Livsstil

Vaken i staden som aldrig sover

Vi reste till New York för att se hur förare håller sig vakna bakom ratten i staden som aldrig sover. Längre reaktionstider, försämrat omdöme och syn. Det är bara några av effekterna av att köra bil när man är trött.

New York, New York

Alla som måste köra bil trötta, vare sig det är i arbetet eller på väg hem en sen kväll, är i riskzonen. Vad kan man då göra för att upptäcka och bekämpa att människor kör bil när de är trötta? För att ta reda på det fick vi vända oss till experterna på området. Och vilka skulle kunna vara bättre att fråga än taxiförarna i New York, staden som aldrig sover.

New York. Som en haj som ständigt måste röra sig för att överleva. Staden är smutsig. Bullrig. Och sjudande av ändlösa möjligheter att fungera som inspirationskälla för låtar och filmer. Med tanke på att det finns så mycket att göra är det inte så konstigt att människor inte sover. Men sömnbrist har kopplats till allt från ohälsosamma livsstilar till oberäkneligt beteende och farlig körning. Att få tillräckligt med sömn är nyckeln till att kunna vara fokuserad och produktiv. Det gäller i synnerhet om ditt jobb är att köra taxi både på dagen och på natten.

1/2

Taxi!

Jag tog mig runt i staden och talade med förare om hur de kör sina bilar så säkert som möjligt. En del av dem arbetar 14 timmar om dagen, och även om de försöker hålla nere antalet timmar så gör det ekonomiska trycket och appbaserade taxitjänsterna det svårt. Den nuvarande lagstiftningen begränsar deras arbetstid till arbetspass på 12 timmar, men deras timmar nollställs i samma stund som de tar en paus oavsett hur lång den är. ”Vi väljer inte själva att arbeta så många timmar per dag. Vi gör det på grund av den ekonomiska situationen”, berättar min första taxiförare för dagen för mig. ”Man tjänar inga pengar när bilen står stilla, det handlar om körsträckan”, fortsätter han. 

Trots det står vi mest stilla eller sitter fast i köer. I en bil. I trafik. Mellan fordon, pendlare, turister och höghus som tornar upp sig över oss. Kanske är frågan inte när utan var de tar sina pauser i en stad där utrymme är den verkliga valutan? På väg till Lexington Avenue pekar min förare ut några av rastplatserna som staden kan erbjuda. Men med 14 000 gula taxibilar enbart på Manhattan är de svåra att få åtkomst till, vilket är anledningen till att en del förare kör till flygplatserna för att kunna vila ut ordentligt.

Innan jag reste till NYC diskuterade jag vila och körsäkerhet med Mikael Ljung Aust, specialist på förarbeteende på Volvo Cars. Han säger att efter att ha suttit länge bakom ratten är det svårt att veta hur mycket återhämtning du behöver innan det är säkert att fortsätta köra. ”En kopp kaffe och en powernap på en kvart är en bra början. Men allt beror på hur länge till du ska köra.” Volvo Cars forskning kring trötthet fokuserar på två perspektiv: hur man får människor att reagera snabbare på symtom på trötthet och hur man upptäcker om en förare inte längre har kontroll över bilen och behöver hjälp att undvika en potentiell kollision. ”Det är svårt att förutsäga när någon kommer att somna, till och med i ett labb med omfattande övervakning”, säger Mikael. Det är därför som Volvo Cars fokuserar lika mycket på utveckling av förebyggande säkerhet som på säkerhetssystem.

Stanna till och ta en kopp kaffe

Så hur vet taxichaufförer i New York när det är dags att pausa? Min taxichaufför i går kväll förklarade att när han börjar känna ryckningar i ögonen så kör han in till vägkanten och tar en tupplur, det spelar ingen roll var han befinner sig. Han litar på att han ska känna igen sina trötthetssymtom. Men, det är som Mikael säger, ”Det är inte alltid så lätt att veta när du bara är lite trött eller om du är för trött för att fortsätta köra. Inte nog med det, besluten som man tar när man är trött är inte de bästa.” 

