Innovasjon

XC90 presenterer … kunst og vitenskap i skjønn harmoni

Med bærekraftig innovasjon som sitt overordnede prinsipp kombinerer oppfinneren Xin Liu design, ingeniørkunst og et kunstnerisk uttrykk.


TEKST: STEPHEN WORTHY | FOTO: ANDREW SHAYLOR

Talestyring bidrar til at du får mer tid til å konsentrere deg om veien foran

Enheten Xin Liu holder – Orbit Weaver – er ikke større enn håndflaten hennes. Likevel er dette en personlig mobilitetsløsning som kan bidra til å revolusjonere måten astronauter og romfarere håndterer mikrogravitasjon (tilnærmet vektløs tilstand) i verdensrommet på.

Mikrogravitasjon gjør det svært utfordrende å bevege seg rundt i rommet. Xin hentet derfor inspirasjon fra måten edderkopper spinner nettene sine på, og fant opp en innretning som skyter ut «tråder» med magnetiske tupper. Disse fungerer som feste mot faste gjenstander og gjør det enklere å bevege seg i miljøer med mikrogravitasjon.

– Jeg begynte å tenke på disse atletiske astronautene og hvordan kroppen, når vi kommer ut i verdensrommet, ikke lenger fungerer som vi er vant til, sier Xin. Så funderte jeg på dette med navigering og ønsket om å være forankret i noe når tyngdekraften ikke fungerer. Det store paradokset i verdensrommet er nemlig at man har full frihet, men ingen kontroll.

Xin kommer opprinnelig fra Xinjiang i Vest-Kina og har studert ingeniørfag i hjemlandet. Senere gikk hun over til kunstfag og ble uteksaminert ved MIT, en av verdens ledende utdanningsinstitusjoner. Nå jobber hun som kunstkurator for MIT Media Labs romforskningsprogram. Romforskningsprogrammet ble satt i gang for to år siden og omfatter et team på rundt 50 studenter og forskere ved fakultetet – inkludert biologer, dataingeniører, maskiningeniører og til og med musikere. Xin forteller at målet er å «demokratisere tilgangen til og revolusjonere fremtidens romforskning».

Xins hovedoppgave er å få studenter – særlig dem som interesserer seg for ingeniørfaget – til å jobbe på en mer kreativ, oppfinnsom og kunstnerisk måte. Denne tankegangen kommer til syne i Xins egne kreasjoner, der skillelinjene mellom teknologi og kunst er uklare – de er delvis oppfinnelse, delvis kunst. Dette er teknologi som kombinerer skjønnhet og et menneskesentrert fokus.

«Jobben min handler om å skape teknologi som hjelper mennesker»

– Mange mener at teknologien gjør oss mindre menneskelige. Vi bekymrer oss for at roboter skal ta over for oss, men jobben min handler om å styrke samspillet mellom menneske og maskin, forteller Xin. – Kunst og vitenskap er den ultimate kombinasjonen.

Xin er interessert i teknologi med lang levetid – ikke av økonomiske grunner, men fordi den utvikler seg i takt med brukeren. Og det er denne tankegangen som ble utgangspunktet for en annen av oppfinnelsene hennes. Smartenheter som henter informasjon om brukeren, er svært utbredt i dag – enten det er smartklokker eller målere du bærer på kroppen under fysisk aktivitet. Xin er imidlertid bekymret for at vi er i ferd med å bli for avhengige av disse enhetene. Den store faren er ifølge henne at de kan få oss til å glemme å ta vare på oss selv.

Det er her DermalAbyss kommer inn i bildet. Dette er en «tatovering» som gir deg informasjon om helsen din ved å endre farge basert på tilstanden til kroppens interstitielle væske, som ligger i området mellom huden og organene dine.

– Når du våkner om morgenen, kan du se på huden din og si: «Wow! Kroppen virker fin i dag – jeg fikk en god natts søvn.» Andre ganger kan du våkne opp og oppdage en sort sirkel, som betyr at du må ta litt bedre vare på deg selv, forteller Xin. – Jeg vil at det skal være så enkelt. For meg er dette bærekraftig, siden man med tiden vil forstå kroppens signaler mye bedre. Du vil bli stadig mer interessert i hva som foregår med kroppen, i stedet for å være avhengig av teknologi.

– Jeg tenker på bærekraft i et bredere perspektiv, sier Xin. – Når jeg jobber, spør jeg meg for eksempel: «Vil dette skape noen form for avhengighet? Kommer det til å hemme sluttbrukernes kreative tankeprosess, eller vil det faktisk være til nytte for mennesker?»

For meg er det dette bærekraft handler om.

Nye Volvo XC90 er fullpakket med teknologi som gjør hverdagen enklere – inkludert en responsiv berøringsskjerm i portrettformat og Volvo On Call, som lar deg styre enkelte av bilens funksjoner via telefonen. Dette er vår tilnærming til moderne og bærekraftig skandinavisk eksklusivitet.