Design

Så designades Volvo XC40

Inspirerad av de kreativa världarna i sci-fi-filmer, påverkad av Sverige med drivkraft att skapa något helt annorlunda förklarar Ian Kettle, chefsdesigner för exteriören hos Volvo XC40 - Om tankeprocessen bakom sin vision.

INTERVJU AV IAN DICKSON, OKTOBER 2017

Möt Ian Kettle

Som liten gillade jag att rita. Jag ritade bilar och min pappa sa: ”Du skulle kunna ha det som yrke”. Så från sju års ålder visste jag vad jag ville göra. Du måste av uppenbara skäl kunna rita för att kunna bli bildesigner, för att kunna se saker framför sig i 3D. Men viktigare ändå är att du behöver ta fram en tekniskt kreativ lösning, att konstruera dig ut ur problem och kunna förstå att det som du skapar är till för dina kunder, det är den verkliga kompetensen. Designprocessen startar som en intern tävling. Det fanns åtta olika förslag och min var den som valdes för Volvo XC40. Konkurrens är bra för ett varumärke. Det höjer kvaliteten. Det tvingar människor att tänka nytt och arbeta bättre.

Min designprocess

Mina designer börjar alltid med ord. För min del börjar den kreativa processen med att jag skriver ner det budskap som jag vill att produkten ska förmedla, den plats jag tror att den bör ha i förhållande till samhället och hur det stämmer in på det som Volvo Cars vill uppnå. På så sätt kan exteriördesignteamet och jag skapa en trygg bas för vad det är med några få ord. För Volvo XC40 var den frasen ”Tuff Liten Robot”.

Jag använde mig av Tuff Liten Robot från dag ett och det definierade allt om produkten. Bilens chassisättning, ytfinishen, känslan av lekfullhet. Det stod för vad jag ville göra för staden. När jag väl har satt de där kärnorden på pränt börjar jag titta på influenser. Jag studerar bilder på vad en Tuff Liten Robot skulle kunna stå för, och vad jag vill att det ska stå för. Därefter börjar jag skissa och visualisera mina idéer och försöker översätta de egenskaperna till en bil. Kreativitet handlar verkligen om att ta två tankar som inte hör ihop och sammanföra dem.

När du har den grunden i utvecklingsprocessen och den kreativa processen betyder det att designteamet har punkter som de kan hänga upp det på under resten av projektet – i det här fallet, Tuff Liten Robot. Så om du sitter med tre eller fyra olika förslag på ett bakre dimljus till exempel, är det enkelt att fatta ett beslut om du vet att du försöker skapa en Tuff Liten Robot!

Influenser och inspiration

I den inledande fasen av processen fick jag inspiration av produktdesignrådgivarna IDEO, som uppfann Apples första mus. När jag gick på universitetet fick mina vänner och jag en inbjudan till ett seminarium i IDEO:s studio i London. De visade oss hur de tar sig an komplexa problem och förenklar dem. Metoden de använde sig av var att börja med att göra efterforskningar och försöka förstå människorna som använder produkten. När de har en tankegång skriver de ner den på Post-it-lappar och börjar gruppera saker och leta efter mönster, en berättelse eller en serie.

För mig är den bästa tiden på dygnet för att ägna mig åt den här typen av tankearbete på kvällen, sittandes vid köksbordet och med musik på. Man måste vara i en särskild sinnesstämning. Jag kan inte göra det mitt på dagen. Liksom många andra kreativa personer är jag som mest fokuserad när jag är lite trött. Det är viktigt att se till att du har tvättat, skickat dina mejl. Rensat hjärnan.

Det finns några böcker om den kreativa processen av Paul Arden som har inspirerat och inspirerar mig mycket än i dag. Böckerna heter ”It’s Not How Good You Are, It’s How Good You Want To Be” och ”Whatever You Think, Think The Opposite”. Det är tunna böcker i Penguin-format som du kan läsa på en halvtimme för det står bara en mening på varje sida. Paul arbetade tidigare som creative director på en global reklambyrå och böckerna är fulla av riktigt bra kreativa råd, som ”Det är rätt att ha fel”. Jag har burit med mig dessa råd genom hela min yrkeskarriär.

Om jag skulle nämna inspirationskällor i dess renaste form för den här bilen så skulle det vara några sci-fi-filmer. Den ena är Elysium, med Matt Damon. Robotarna i filmen är designade på ett helt annat sätt än i de flesta andra moderna filmer i den här genren, och det gjorde verkligen ett starkt intryck på mig. Den andra filmen är Oblivion, med Tom Cruise. Fordonen i filmen var verkligen intressanta, vackert designade av Daniel Simon, som tidigare arbetade som bildesigner och som nu bor i Hollywood.

När det kommer till inspirationskällor så är Sverige en enorm inspirationskälla. Jag har verkligen börjat intressera mig för utomhussporter sedan jag flyttat hit, men för mig som designer hämtar jag inspiration från samhällets attityd. Det är ett extremt jämställt samhälle. Svenskar tycks inte begränsas av traditioner. Du ser det i synen på teknik. I många år har Sverige haft den bästa 3G-täckningen, för att man var så snabba med att anamma tekniken. Sverige är också ett av de länder som leder utvecklingen mot kontantlösa samhällen. Svenskar är förändringsbenägna. Det är ett mycket progressivt land. Och den typen av öppenhet påverkar dig som en kreativ person eftersom det betyder att du uppmuntras att göra något annorlunda.

Bildesigners designar ofta produkter som speglar det som de gillar själva. Du kan se det i Volvo XC40. Jag föredrar design med stora svepande ytor som förmedlar både en känsla av lugn och förtroende för produkten. Om du ser på en Apple MacBook eller iPad så har de inte en massa linjer som stör det visuella uttrycket. Det handlar om att göra produkten förförisk på ett smart sätt, med en okomplicerad design som antyder att den kommer att göra ditt liv enklare, vilket är hela syftet med Volvo XC40.