Även om föraren alltid har ansvaret för bilen gör ”autopiloten” att dina chanser att ta dig hem säkert ökar. Kameror, lasrar och radarenheter övervakar både bilens rörelser och förarens beteende för att varna, assistera och väcka föraren om denne börjar bli dåsig. En av de här varningarna är ”kaffekoppen”. Du har förmodligen sett den dyka upp på bilens informationsdisplay. Men det finns en risk att du kopplade samman den med hur långt du har kört och inte hur du kör. Tekniken bakom funktionen är så mycket smartare än så, din körstil matchas i själva verket mot en speciell algoritm som simulerar en dåsig bilförare. Tekniken kan även berätta för dig när det är säkert att köra in till vägkanten. Kaffe någon?

”Det är svårt att förutsäga när någon kommer att somna, till och med i ett labb med omfattande övervakning”

Mikael Ljung Aust

Specialist på förarbeteende på Volvo Cars

Låt oss förändra kulturen

Företagen förstår att pausrum är lika viktiga på dagens kontor som konferensrum. För taxiförare är deras bilar deras arbetsplats. De läser nyheterna medan de väntar på att trafikljusen ska slå om från rött till grönt, äter lunchen med bilen parkerad vid trottoarkanten, och där respekterar inte alltid människor att taxiskylten är släckt och att förarna således är lediga. Det är en stressig miljö som gör att förarna sover mindre. I kombination med cigaretter, koffein och tupplurar för att fortsätta hålla sig pigg blir det som en riskfylld strategi.
 
Det tar oss till den stora frågan: Ska människor verkligen ha ansvaret för att transportera andra? Piloter slår på autopiloten strax efter start och låter den vara påslagen fram till den sista delen av inflygningen för att minska sin arbetsbelastning och säkerställa den säkraste och bekvämaste flygningen för passagerarna. Och på vägen vet vi att de flesta olyckor orsakas av den mänskliga faktorn. De senaste Volvo-bilarna är utrustade med en avancerad funktion för semi-autonom körning, vilket är ett steg mot en framtid med förarlösa bilar.

Förarlösa bilar kan vara framtiden, och därtill en säkrare sådan, men en förare gav sin syn på detta under min taxiresa ut till Brooklyn. ”Om du ersätter människor med teknik måste du ta hand om och se till alla de männen och kvinnorna har något annat meningsfullt att göra.” När det var dags att stiga ur taxin frågade jag honom vad han tyckte var det bästa med jobbet som yrkesförare. ”Att träffa människor”, sa han. Och kanske är det här som framtiden ligger för de här förarna, inte bara som förare utan även som turistguider, komiker. politikexperter och terapeuter som gör färden till en unik upplevelse? De är trots allt redan de inofficiella ambassadörerna för New York City. 

Oavsett vad är en fullständigt autonom verklighet kanske bara en generation bort. Men till dess behöver vi vakna, få ordentlig sömn och sätta stopp för förare som kör trötta.

Med lite hjälp av dina vänner

Tre sätt som vi kan hjälpa dig att hålla dig vaken och på rätt spår.

Driver Alert Control

Driver Alert Control är främst avsedd att användas på långresor, där man kan drabbas av trötthet, och systemet upptäcker om föraren börjar köra mindre konsekvent. En integrerad kamera jämför vägmarkeringarna med förarens rattrörelser. Om bilen inte följer markeringarna, skickar systemet en varning till föraren.

Rest Stop Guidance-funktionen

Nya Volvo-bilar är utrustade med flera innovationer som har utformats för att hjälpa förare att hålla sig pigga på vägen. Och dessa funktioner är ofta konstruerade för att samverka. Om Drive Alert Control-systemet till exempel känner av att du behöver ta en paus, ger Rest Stop Guidance-funktionen dig väganvisningar till närmaste rastplats.

Lane Keeping Aid

Lane Keeping Aid känner av om föraren tappar koncentrationen eller kontrollen över bilen på något sätt. Om systemet upptäcker att föraren inte har kontroll, t.ex. om bilen börjar ge sig ut över filmarkeringarna, styr Lane Keeping Aid mjukt tillbaka bilen till rätt fil. Om styringrepp inte är tillräckligt, varnas föraren genom vibrationer i ratten eller en varningssignal.