Estilo de vida

La alquimia del cuero

Durante más de treinta años, los interiores de los vehículos Volvo han sido embellecidos por el cuero más exclusivo de la empresa Weir of Leather ubicada en Escocia. Detrás de cada pieza de cuero de Bridge of Weir puedes encontrar más de un siglo de conocimiento, artesanía y experiencia. De hecho, muchos lo consideran como el mejor cuero para automóviles del mundo. Así que no podía faltar en tu Volvo.

 

Parte de una exclusiva herencia

Volar en un Concorde, embarcarse en el icónico crucero Queen Elizabeth II (QE2), o ponerse en marcha con todo estilo como un pasajero del Orient Express desde la estación de tren de Gare de París. Para mucha gente estos viajes todavía representan la cima del lujo. Aquel era un tiempo en el que no se reparaba en gastos para hacer sentir a los pasajeros especiales y todo bajo el mayor confort. Aunque estos ejemplos están relacionados con los viejos tiempos, nuestro gusto por el lujo y el confort permanecen, y mucho más cuando se trata de nuestros vehículos. Así que, ¿cómo podemos experimentar un nivel similar de lujo a día de hoy? Pues bien, el secreto está en el cuero.

Este artículo comenzaba mencionando el Concorde, el QE2 y el Oriente Express por una razón. Sí, todos ellos son excelentes ejemplos de lujosos viajes de primera clase, pero tienen algo más en común -- la exquisita tapicería elaborada con el mejor cuero de Bridge of Weir. Fundada en 1905 y situada a las afueras de Glasgow, la ciudad más grande de Escocia, Bridge of Weir es ahora el fabricante más antiguo de cuero para automóviles del mundo. Un verdadero negocio familiar en todos los sentidos, las raíces de la empresa se remontan a 1758 y ahora la sexta, séptima y octava generación siguen trabajando allí como fabricantes de cuero. Esto ha dado como resultado un proceso de fabricación único impregnado de tradición, moldeado por las habilidades de los fabricantes de cuero que han pasado de generación en generación.

 

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Todo comenzó con el Volvo 740

"Solía ir a la fábrica los sábados por la mañana con mi abuelo. Soy la séptima generación desde que este negocio se implantó allá por 1758, esto se lleva en la sangre", explica el director de ventas de Bridge of Weir, Jamie Davidson, cuyo bisabuelo, Arthur Muirhead, fundó la empresa en 1905. Pero, ¿cómo empezó la relación entre Volvo Cars y Bridge of Weir?

"Nosotros comenzamos con el Volvo 740 en 1983" explica Jamie. "La tapicería que producíamos era de un único tono de color, algo que la mayoría de los coches mantienen a día de hoy, pero curiosamente después desarrollamos un cuero en dos tonalidades imitando el efecto de una nube. Así parecía usado, como un buen sillón que mejora con el tiempo." Fue el trabajo de Bridge of Weir en otro modelo de Volvo, sin embargo, lo que hizo a las dos empresas subir al siguiente nivel de colaboración. "El primer punto de inflexión para mi fue el Volvo 850. Éramos el proveedor único, algo que es poco común. Pero en este punto Volvo tenía confianza para darnos todos los colores para el coche. Eso hizo que nuestra relación se afianzase." 

Pero Jamie cree que la relación entre Volvo Cars y Bridge of Weir va más allá. "Creo que tenemos mucho en común. El lema de Volvo es "calidad, medioambiente y seguridad" Me gusta pensar que luchamos por los mismo valores. También hay muchas similitudes entre las gentes de Gotemburgo y la costa oeste de Escocia/Glasgow con sus orígenes en la industria pesada y de astilleros - incluso comparten el mismo sentido del humor."

 

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Cuando la tecnología se une con la tradición

"Hay muchas características que la gente busca en el interior de los coches hoy en día," dice Debra Choong, la responsable de diseño en Bridge of Weir. "Se buscan detalles y un diseño a medida pero también comodidad. Pasas mucho tiempo en tu coche - es como tu sala de estar - por lo que la comodidad es un asunto importante." Pero, ¿qué busca Volvo Cars en sus tapicerías de cuero? "Volvo quería un cuero muy suave de aspecto natural" explica Debra." Pero también querían que tuviera altos estándares de resistencia."

