Životní styl

Kožená alchymie

Po více než třicet let zdobí interiéry vozů Volvo ta nejjemnější kůže skotské společnosti Bridge of Weir. Tuto značku jsme si vybrali, protože za každým luxusním kouskem kůže Bridge of Weir stojí více než sto let řemeslných zkušeností a znalostí z oboru zpracovávání kůží. Po pravdě řečeno, mnoho lidí se domnívá, že se jedná o nejvybranější kožené produkty v automobilovém průmyslu. Proč jinak byste našli tuto kůži i ve svém Volvu?

Součást tradice luxusu

Objevování nebeských výšin na palubě Concordu, plavení se na legendárním výletním parníku Queen Elizabeth II (QE2) nebo stylové cestování Orient Expressem vyrážejícím z pařížského Východního nádraží (Paris Gare de l’Est). Pro mnoho lidí tyto příklady stále představují ztělesnění luxusního cestování, které zde zůstalo od dob, kdy se při zajišťování maximálního pohodlí a pocitu výjimečnosti cestujících nehledělo na náklady. Přestože se jedná o ukázky komfortu a luxusu přežívající z časů minulých, i dnes toužíme být ve svých vozech hýčkáni. Nuže, jak bychom si mohli dopřát obdobně luxusní zážitek i dnes? Ono tajemství spočívá v kůži.

Tento článek nezačal zmínkou o Concordu, parníku QE2 a Orient Expressu bezdůvodně. Ano, uvedené dopravní prostředky představují nezpochybnitelné příklady luxusního cestování první třídou, ale společnou mají ještě jednu věc - elegantní čalounění z té nejvybranější kůže Bridge of Weir. Společnost Bridge of Weir založená v roce 1905 na okraji skotského největšího města Glasgow je nyní nejstarším nezávislým výrobcem kůže pro využití v automobilovém průmyslu. V každém slova smyslu se jedná o skutečně rodinný podnik, jehož kořeny lze vysledovat až do roku 1758 a na jehož chodu se nyní podílejí zástupci šesté, sedmé a osmé generace rodiny, která se zabývá kožedělnictvím. To vedlo k vytvoření jedinečného procesu zpracování kůže, který těží z tradice ve vydělávání kůže a ze znalostí předávaných z generace na generaci.

1/2

Vše začalo Volvem 740

„Jako malý jsem vždy v sobotu ráno chodíval se svým dědečkem na obchůzku továrny. Vzhledem k tomu, že naše rodinné podnikání začalo již v roce 1758, já jsem již sedmá generace. Podnikání máme v krvi,“ vysvětluje ředitel prodeje, Jamie Davidson, jehož pradědeček, Arthur Muirhead, v roce 1905 společnost založil. Nicméně, jak vůbec začalo partnerství automobilky Volvo Cars se společností Bridge of Weir?

„Začali jsme v roce 1983 u Volva 740,“ uvádí Jamie. „Čalounění, které jsme tehdy vyrobili, bylo v jednom barevném odstínu stejně jako je tomu dnes u většiny vozů. Velmi zajímavý moment byl dvoutónový způsob barvení kůže vytvářející efekt podobný mrakům, který jsme vyvinuli. Čalounění působilo opotřebovaně stejně jako u kvalitního starožitného křesla, které s věkem získává na kráse.“ Avšak užší spolupráce obou společností odstartovala až práce na dalším modelu Volvo, která povznesla toto spojenectví na vyšší úroveň. „Z mého pohledu bylo zásadním milníkem Volvo 850. Stali jsme se výhradním dodavatelem, což bylo velmi nezvyklé. V tomto okamžiku nám automobilka věřila natolik, že nám svěřila všechny barvy pro tento vůz. Tento krok naše partnerství skutečně stmelil.“

Jamie však věří, že vztah mezi automobilkou Volvo Cars a značkou Bridge of Weir sahá ještě hlouběji. „Myslím si, že máme mnoho společného. Hlavními prioritami automobilky Volvo jsou: kvalita, životní prostředí a bezpečnost. Rád bych si myslel, že jsme postavili náš vztah na stejných hodnotách. Mimo to vycházíme také z podobného prostředí, Göteborg i západní Skotsko / Glasgow mají stejné zázemí, které je formováno těžkým strojírenstvím a loďařstvím - dokonce zde lze vypozorovat i stejný smysl pro humor.“

1/4

Když jdou moderní technologie ruku v ruce s tradicí

„V interiérech dnešní vozů lidé hledají celou řadu věcí,“ říká Debra Choong, ředitelka pro design ve společnosti Bridge of Weir. „Zajímají je detaily a zakázkový design, ale hledají také komfort. Protože ve svém voze strávíte spoustu času a je něco jako Váš obývací pokoj, komfort je velmi důležitý.“ Jakou kůži u Vás společnost Volvo Cars hledá? „Automobilka Volvo vyžaduje velmi měkkou a přirozeně vypadající kůži,“ vysvětluje Debra. „Mimo to požadují také vysoký standard s ohledem na odolnost vůči opotřebování.“

