Środowisko

Luksus, którego nie widać

Specjalny zespół zajmujący się testowaniem jakości powietrza w Volvo (Interior Air Quality Team) uważnie bada to, czego nie widać. Właśnie dzięki ekspertom zespołu, wsiadając do swojego Volvo dosłownie bierzesz łyk świeżego powietrza.

KENNETH ANDERSON

1/3

Wszystko pasuje do siebie

Spójrz na wnętrze swojego Volvo. Co widzisz? Fotele, deskę rozdzielczą, dywaniki, uchwyty na kubki, schowki, przyciski - lista jest bardzo długa. Każdy z tych elementów został skrupulatnie zaprojektowany, by idealnie pasował do całości. A materiały, z których wszystkie te części zostały wykonane? Kto odpowiada za ich wybór, za zapewnienie ich pożądanej jakości? Osoby takie jak Annelie Synnerdahl i Hanna Sundqvist. 

Annelie i Hanna pracują na stanowiskach inżynierów analitycznych Volvo już w sumie 47 lat. Z pewnością więc wiedzą co nieco o tajnikach prac nad jakością powietrza w samochodach Volvo. Dokładnie analizują materiały wykończeniowe w kabinach aut, by mieć pewność, że są one - i pozostaną - wolne od szkodliwych substancji i zapachów. Przyjrzyjmy się, jak wygląda ich zwykły dzień pracy, w jaki sposób starają się stworzyć możliwie czystą atmosferę w samochodzie.

"Stosujemy tak wiele różnych metod badawczych, że trudno w naszym przypadku mówić o czymś takim jak 'zwykły dzień'," mówi Annelie.
Podczas testów Annelie i Hanna są obecne przy każdym etapie prac - od powstania projektu po moment, w którym samochód otrzymuje potwierdzenie, że jest 'czysty' i tym samym gotowy, by wyjechać na drogi. 

"Sprawdzamy wszystko," tłumaczy Hanna. "Od najmniejszych elementów, jak uchwyty na kubki, uszczelki czy przyciski, po większe, bardziej złożone części, jak konsole i dywaniki. Przeprowadzamy także test całościowy w warunkach symulujących pełne nasłonecznienie, a czasem także w autentycznych warunkach drogowych." Ale bez względu na rodzaj testu inżynierowie muszą być w pełni usatysfakcjonowani poziomem czystości powietrza w kabinie. 

"Po pewnym czasie uczysz się rozpoznawać zapach pewnych materiałów, jak guma czy skóra - potrafisz nawet rozpoznać po zapachu niektóre chemikalia!"

Hanna Sundqvist

Interior Air Quality Testing Team w Volvo Cars

Nauka i zmysły

W wykrywaniu obecności szkodliwych substancji Annelie i Hanna wykorzystują swoją wiedzę i doświadczenie oraz badawczy sprzęt laboratoryjny. "Kiedy na przykład badamy dywaniki podłogowe, wkładamy cały dywanik do specjalnej komory i podgrzewamy go do temperatury 65°C," tłumaczy Hanna. Komory służą do pomiaru stężenia niepożądanych substancji w badanych materiałach. "Po pewnym czasie pobieramy z komory próbkę powietrza. Jeżeli stwierdzimy obecność substancji lotnych, zbieramy je w celu dalszych badań chemicznych w laboratorium." To żmudny, skomplikowany proces, wymagający mnóstwa cierpliwości.

Czego dokładnie Annelie i Hanna szukają i jak odróżniają substancje niebezpieczne od tych nieszkodliwych? "Niektóre związki są szczególnie szkodliwe. Oczywiście nie chcemy nawet najmniejszych ich śladów w naszych samochodach," mówi Hanna. "Inne substancje są względnie bezpieczne, ale i tak mogą wywoływać ból lub zawroty głowy, jeżeli ktoś jest narażony na dłuższy kontakt z nimi. Dlatego upewniamy się, że poziomy ich stężenia są zdecydowanie poniżej wszelkich norm.” Być na bieżąco z aktualnymi normami i przepisami dotyczącymi dopuszczalnych poziomów emisji – obowiązujących na świecie oraz wewnątrz Volvo Cars – to kolejna ważna część pracy.

