Design

X90 presenterer ... bærekraftige materialer

Designer og entreprenør Kelly Harris Smith banet vei for bruk av ullfilt i USA. Nå er hun med på å inspirere en ny generasjon skapere av bærekraftige løsninger.


TEKST: IAN DICKSON | FOTO: ANDREW SHAYLOR

Det naturlige materialet ullfilt er både biologisk nedbrytbart og bærekraftig

– Vi gir de små muligheten til å skape store ting, forklarer Kelly Harris Smith, produktdesigner og grunnlegger av Minni, et atelier for barn i kunstnerstrøket South End i Boston. I dette kreative miljøet deltar barn på kurs i alt fra arkitektur og interiørdesign til kroppsbåret kunst og leketøy. Det er til og med et eget kurs for innredning av dukkehus.

– Som barn drev jeg bare med idrett, men jeg var likevel en kreativ person, sier Kelly. – Foreldrene mine ga meg en symaskin til jul da jeg var åtte, og det vekket interessen min for å lage ting fra tidlig alder. Jeg deltok imidlertid ikke på noen kunst- eller designkurs etter skoletid. Det var først etter at jeg var ferdig med studiene, at jeg fant ut at jeg kunne ha tatt hovedfag i industridesign.

Det å la barna få utfolde seg og oppdage sitt kreative talent har derfor blitt drivkraften bak Minni – et sted hvor barn i alderen 18 måneder til 10 år kan lære om design, utvikle kreativ tenkning og se ting på nye måter. Det å ha et sted som dette er som å «trene en annen muskel», sier Kelly.

Fra en utdanning og tidlig karriere innen arkitektur gikk Kelly over til industridesign nærmest ved en ren tilfeldighet. – Da jeg jobbet som arkitekt, hadde jeg et sideprosjekt der jeg lagde PC-vesker og iPod-deksler til kollegaer og venner. Jeg brukte ullfilt, siden det er 100 prosent naturlig, biologisk nedbrytbart og bærekraftig. Det er faktisk et av de eldste menneskeskapte materialene vi har.

Ullfilt er et lett og slitesterkt tekstil som er laget av tett sammenpressede og sammenfiltrede fibre. Siden hun ikke kunne finne filt av god nok kvalitet i USA, begynte Kelly å importere tekstilet fra en fabrikk i Tyskland. Hun bruker det til å lage installasjoner i stor skala, for eksempel hengende romavdelere, tepper og akustiske veggplater som er både bærekraftige og dekorative. – Filt spilte en stor rolle i overgangen min fra arkitektur til industridesign, sier hun.

Kelly legger vekt på naturlige, bærekraftige og gjenvinnbare materialer i sin design, og hun tar alltid utgangspunkt i sluttbrukeren. – Hvilken funksjon har det? Hvordan kommer folk til å bruke det? Dette spør jeg meg alltid om før jeg designer ting.

Hun vant nylig NYCxDesign-prisen 2018 for puffene sine, som er laget av et unikt vattert tekstil hovedsakelig bestående av ull. Nå er hun i samtaler med en portugisisk korkprodusent om utvikling av et nytt materiale av kork- og ullrester. I tillegg jobber hun med prosjekter som omfatter gjenbruk av papp. – Det handler om å finne nye bruksområder for det som ellers ville ha endt opp som avfall, sier Kelly. – Jeg prøver å innføre denne tankegangen i arbeidet vi gjør i Minni. Innovasjon kan starte i tidlig alder.

Nye Volvo XC90 har skreddersydd setetrekk i Wool Blend Textile. Dette er vår tilnærming til moderne og bærekraftig skandinavisk eksklusivitet.