Ale, jak vysvětluje Jamie, vývoj procesu zpracování kůže, která bude splňovat vysoké nároky designérů, je jen začátek. „Jakmile získáme potřebný estetický dojem, požadovanou barvu a kýžený pocit při doteku, je nutné podrobit kůži testování v naší laboratoři. To pro nás představuje další výzvu, protože standardy značky Volvo jsou zcela oprávněně velmi přísné.“

Společnost Bridge of Weir má k dispozici vlastní kompletně vybavenou laboratoř, ve které lze každodenně provádět širokou škálu různých testů. Každý den zde děláme testy ověřující přítomnost emisí, trvanlivost, odolnost vůči oděru nebo zda přítomnost kůže v kabině vozu nezpůsobí zamlžování oken. Mimo to však provádíme i náročné roční testy, jejichž součástí je umístění kusů kůže do klimatické komory, kde jsou po dobu zhruba osmi týdnů vystavovány působení extrémně vysokých a nízkých teplot, zatímco my sledujeme, co se s nimi děje. Je velmi uklidňující vědět, že pokud jde o testování materiálů určených pro vozy Volvo, nic není ponecháno náhodě.

Důraz na udržitelný rozvoj

Nyní je tomu již více než třicet let, co společnosti Volvo Cars a Bridge of Weir vzájemně spolupracují. Za tu dobu obě společnosti prošly celou řadou změn. Ke změnám došlo nejen v oblasti designu, ale také v technologiích výroby a zpracování. Jamie vypráví: „Při vydělávání všech našich kůží jsme používali chrom, což je standardní kožedělná metoda využívaná v obuvnickém a oděvním průmyslu. Se společností Volvo jsme ale pracovali na vyvinutí procesu zpracování kůže bez použití chromu, kdy je kůže vydělávána organicky pomocí přírodních činidel jako jsou kaštan, mimóza a tara.“ Nejenže jsou tímto způsobem vyčiněné kůže prosté chromu, ale zároveň jsou lépe snášeny alergiky a představují menší zátěž pro životní prostředí.

Na péči o životní prostředí vynaložila společnost Bridge of Weir značné množství času i finančních prostředků, díky čemuž se nyní může pochlubit nejmenší uhlíkovou stopou ze všech kožedělných firem z celého světa. Mají dokonce svou vlastní ekologickou tepelnou elektrárnu financovanou ze svých zdrojů. Tepelná elektrárna Bridge of Weir je patentována jako první svého druhu na světě a představuje klíčový faktor v misi společnosti, jejímž cílem je nabídnout zákazníkům kůži nejvyšší kvality a s nejmenší uhlíkovou stopou. „Jsem velmi hrdý na to, že je Bridge of Weir společností, která se zajímá o budoucnost. Potřebujeme si zajistit udržitelný rozvoj,“ říká Jamie.

Zaměření na udržitelný rozvoj společnosti Bridge of Weir se vztahuje také na dobré životní podmínky zvířat. Společnost je hrdá na fakt, že odebírá kůže pouze od dodavatelů, kteří respektují a dodržují pravidla Pět svobod zvířat a také mezinárodně uznávané standardy kvalitní péče o zvířata."

Plánování budoucnosti a úcta k minulosti

Pokrokový přístup, který společnosti Bridge of Weir zajistí dobrou výchozí pozici pro budoucnost, se však podle Jamieho slov netýká jen životního prostředí. „Opíráme se o tradici, máme k dispozici surovinu a pracují pro nás ti nejlepší lidé. Máme velmi inovativní přístup a chceme zůstat o krok napřed. Ale ze všeho nejvíce chceme vyvinout kůži, o které naši zákazníci dosud netuší, že jí potřebují.“

A co minulost? Na které klienty značky Bridge of Weir jsou Jamie a Debra nejvíce hrdí? Kromě automobilky Volvo Cars samozřejmě. „Přestože to bylo nějakou dobu před mým příchodem, miluji práci společnosti Bridge of Weir pro designéry nábytku Charlese a Raye Eamese,“ svěřuje se Debra. „Když jsem studovala, jejich design byl pro mě ikonický. Z toho důvodu jsem pyšná, že jsme součástí jejich historie.“ A jak to vidí Jamie? „Mou oblíbenou prací by asi bylo kožené čalounění ve Sněmovně lordů (Horní sněmovna v GB), protože pokud sledujete politiku, vidíte jí v televizi téměř každý den. Horní sněmovnu jsme udělali v červené, zatímco Dolní sněmovna je zelená. Na to jsem byl velmi hrdý.“

Dost dobrá pro QE2, dost dobrá pro Concord a dost dobrá pro Volvo. Kůže Bridge of Weir je standardem kvality, pěkného designu a inovativního přístupu. Vzhůru do dalších třiceti let! "