Lifestyle

Volvo Ocean Race-portrett: Martin Strömberg

Martin Strömberg har deltatt i Volvo Ocean Race hele tre ganger og er en av Sveriges mest erfarne seilere. Da Martin vant regattaen 2011–2012, var det guttedrømmen som gikk i oppfyllelse.

En sjøsterk svenske

Martin Strömberg vokste opp på øya Orust i Bohuslän. Han var aldri langt fra sjøen. Somrene tilbrakte han på hytta hos besteforeldrene på den svenske vestkysten. Her vokste forholdet til havet seg enda sterkere. Kanskje var det skjebnen som ville at Martin skulle bli seiler.

En sommer meldte Martins foreldre ham på en ukes seilkurs. Han lot seg ikke be to ganger, og seiler gjør han den dag i dag.

En tiåring oppdager Volvo Ocean Race

Sverige, med sin lange kystlinje og sin enda lengre seilerhistorie, var et perfekt sted å vokse opp for en ung seilerentusiast. Og snart fikk Martin øynene opp for regattaen som skulle komme til å forandre livet hans.

«Jeg oppdaget Volvo Ocean Race da jeg var ti. Jeg fulgte regattaen på TV og heiet på en svensk båt som het Intrum Justitia. Det var da jeg satte meg målet om å delta i regattaen selv – og vinne den.»

Det var ikke bare Volvo Ocean Race Martin oppdaget i løpet av regattaen 1993–1994, der Intrum Justitia deltok. Han ble også oppmerksom på noen av sine fremtidige helter – de berømte svenske seilerne Magnus Olsson, Roger Nilsson og Gurra Krantz.

«Magnus og Roger er giganter», slår Martin fast. «Alle innen seiling vet hvem de er.» I årenes løp skulle Martin bli kjent med og påvirket av andre svenske helter, for eksempel den svenske seileren og designeren Pelle Petterson.

«Ikke bare var Pelle en stor seiler», sier Martin. «Han designet også en av favorittmodellene mine fra Volvo – P1800.»

Med en oppvekst omgitt av svenske seilertalenter var det kanskje ikke så rart at Martin følte seg kallet til å dra ut på bølgene selv.

Karrieren får vind i seilene

Martins seilerutdanning begynte da han fikk stipend til Lerums seglargynmasium, som ligger rett utenfor Göteborg. Etter å ha blitt uteksaminert, begynte Martin å jobbe som seilmaker. Og når han ikke var på jobb, brukte han tiden sin på vannet, der han perfeksjonerte seilingen. Alt det harde arbeidet, engasjementet og den ukuelige viljen skulle bære frukter i årene som fulgte.

På Lerums seglargymnasium lærte Martin å seile mange forskjellige farkoster – alt fra Laser, (en seiljolle som vanligvis seiles av bare én person) til båter med større kjøl. Og det var mens han seilte disse båtene med større kjøl at Martin utviklet en forkjærlighet for matchracing.

Martin deltok i så mange seilkonkurranser han bare kunne. I 2004 deltok Martin i Volvo Baltic Race. Nå fikk han for første gang muligheten til å seile en Volvo Ocean Race-båt. Drømmen om å konkurrere i Volvo Ocean Race kom stadig nærmere. Så, i 2008, kunne Martin endelig høste fruktene av alt det harde arbeidet, da han stolt stilte til start i 2008–2009-utgaven av Volvo Ocean Race som en del av det svenske Ericsson-teamet.

“Min drøm er å seile inn i Gøteborg på første plass med flere unge seilere fra Sverige ombord.“

MARTIN STRÖMBERG

Seiler

Seiling – en ekstremsport

På Ericsson-teamet tok det ikke lang tid før Martin fikk oppleve akkurat hvor ekstremt livet om bord kan være når man gir seg i kast med Volvo Ocean Race.

«Første gang du deltar i Volvo Ocean Race, har du ingen anelse om hva du går til. Derfor er det egentlig ikke mulig å forberede seg», forklarer Martin.

«Vi måtte hanskes med veldig mye sterk vind og enorme bølger under den regattaen. Det verste var imidlertid at båten fikk hard medfart på en av etappene, da vi seilte opp mot Kina. Vi oppdaget et hull i skroget. Snart fosset vannet inn, og båten begynte å synke.»

Men overraskelsene var ikke over med dette. Etter å ha ført båten sikkert til land, regnet teamet med at regattaen var over for deres del. Men så snart reparasjonsarbeidet begynte, ble det klart at de ville kunne fortsette. Teamet gjorde imidlertid langt mer enn bare å fortsette. Da båten var reparert, satte de seil og klarte å fullføre etappen.

Nå hadde de vind i seilene, og på slutten av den neste etappen lå de på førsteplass. Det var en utrolig bragd å hente seg inn igjen etter en så håpløs situasjon og vinne den lengste etappen i regattaens historie. Samtidig er dette et glimrende eksempel på lagarbeidet, kunnskapen og innsatsen som skal til for å nå til topps i Volvo Ocean Race.

Martin tar utfordringen igjen

Siden den dramatiske debuten i 2008–2009 har Martin deltatt i Volvo Ocean Race tre ganger. Høydepunktet kom utvilsomt i 2011–2012, da han vant regattaen som medlem av Team Groupama. Den drømmen som ble født da han som tiåring satt og så på regattaen på TV hjemme i stuen hos foreldrene, hadde blitt virkelighet.

Hva blir så det neste for Martin? Han er alltid på utkikk etter nye utfordringer, og den neste er å oppmuntre og inspirere flere unge svensker til å bli interessert i seiling.

«Jeg er veldig stolt over å være den eneste svensken i regattaen, men samtidig er det litt trist. Det er massevis av seilertalenter i Sverige. Vi må bare gi noen av de unge seilerne muligheten til å oppleve disse båtene og lære hvordan de skal manøvreres», sier Martin.

«Drømmen min er å seile inn i Göteborg på førsteplass med flere unge, svenske seilere om bord.»

Med pionerer som Martin som rollemodeller blir dette kanskje en realitet om ikke altfor lenge.