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Resistencia a mares

Es una auténtica prueba de trabajo en equipo, comunicación y resistencia física: dirigir una embarcación en un viaje de ocho meses en el que se recorren 45.000 millas náuticas utilizando tan solo la fuerza del viento. Así es la regata Volvo Ocean Race.

 

Pasión por la aventura

La regata Volvo Ocean Race es uno de los retos deportivos más duros del mundo, una auténtica prueba de trabajo en equipo y aventura. Y en la edición de 2017-2018, los equipos navegarán 45.000 millas náuticas atravesando cuatro océanos, con paradas en 12 ciudades anfitrionas situadas en los seis continentes. El evento durará más de ocho meses, periodo durante el cual los regatistas dormirán lo mínimo, soportarán las peores penurias físicas y serán azotados por los océanos más feroces del mundo, en las peores condiciones meteorológicas.

Las embarcaciones Volvo Ocean 65 diseñadas especialmente para la regata se encuentran entre las más rápidas y resistentes del mundo. Construidas con una especificación común, garantizan que la victoria no es el resultado de un avance técnico o una mejora del equipamiento, sino del mejor trabajo en equipo y las mejores habilidades para la navegación (a lo que hay que añadir una enorme cantidad de esfuerzo).

«Pones a prueba tus límites tanto físicos como mentales, y eso es lo que atrae a la gente a participar en la regata», comenta Richard Mason, jefe de operaciones del evento, que ya ha participado en cuatro ediciones de la Volvo Ocean Race.

«La Volvo Ocean Race es pura pasión y emoción. Es una experiencia muy dura y real. Puedes verlo fácilmente en los ojos de los que la han hecho. Lo han conseguido. Pueden hacer cosas que la mayoría de la gente no puede hacer».

 

La majestuosidad del océano

«Hay veces que tienes miedo y te preguntas por qué te has metido en esto», nos cuenta Martin Strömberg, quien ha participado en tres regatas y fue miembro de la tripulación ganadora en la edición de 2011-2012. «Cuando las olas son grandes y el viento sopla fuerte, puedes pasar miedo. Una vez sufrimos una rotura de una sección importante de la proa y nos fuimos al agua. Fue en mi primera Volvo Ocean Race y ocurrió cuando nos dirigíamos hacia China, cuando acabábamos de dejar la costa de Taiwán. Afortunadamente estábamos cerca de tierra. Arreglamos el barco y ganamos la siguiente manga. 

«Esa fue probablemente la peor tormenta que he vivido. Las olas alcanzaban los 14 metros de altura. Teníamos a la vista un gran carguero y veíamos cómo las olas chocaban contra sus 300 metros, azotándolo de proa a popa».

Pero también hay momentos de increíble calma y belleza: «Algunas veces es maravilloso contemplar la auténtica majestuosidad del océano y ser consciente de la suerte que tienes de estar allí. La fosforescencia del mar, los delfines pescando peces o la calma del inmenso océano, con el brillo de las estrellas tan espectacular cuando estás lejos de las luces de la ciudad».

 

Protección del futuro

Los regatistas también tienen la satisfacción de saber que están haciendo algo importante. Sam Davies, que capitaneó la embarcación del equipo femenino del Team SCA en la edición de 2014-2015, dice que la Volvo Ocean Race también ayuda a destacar la importancia de proteger nuestros océanos. «Estuvimos en sitios donde nunca antes había estado nadie y vimos cosas increíbles: delfines, ballenas, aves marinas, costas, amaneceres y atardeceres impresionantes. Y compartimos esas experiencias y les contamos a los niños que los océanos siguen siendo maravillosos y que todavía estamos a tiempo de salvarlos para las generaciones futuras».

La sostenibilidad es un elemento fundamental de la Volvo Ocean Race, que se ha adherido a la campaña Mares Limpios de la ONU. La campaña Mares Limpios tiene el objetivo de reducir la cantidad de plásticos vertidos en nuestros mares (actualmente unos ocho millones de toneladas al año) y, para la Volvo Ocean Race, estos cambios deben empezar a aplicarse desde el nivel más básico. 

«Tenemos que reducir al mínimo nuestra huella», comenta el director general de la Volvo Ocean Race, Mark Turner. «Estamos reduciendo y eliminando los plásticos de un solo uso en los pueblos que visitamos durante la regata. Cada sede anfitriona debe tener un plan para gestionar los residuos plásticos. Son medidas que aplicamos para intentar cambiar las cosas con los residuos plásticos». 

 

«Estamos reduciendo y eliminando los plásticos de un solo uso en los pueblos que visitamos durante la regata. Nuestro objetivo es dejar un legado».

 

MARK TURNER

Volvo Ocean Race CEO

El alcance internacional del evento supone una plataforma muy visible para difundir este mensaje y para intentar cambiar el futuro. «Lo estamos utilizando para cambiar el punto de vista y la actitud de la gente», comenta Mark Turner. «Nuestro objetivo es dejar un legado. Pasamos por 12 ciudades anfitrionas y en cada una de ellas podemos hacer algo, influir y cambiar puntos de vista. En todas las ciudades se aplica un programa educativo para que los niños comprendan lo importante que es cuidar de los océanos». 

Una de las materializaciones más visibles del mensaje de la regata de este año será la de la embarcación bautizada como Turn The Tide On Plastic (Cambia la marea del plástico), respaldada por la Mirpuri Foundation y la Ocean Family Foundation. Ambas fundaciones persiguen mantener la limpieza de los océanos y aplaudieron la oportunidad que la Volvo Ocean Race suponía para aumentar la concienciación. 

Volvo Cars apoya la Volvo Ocean Race porque encarna muchos valores comunes. «Para Volvo, las personas son lo más importante», comenta la directora de proyecto Cindy Wang. «Somos una empresa orientada a las personas. Y lo mismo ocurre con la Volvo Ocean Race. Se trata también de innovar, de proteger lo importante, trabajar en equipo, retar a los elementos y tener una mentalidad ganadora. La Volvo Ocean Race es un evento muy motivador para todos los empleados de Volvo y para todos los miembros de la familia Volvo».

 

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