Estilo de vida

Aprendemos el lenguaje secreto del perfume

Algunas veces, para trasportarnos a otro lugar basta con cerrar los ojos y rendirnos a nuestro sentido del olfato. Para descubrir cómo distintos aromas pueden ayudarnos a evadirnos de la cotidianeidad, hablamos con la marca sueca de perfumes, Agonist. 

 

 

Comienza el viaje

Evadirse puede significar algo diferente para cada persona. Para algunos, basta con dar un simple paseo por un bosque. Para otros, puede consistir en dar una apasionada vuelta conduciendo por una autopista. Pero hay otra forma de evasión que está un poco más cerca. De hecho, está justo debajo de nuestra nariz. Nos referimos a lo que el novelista francés Marcel Proust denominó la «memoria involuntaria»: cuando algo sencillo de nuestra vida cotidiana nos trae involuntariamente recuerdos del pasado y nos transporta a otro lugar. 

La memoria involuntaria es algo que la mayoría de nosotros hemos experimentado alguna vez, ya sea cuando el aroma de la hierba recién cortada nos transporta a un verano de nuestra niñez o cuando el olor de los asientos de cuero nos recuerda a nuestro primer viaje en coche. Es una sensación fuerte. Una que realmente puede hacer que nos evadamos de nuestra realidad si dedicamos tiempo a apreciarla. Fue precisamente esta idea de utilizar distintos aromas como un medio para captar emociones y revivir experiencias del pasado lo que inspiró a la pareja sueca formada por Christine y Niclas Lydeen a crear su propia marca de perfumes. La llamaron Agonist. Y su objetivo era crear fragancias únicas que permitieran a la gente realizar un apasionante viaje emocional.  

 

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El primer perfume

«Con nuestra primera fragancia buscábamos crear "el aroma de los celos"», explica con entusiasmo el cofundador de Agonist, Niclas Lydeen. Pero intentar captar «el aroma de los celos» es muy diferente a intentar capturar el olor del campo en verano o evocar un romance de primavera en París. Pero esa era exactamente la intención. «Queríamos crear algo que expresara otra cara de Suecia», explica Christine. «La belleza poética y melancólica de Ingmar Bergman, Greta Garbo y Karin Boye. Nos inspiramos en los celos y la pasión, e intentamos crear un aroma que fuera seductor, adictivo y romántico». Y eso es lo que hicieron exactamente. 

El resultado fue Kallocain: un perfume inspirado en el trabajo de la poetisa y novelista sueca Karin Boye, cuya novela más famosa da nombre a esta fragancia. Con Kallocain, Christine y Niclas combinaron el arte tradicional de la perfumería francesa artesanal con su propia versión contemporánea de la herencia sueca. Incluso colaboraron con el famoso vidriero sueco, Kosta Boda, para crear un frasco de cristal especial de edición limitada. 

 

Cuando Kallocain salió a la venta, su fusión de tradición francesa e innovación sueca hicieron que Agonist recibiera un reconocimiento generalizado. El primer frasco lo vendió nada más y nada menos que el Museo de Diseño sueco, que lo incluyó en su colección.

 

Seguidamente, el frasco recorrió todo el mundo como parte de una exposición de diseño sueco contemporáneo. Cuando coleccionistas y tiendas de distintos países comenzaron a ponerse en contacto con Christine y Niclas para comprar o vender Kallocain, quedó claro que esta exclusiva fragancia ya contaba con una buena cantidad de admiradores internacionales. Ahora, nueve años y catorce fragancias después, Christine y Niclas creen que su viaje con Agonist no ha hecho más que empezar. 

 

«Queríamos crear algo que expresara otra cara de Suecia: la belleza poética y melancólica». 