"Pero desarrollar una piel que cumpla con las demandas de los diseñadores es solo el comienzo," nos explica Jamie. "Una vez que tienes la estética, el acabado, el color, el tacto del cuero, hay que probarlo en el laboratorio. Este es otro reto porque los requisitos de Volvo son muy rigurosos."

"Bridge of Weir tiene un laboratorio propio, que permite llevar a cabo muchas pruebas a diario. Estos test diarios incluyen pruebas de emisiones, durabilidad, abrasión, resistencia. Pero también llevan a cabo test anuales más extremos, que implican colocar piezas de cuero en una cámara climática durante unas 8 semanas para monitorizar cómo afectan tanto las altas como las bajas temperaturas al acabado. Es reconfortante saber que cuando se trata de probar los materiales que irán en tu Volvo, nada es dejado al azar."

 

Centrados en la sostenibilidad

Volvo Cars y Bridge of Weir han estado trabajando juntos durante más de treinta años. Y durante este tiempo, ambas empresas han sido testigos de numerosos cambios. Cambios no solo en el diseño sino también en las técnicas y los procesos de fabricación. Jamie recuerda la historia, "solíamos curtir con cromo nuestro cuero, que era la técnica habitual utilizada por la industria del calzado y del textil. Pero trabajamos junto a Volvo para desarrollar un cuero libre de cromo, orgánicamente curtido con agentes naturales a partir del castaño, la mimosa y la tara." No solo el curtido libre de cromo es beneficioso para las personas alérgicas, sino que también es beneficioso para el medio ambiente.

Cuidar del medio ambiente es algo en lo que Bridge of Weir ha invertido una gran cantidad de tiempo y recursos, convirtiéndose en un fabricante modelo en el mundo. Tienen incluso su propia planta de energía solar. La planta de energía solar de Bridge of Weir es la primera patentada del mundo y el objetivo de la empresa es desarrollar un cuero de alta calidad y bajo en carbono. "Estoy muy orgulloso de que Bridge of Weir sea una empresa que mire al futuro. Necesitamos ser sostenibles" dice Jamie.

La atención de Bridge of Weir en la sostenibilidad va también hacia la fauna. La compañía está orgullosa del hecho que solo contratan proveedores que respeten y observen las Cinco Libertades internacionalmente establecidas sobre bienestar animal. 

 

Preparados para el futuro, orgullosos del pasado

No es solo el pensamiento progresista sobre el medio ambiente de Bridge of Weir lo  que Jamie siente que será de gran utilidad para la empresa en el futuro. "Tenemos la tradición, la materia prima y el mejor equipo. Somos muy innovadores y queremos seguir estando un paso por delante. Pero lo más importante, queremos desarrollar un cuero que los consumidores no se den cuenta aún que necesitan."

Y, ¿qué ocurría en el pasado? ¿De qué clientes de Bridge of Weir están más orgullosos Jamie y Debra? Además de Volvo Car, por supuesto. "Incluso aunque fue un poco antes de mi época, me encanta el trabajo que Bridge of Weir hizo con los diseñadores de mobiliario Charles y Ray Eames", dice Debra. "Cuando estaba estudiando, estos diseñadores eran emblemáticos para mi. Así que estoy muy orgullosa que sean parte de su historia." Y, ¿qué piensa Jamie? "Mi favorito es el cuero de la Cámara de los Lores porque lo ves en televisión casi a diario si eres de los que sigue la política. Nosotros hicimos el rojo para los Lores y el verde para los Comunes. Estoy muy orgulloso de ello."

Lo suficientemente bueno para el QE2, suficientemente bueno para el Concorde y lo bastante bueno para tu Volvo. El cuero de Bridge of Weir es sinónimo de calidad, diseño e innovación. ¡De aquí a treinta años más!