Lepszy widok

Jednym z najważniejszych czynników wpływających na bezpieczeństwo jazdy jest dobra widoczność. Annelie i Hanna skupiają się także na niej. Aby zapewnić kierowcom Volvo niczym niezakłóconą widoczność, prowadzą liczne testy badające zjawisko zaparowania szyb.

"Zaparowanie pojawia się wtedy, gdy jakieś materiały w kabinie reagują na ciepło - przede wszystkim słoneczne - i uwalniają cząstki wywołujące kondensację pary wodnej na szybach," tłumaczy Annelie. Ale zaparowanie nie tylko pogarsza widoczność, zdradza także inne ukryte niebezpieczeństwa. "Para na przedniej szybie świadczy o tym, że w powietrzu są substancje, które mogą być niekorzystne dla zdrowia," wyjaśnia Annelie. Jest wiele powszechnie stosowanych ftalanów (związków dodawanych do tworzyw, zwiększających ich elastyczność i trwałość), które są bardzo niezdrowe. Ftalanów tych nie wolno stosować w komponentach Volvo."

Drużyna Zapachów

Annelie i Hanna nie tylko badają szkodliwe substancje, są także ekspertkami w wykrywaniu nieprzyjemnych i niepożądanych zapachów. Zapracowały dzięki temu na przydomek "Drużyna Zapachów". "Po pewnym czasie uczysz się rozpoznawać zapach pewnych materiałów jak dywany, guma czy skóra - potrafisz nawet rozpoznać po zapachu niektóre chemikalia!", mówi Hanna.

Sama obecność jakiegoś zapachu nie oznacza, że jest on szkodliwy dla zdrowia. "Część silnie pachnących substancji jest zupełnie bezpieczna, z kolei niektóre trujące związki są całkiem bezwonne," tłumaczy Annelie. "Jeżeli jakiś materiał wydziela nieprzyjemną woń, staramy się odkryć, który jego składnik jest za to odpowiedzialny." A kto decyduje o tym, czy zapach jest przyjemny czy nie? "Węch to rzecz subiektywna," mówi Hanna. "Dlatego niektóre zapachy są tolerowane. Jednak nigdy nie powinny rozpraszać kierowcy, ani psuć wrażeń z jazdy."

Często słyszymy, jak różne zapachy mogą zmienić u człowieka nastrój i odbiór rzeczywistości. Co o tym sądzą nasze ekspertki? “Jestem absolutnie przekonana, że zapach ma istotny wpływ na nasze samopoczucie - wszędzie, nie tylko w samochodzie,” mówi Annelie. “Zapach może u człowieka wpłynąć na skojarzenia, oczekiwania, nawet nastrój danego dnia. Dlatego tak ważne jest, by jakość powietrza w kabinie odpowiadała jakości całego samochodu.” 

Naprawianie problemu

Łatwo sobie wyobrazić, że w tak ważnej ale i delikatnej materii poziom kontroli jakości stosowany przez grupę Air Quality Testing Team jest wyjątkowo wysoki. Co zatem się dzieje, jeśli jakiś produkt nie spełnia surowych wymagań Volvo? "Czasem wystarczy zmienić materiał lub proces produkcji, by obniżyć emisję związków, ale zdarza się też, że trzeba zmienić cały projekt. Wtedy badanie zaczyna sie od początku."

Widać, że praca nie jest lekka, lecz Annelie i Hanna nie narzekają na brak satysfakcji - zwłaszcza wtedy, gdy za ich sprawą zmienia się koncepcja projektu lub zmierza on w nowym, ekscytującym kierunku. 

Jaka przyszłość nas czeka?

W miarę jak rośnie globalny poziom zanieczyszczenia atmosfery, będzie rosło znaczenie i fachowa wiedza ekspertów z takich grup jak Interior Ait Quality Team w Volvo. Jak ich zdaniem będzie w przyszłości wyglądała kwestia jakości powietrza w kabinach samochodowych?

"Sądzimy, że wzrośnie zastosowanie materiałów lekkich i pochodzących z recyklingu. Oczywiście koncentrujemy się na zapewnieniu wyłącznie najlepszej jakości materiałów w kabinach Volvo." Zatem następnym razem, gdy otworzysz drzwi swojego samochodu, weź głęboki oddech i ciesz się w pełni tym jednym z niewidocznych luksusów naszego życia - czystym, świeżym powietrzem.

Poznaj CleanZone

Czytaj więcej