 

Christine Lydeen

Co-fundador, Agonist

El proceso

La idea de utilizar los aromas como una forma de transportar a las personas en un viaje es una parte fundamental de la filosofía de Agonist. Christine y Niclas viajaron mucho de pequeños y explorar otros países y culturas sigue siendo una importante fuente de inspiración hoy en día. «Nos encanta viajar y comprar piezas de arte, música, películas y literatura de los distintos países que visitamos», comenta Christine. «Así es como recabamos las ideas que finalmente se convierten en fragancias». Pero, aunque viajar es una parte fundamental del proceso creativo, regresar al hogar en Suecia es igual de importante. «Suecia nos aporta distancia y genera serenidad en nuestro trabajo», explica Christine. «Estar en casa nos permite interpretar todo lo que hemos reunido en nuestros viajes desde un punto de vista sueco». Pero, ¿cómo se convierte una idea o una impresión en una fragancia de Agonist?

«Siempre partimos de un estado de ánimo, un tema o un concepto específicos», explica Niclas. «Cuando ya lo hemos decidido, utilizamos distintas fuentes de inspiración, p. ej., materiales visuales, música, textos o materias primas. Después nos sumergimos en el concepto hasta que adquiere un nombre, una identidad clara y una historia». Cuando tienen el concepto totalmente formado, Christine y Niclas incorporan a su equipo de renombrados perfumistas para que les ayuden a dar vida a su fragancia, y a su historia. 

 

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Un enfoque integrador

Durante años, el mundo que la mayoría de las marcas de perfumes retrataba parecía más un lugar inalcanzable dedicado a glamurosos y ricos, con fragancias producidas en serie dirigidas exclusivamente a un grupo demográfico muy concreto. Con Agonist, Christine y Niclas querían evitar esto a toda costa. Por ello, optaron por un planteamiento más transparente e integrador. «Nunca nos dirigiremos a un determinado grupo demográfico. Creemos que el perfume no tiene género. Por eso creamos fragancias unisex que evitan los estereotipos», apunta Niclas. 

Un ejemplo perfecto del enfoque transparente de las creaciones de Agonist es la práctica de imprimir en el frasco los ingredientes que lleva cada fragancia para que todo el mundo los vea. «Imprimir los ingredientes en el envase permite a la gente saber cómo se creó la fragancia y hace que se sientan parte del proceso», explica Christine. 

Además de ser transparentes respecto a los ingredientes que utilizan en sus productos, Christine y Niclas también están abiertos a recibir colaboraciones de otros artistas que les ayuden a añadir otra dimensión a cada fragancia nueva. En el pasado han creado esculturas de cristal de alta costura junto con la artista sueca Åsa Jungnelius, una edición limitada de un «libro perfumado» con el fotógrafo de moda francés Julien Boudet y un jarrón de cerámica hecho a mano con la artista sueco-japonesa Masayoshi Oya. Para el lanzamiento de cada nueva fragancia, se crea un montaje especial para celebrar la colaboración y para explicar el concepto que hay detrás del aroma. Está claro que, como artistas, Christine y Niclas ponen toda su pasión y creatividad en cada paso de cada una de las fragancias que crean: desde el momento en el que llega la inspiración hasta el momento en el que la fragancia se lanza al mercado para que otros la prueben.  

 

Todo tiene que ver con el olfato

Aunque los conceptos, colaboraciones y montajes se han convertido en una parte fundamental de su trabajo, la pasión por los aromas sigue siendo el corazón de Agonist. Por lo tanto, ¿qué fragancias son particularmente especiales para Christine y Niclas? 

Christine contesta primero. «Me encanta el olor de las lilas que florecen a principios de verano. En Suecia, este olor está muy relacionado con ese momento tan especial de la infancia, cuando el colegio ha terminado para las vacaciones de verano y todo lo que queda por vivir son aventuras». «Para mí, es el olor del bosque», comenta Niclas, «Me encanta el olor de la madera en todas sus formas. Húmeda, seca, quemada o recién cortada. Es algo primitivo y salvaje, pero controlado y coherente».

A medida que el mundo moderno depende cada vez más de estímulos visuales, tal vez ha llegado la hora de tomar una hoja del libro de Agonist y empezar a explorar el mundo de los aromas. Quién sabe si podríamos aprovechar mejor la vida si cerrásemos los ojos y nos rindiésemos a nuestro sentido del olfato. Los aromas tienen un lenguaje silencioso, esperando ser descubierto por aquellos que deseen aprenderlo.

 

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