaces extérieures chargées et alambiquées. La nôtre se veut simple et sculpturale. Elle évoque la pureté du design scandinave, si chère à Volvo."